NATURALEZA

Cómo piensa Moriba Jah sobre la órbita de la Tierra.

Cada año leo las biografías de todos los ganadores de las becas «genius grant» de MacArthur, y cada año hay un ganador cuya mención me obliga a reconocer mi propia ignorancia absoluta y total. Este año, ese genio fue Moriba Jah, un astrodinámico (?) y «ambientalista espacial» (?!) de la Universidad de Texas que, según la Fundación MacArthur, está «imaginando soluciones transparentes y colaborativas para crear una economía espacial circular que mejore supervisión de las esferas orbitales de la tierra”.

Le pedí a Jah que me explicara lo que eso significa, pero que finja, ¡simplemente finja!, que soy un tonto. El resultado fue una charla fascinante y conmovedora sobre la basura espacial, lo que significa «ambientalismo» y la profunda espiritualidad del cielo oscuro. Nuestra conversación ha sido editada y condensada.

Dan Kois: “Esferas orbitales de la Tierra” significa… ¿el lugar al que van los satélites?

Moriba Jah: Sí. Una buena manera de ver todo el asunto de las esferas orbitales es que podríamos considerar que todo el espacio exterior es infinito, pero donde ponemos los satélites es en lugares muy específicos. No lanzamos cosas a lugares aleatorios en el espacio. Debido a que colocamos satélites en órbitas muy específicas, y me gusta llamarlas carreteras orbitales o esferas orbitales, están cada vez más llenas de cosas. Cuando las cosas mueren, no hay rampa de salida de estas carreteras, por así decirlo. Entonces, muchas de las cosas permanecen allí durante décadas o incluso siglos después de que mueren, viajando a velocidades muy altas.

Entonces, las carreteras alrededor de la Tierra, en órbita cercana a la Tierra, están llenas de basura, disparando como balas listas para golpear cualquier cosa. ¿Qué es la “economía espacial circular” que espera ayudar a crear?

Las economías lineales no necesariamente se preocupan por el proceso de gestión de residuos. Y así, los productos finales terminan en vertederos y ese tipo de cosas. Mientras que una economía circular realmente se enfoca ante todo en la prevención de la contaminación a través de cosas como la reutilización y el reciclaje de productos, y luego la eliminación adecuada en lugar del abandono.

La «economía del espacio circular» es solo aplicar eso al espacio. Más del noventa por ciento de todos los objetos que rastreamos en órbita son basura. No hay otra área de la actividad humana en la que la gente simplemente diga: “Oye, eso es genial. Simplemente vamos a crear productos y el 96 por ciento de las cosas que creamos en este ámbito serán basura con la que tendremos que vivir”. Pero el espacio es así.

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Así que sí, es la prevención de la contaminación en el espacio y los desechos orbitales, la basura orbital. ¿Cómo minimizamos los satélites de un solo uso? Al igual que estamos tratando de minimizar los plásticos de un solo uso, ¿cómo hacemos que los satélites sean reutilizables y reciclables? Y luego, cuando no podemos evitar los satélites de un solo uso, ¿cómo los desechamos de manera responsable?

Solo hemos estado enviando cosas al espacio durante unos 50 años.

Sí, desde el ’57.

¿Por qué los humanos han tratado el espacio orbital de esta manera? ¿Qué significa pensar en “ambientalismo” en un lugar que no tiene un medio ambiente, al menos no de la forma en que lo suelo pensar?

¡Ajá! Entonces aquí es donde estoy tratando de doblar la mente para acomodar el espacio como un ecosistema adicional de Gaia. Así que digamos Gaia, tierra, sistema de sistemas, tenemos tierra, aire, océano. y espacio Hay un sistema de sistemas que está interconectado. Hay interrelaciones entre estas cosas. Y aunque el espacio orbital no tiene necesariamente un montón de cosas biológicas como en la tierra y el océano, el espacio de la órbita cercana a la Tierra es un recurso finito y debe considerarse un ecosistema.

Aparte de las razones morales para pensarlo de esta manera, y como dices la interconexión de todos estos sistemas, hay razones prácticas: estás tratando de evitar la primera escena de la película Gravedad sucediendo todo el tiempo.

Sí, eso es correcto.

Estoy viendo Wayfinder, una de las herramientas que desarrollaron para visualizar lo que está en órbita, y hay tantos puntos. No puedo creer que las cosas no se encuentren con otras cosas en el espacio todo el tiempo. ¿Está sucediendo eso realmente y simplemente no lo sabemos? ¿O simplemente hemos tenido mucha suerte?

