SOSTENIBILIDAD

Este año las grandes empresas tendrán que informar sobre sus impactos ambientales, pero esto por sí solo no impulsará el cambio.

Este año, las grandes empresas de Australia probablemente tendrán que comenzar a informar sobre sus impactos ambientales, riesgos climáticos y oportunidades climáticas.

El borrador final de las nuevas leyes de divulgación climática obligatoria de Australia deberá presentarse en cualquier momento, tras realizar consultas.

Estas leyes están destinadas a aumentar la transparencia sobre cuán expuestas están las empresas a los riesgos del cambio climático y requerirán que las empresas investiguen y compartan el impacto que sus actividades tienen en el medio ambiente. El gobierno espera que esto acelere el cambio en el sector empresarial.

¿Pero ayudará a reducir las emisiones? No me parece. No tenemos un impuesto al carbono, lo que significa que muchas empresas no tienen incentivos financieros para reducir sus emisiones. (El Mecanismo de Salvaguardia reforzado se aplica a unos 220 grandes emisores, pero pueden simplemente comprar compensaciones y evitar cambios más duros).

Por sí solas, las divulgaciones sobre el clima no desencadenarán el cambio que necesitamos.

Las emisiones y el impacto ambiental de una empresa provienen de muchas fuentes, desde flotas de vehículos hasta el uso de electricidad.
Scharfsinn/Shutterstock

¿Por qué se proponen estas leyes?

En junio de 2023, la recién formada Junta Internacional de Normas de Sostenibilidad (ISSB) publicó un conjunto de normas de sostenibilidad y divulgaciones climáticas.

Estas normas han influido en los proyectos de ley de Australia.

Al planificar divulgaciones corporativas obligatorias sobre el clima y el medio ambiente, Australia está siguiendo esfuerzos similares en el extranjero. En 2022, el Reino Unido comenzó a implementar informes obligatorios sobre riesgos y oportunidades climáticos para las empresas más grandes del Reino Unido (aquellas con más de 500 empleados y 970 millones de dólares australianos de facturación).

Una vez que la legislación australiana entre en vigor, exigirá que las grandes empresas y los propietarios de activos publiquen sus riesgos y oportunidades relacionados con el clima.

En el proyecto de ley, las empresas tendrían que evaluar e informar sobre sus emisiones directas e indirectas de gases de efecto invernadero de fuentes que poseen o controlan y de fuentes como la electricidad comprada.

A partir de julio de este año, las leyes exigirían divulgaciones de empresas con 500 empleados, mil millones de dólares en activos o 500 millones de dólares en ingresos. Con el tiempo, esto se expandiría a las medianas empresas. A partir de julio de 2027, las empresas con 100 empleados, 25 millones de dólares en activos o 50 millones de dólares en ingresos tendrían que compartir esta información.

Los informes de sostenibilidad estarán sujetos a auditoría externa y los directores serían personalmente responsables de la exactitud de las divulgaciones, con una excepción importante.

Para muchas empresas australianas, ya está resultando demasiado difícil contabilizar las emisiones de Alcance 3: las emisiones de gases de efecto invernadero en las fases anterior y posterior de las operaciones de una empresa, como las emisiones del gas quemado después de exportarlo.

Como estas emisiones ocurren fuera del control directo de una empresa, contabilizarlas es una tarea compleja que cuesta tiempo y dinero. Sólo algunas empresas han comenzado voluntariamente a informar sus emisiones de Alcance 3 en previsión de futuros cambios regulatorios.

El proyecto de ley exime a las empresas de la necesidad de informar las emisiones de Alcance 3 durante su primer año de presentación de informes y propone una responsabilidad limitada por estas divulgaciones durante un período fijo de tres años.

Esto significa que las empresas pueden simplemente hacer una estimación aproximada, en lugar de informar sus emisiones reales de Alcance 3, que pueden representar entre el 65% y el 95% de sus emisiones totales. En algunos sectores, como la industria integrada del petróleo y el gas, las emisiones de Alcance 3 pueden comprender más de seis veces la suma de las emisiones de Alcance 1 y 2. Las emisiones de alcance 3 de Woolworths representan el 94% de las emisiones.

¿Qué deben hacer las leyes de divulgación?

Puede ver por qué el gobierno está introduciendo estas leyes. Para impulsar a las empresas de Australia hacia un futuro más verde, es útil saber qué impacto tiene su empresa y a qué riesgos está expuesta. También será útil para los inversores.

Pero no impulsará una rápida descarbonización. Los críticos han señalado que la presentación de informes y la divulgación por sí solas no conducirán a un abandono de las operaciones comerciales intensivas en carbono. Las divulgaciones dan la apariencia de acción más que de acción real. Si no van acompañadas de políticas más estrictas, las divulgaciones actúan como un escaparate para los mercados financieros globales.

Nuestras políticas existentes no requieren que las organizaciones realicen cambios genuinos en términos de sus emisiones. A menos que las organizaciones abandonen su dependencia de los combustibles fósiles y descarbonicen sustancialmente sus operaciones, simplemente no conseguiremos ningún cambio.



Leer más: Divulgaciones climáticas: las corporaciones no están preparadas para nuevos estándares más estrictos, revela un estudio de 100 empresas


Estas leyes también tienen un costo. La carga regulatoria y los costos de cumplimiento para las empresas australianas no serán triviales, especialmente para las empresas que no han informado antes sobre el clima o la sostenibilidad.

Ya tenemos una escasez de profesionales capacitados en informes, auditoría y aseguramiento capaces de realizar trabajos climáticos y ambientales, luego de años de acción mínima sobre el cambio climático en Australia. Para solucionar este problema será necesaria una mejora sustancial y rápida de las capacidades.

Estos costos deberían hacernos reflexionar. Vale la pena pensar en cuánto énfasis ponemos en las divulgaciones para impulsar el cambio frente a las políticas que realmente impulsarían el cambio, como exigir que las grandes empresas reduzcan sus emisiones directas en un 10% al año.

Las empresas australianas solo pueden beneficiarse de estas leyes si utilizan los datos obtenidos mediante la divulgación para repensar cómo operan, invierten y ecologizan sus cadenas de suministro hacia la sostenibilidad. Esto puede significar invertir en tecnología limpia, pasar de flotas de transporte contaminantes a eléctricas o reconsiderar cómo producen sus productos.

Y para lograrlo, por supuesto, las empresas necesitarán políticas gubernamentales de apoyo.

Buque de exportación de GNL
¿Deberían los exportadores de gas realizar un seguimiento de las emisiones de alcance 3 cuando su producto se quema para obtener energía en el extranjero?
Movimiento aéreo/Shutterstock

Estas leyes pueden ser útiles, pero no solas

Suponiendo que se aprueben las leyes, las grandes empresas comenzarán a evaluar e informar sus emisiones e impacto ambiental a partir de julio de este año.

Al hacerlo, Australia se alineará con los esfuerzos internacionales para lograr una mayor transparencia. Exigir a las empresas que examinen y divulguen su impacto ambiental brindará a los líderes corporativos los datos necesarios para buscar formas más ecológicas de administrar sus negocios. Pero esto supone que tienen el interés y el tiempo para hacerlo.

Esta no es una solución rápida para el cambio climático. Para que valga la pena el costo, Australia necesitará vincular las divulgaciones financieras relacionadas con el clima con políticas claras diseñadas para reducir las emisiones.

Las políticas de divulgación producen divulgaciones. Las políticas de reducción de emisiones producen reducciones de emisiones.



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