CAMBIO CLIMÁTICO

Por dónde empezar a reducir las emisiones

El mundo tiene formas de evitar las mayores perturbaciones del calentamiento global, pero debemos implementarlas ahora, mientras eliminamos los combustibles y las actividades que podrían calentar el planeta más allá de los niveles seguros. Esa es la conclusión del último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), una coalición de los principales científicos del mundo convocada por las Naciones Unidas.


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Turbinas eólicas, vehículos eléctricos, agricultura regenerativa y bombas de calor: las tecnologías y técnicas que podrían poner fin a la era de los combustibles fósiles ya son bien conocidas. Como señala el informe, debemos continuar debatiendo la mejor combinación de herramientas y enfoques para alcanzar el pico de emisiones para 2025. Pero, ¿qué hemos aprendido sobre cómo implementarlos de manera efectiva?

La oportunidad de reducir las emisiones de carbono de manera económica se ha multiplicado desde 2014, en gran parte debido a la «caída de los costos de la energía renovable», dijo Tommy Wiedmann, autor principal del IPCC y profesor de estudios de sostenibilidad en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia. . Aun así, los ahorros en emisiones a medida que los procesos industriales se vuelven más eficientes se han visto contrarrestados por una economía global en expansión.

«La tecnología no es una panacea. Para tener la posibilidad de reducir a la mitad las emisiones globales para 2030, debemos reducir el uso de productos con alto contenido de carbono y adoptar un estilo de vida menos intensivo en emisiones. Como todos los demás cambios necesarios, estos cambios no pueden ser incrementales, » él dijo.

En otras palabras, si los países con altas emisiones comienzan a consumir menos energía y recursos, será mucho más fácil reemplazar las fuentes de contaminación con alternativas bajas en carbono.

El nuevo informe reitera la importancia de una respuesta equitativa al cambio climático. Esto significa que los países y entidades más responsables de la contaminación por gases de efecto invernadero apoyan la transición verde de los países de bajas emisiones a través de tecnología y asistencia.

Otra autora principal, Arunima Malik, profesora titular de Sostenibilidad en la Universidad de Sydney, dijo: «Las políticas de reducción de emisiones deben ser inclusivas y evitar consecuencias no deseadas, como la exacerbación de la pobreza y el hambre existentes. La transición a un mundo con bajas emisiones de carbono debe ser justa y no dejar a nadie atrás».

El informe también recopila las formas más rápidas de lograr reducciones profundas de emisiones. Según el otro autor principal, Frank Jotzo, profesor de política pública en la Universidad Nacional de Australia: «El IPCC identificó la energía limpia y la agricultura/silvicultura/uso de la tierra como los sectores que podrían ofrecer las mayores reducciones de emisiones, seguidos por la industria y el transporte.

«Existen más oportunidades de bajas emisiones en otras áreas de producción, edificios y el sector urbano, así como cambios en la demanda de los consumidores. En general, la mitad del costo de una opción para reducir las emisiones en un 50 por ciento es menos de $20 por tonelada».

Con respecto al uso de la tierra, dice Annette Cowie, autora principal y profesora adjunta de ciencias del suelo y las plantas en la Universidad de Nueva Inglaterra, la tierra «desempeña un papel central en el logro de emisiones netas cero. [emissions] Eliminando y almacenando dióxido de carbono de la atmósfera, como plantar árboles. [and] Gestión del Carbono del Suelo».

El sector del transporte sigue rezagado en cuanto a emisiones de carbono. En 2019, las emisiones globales de todos los automóviles, autobuses, camiones y trenes representaron casi una cuarta parte de las emisiones totales.

Una autovía de cinco carriles vista desde arriba.
El sistema de transporte global necesita una revisión completa.
Thomas Winis/Shutterstock

Las emisiones del transporte podrían reducirse en un 90 por ciento de los niveles actuales para 2050, dijo Alan Jenn, investigador asistente en transporte en la Universidad de California, Davis. «Esta reducción dramática requiere un replanteamiento importante y rápido de cómo las personas viajan alrededor del mundo».

Es posible que haya notado el cambio a los vehículos con motor de combustión que utilizan combustibles fósiles. Las ventas de vehículos eléctricos de pasajeros se duplicarán en 2021 y representarán alrededor del 9 % de las ventas totales. «Además de los cambios de política, la caída del costo de la energía renovable y las baterías de los vehículos eléctricos ha frenado el ritmo de crecimiento del cambio climático durante la última década», dijo Jenn.

Pero, dijo, «cuánto se pueden reducir las emisiones de gases de efecto invernadero» mediante la «electrificación del sistema de transporte» depende en última instancia de cuán limpia sea la red. Por ejemplo, China tiene como objetivo electrificar el 20 % de sus vehículos para 2025, pero su red eléctrica sigue dependiendo en gran medida del carbón. «

En otros lugares, los viajes, especialmente los desplazamientos, podrían reducirse ampliando el uso del teletrabajo y las videoconferencias. Los planes para permitir que las personas compartan bicicletas o scooters «podrían sacar por completo a más personas de los vehículos», dijo Jenn.Dado que el 8% de las emisiones globales provienen de los vehículos en los centros urbanos, se necesita una ‘planificación urbana eficiente’ para ‘ayudar [people] Desde los coches hasta el transporte público, [using] Estrategias para evitar la expansión urbana y frenar la propiedad de automóviles privados».

Por supuesto, los informes científicos emblemáticos no existen en el vacío. El IPCC analizó investigaciones publicadas antes de octubre de 2021 para generar su nuevo informe. «Desde entonces», dijo Miles Allen, profesor de ciencias del sistema terrestre en la Universidad de Oxford y Hugh Hefferty, químico de la Universidad de Queen en Ontario, Canadá, «los precios al por mayor de la mayoría de los combustibles fósiles se han más que duplicado».

Dependiendo de cómo se enmarque el problema, la invasión rusa de Ucrania y la crisis energética en desarrollo podrían hacer que sea más fácil o más difícil detener el cambio climático, dijeron.

«La invasión destaca el peligro de la negligencia [the] responsabilidad [of producers] Combustibles fósiles y la oportunidad de adoptarlo. ¿Quién es el productor? La mayor parte del dióxido de carbono fósil proviene de productos fabricados y vendidos por menos de 80 empresas, a todas las cuales les está yendo bien en la actualidad…

«No detendremos el cambio climático hasta que adoptemos el principio de que cualquiera que produzca o venda combustibles fósiles es responsable de todo el dióxido de carbono de sus actividades y productos. Cuando lo hagamos, lo haremos. Es realmente así de simple».

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