Las cosas se acercan bastante entre sí. Hay toneladas de cosas que siempre llegan a menos de 10 millas unas de otras. Y hasta ahora hemos tenido la suerte de no haber tenido muchas colisiones importantes. El último realmente importante sucedió hace un par de años, y antes de eso hubo un satélite ruso muerto que golpeó un satélite Iridium controlado activamente que proporcionaba comunicación en 2009 y que creó miles y miles de piezas de basura. Porque eso es lo que sucede cuando estas cosas chocan. Las cosas más grandes se vuelven cosas más pequeñas y ahora tenemos más balas. Creo que hay muchas colisiones más pequeñas que suceden todo el tiempo, las cosas se enfrentan, aunque esas no son, como, colisiones que terminan la misión. En su mayor parte es solo… no quiero decir suerte. Dado que estamos lanzando más y más cosas, la probabilidad de colisiones catastróficas también está aumentando, especialmente porque no lo estamos haciendo de una manera planificada o coordinada.

¡Ajá! Así que aquí es donde estoy tratando de doblar la mente para acomodar el espacio como un ecosistema adicional de Gaia.

—Moriba Jah

Las empresas simplemente envían sus satélites al carril que les parezca mejor.

Así es.

Eres obviamente una persona de ciencia dura, pero también veo estos indicios de lo inefable en la forma en que presentas y hablas sobre tu trabajo. Esas referencias a Gaia, por ejemplo. Hay una mención en su declaración de MacArthur de su «dharma». ¿Puedo preguntar, cómo se cruzan sus sistemas de creencias espirituales con su trabajo?

Son uno y lo mismo. Están entretejidos. Es una tela común. Mi espiritualidad y mi trabajo, mi ciencia, es todo lo mismo. No hay manera de distinguir uno del otro para mí.

¿Cómo llegaste a este campo?

Oh hombre. Cuando me gradué de la escuela secundaria, me alisté en la Fuerza Aérea y fui policía de seguridad. Básicamente, estaba protegiendo armas nucleares en Montana en la Base de la Fuerza Aérea de Malmstrom. Y durante mis turnos de noche, que eran aburridos como el infierno, congelando mi trasero, nunca había estado en un lugar con cielos tan oscuros en mi vida. Crecí en Caracas, Venezuela. Al ver el cielo nocturno y todas esas estrellas, en realidad nunca había visto la Vía Láctea de esa manera. Nunca había visto auroras boreales y cosas así. Y yo soy como, Guau. Y me conectó con el resto del universo. El espacio no está vacío, está repleto: planetas, galaxias, todas estas cosas.

me sentí no solo.

Noté puntos de luz cruzando el cielo que no podía explicar. Soy como, ¿Ovnis? Algunas de estas cosas estaban desapareciendo en medio del cielo, lo cual fue extraño para mí. Y luego, cuando comencé a investigar un poco más, descubrí que estos eran objetos hechos por humanos que reflejaban la luz del sol, y los que estaban desapareciendo se debían a que iban detrás de la sombra de la tierra, estaban siendo eclipsados ​​por la tierra. Y me quede como, Wow, realmente quiero saber más sobre eso.

Que no soloness es diferente de cómo la gente suele hablar de las ciencias duras y de la tecnología. Lo vinculas tan directamente con la interconexión de todos estos sistemas de personas y criaturas y el universo. Encuentro eso bastante conmovedor.

La gente me pregunta, ¿qué siento que es lo más difícil de resolver cuando se trata de estos grandes problemas? ¿Es técnico? ¿Es ciencia dura? ¿Es ciencia blanda? ¿Es político? Y digo que en realidad no es ninguna de esas cosas. Es la falta de empatía. Eso es lo más difícil. La mayoría de las veces, cuando hablo de este problema, inicialmente, la gente dice: «Dios mío, nunca me di cuenta de que existe todo esto». Pero por lo general, lo siguiente que sigue para muchas personas es: «Y qué, ese no es mi problema». Cuando la gente dice: “Y qué, no es mi problema”, es porque se ven a sí mismos oa su condición como independientes de lo que se les presenta.

Creo que esta idea de independencia es falsa. No hay verdadera independencia. Puedes escapar de los efectos de una causa en tu vida, pero aquellos a quienes amas y aquellos engendrados por aquellos a quienes amas no escaparán de eso. Y para mí, si las personas sienten que son independientes de una determinada condición, la mayoría de las veces es porque no han mirado lo suficientemente profundo, no han mirado lo suficiente, no han mirado lo suficientemente lejos. Y entonces, parte de mi misión de reclutar empatía es mostrarle a la humanidad evidencia de esta interconexión para que las personas sean más reacias a decir: «Ese no es mi problema». Quiero mostrarle a la gente que es un problema de todos.

Su creencia de que ver la evidencia generará un cambio es alentadora y también preocupante.

En este sentido soy optimista, entonces ese es mi dharma. yo creo que es posible.

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