CAMBIO CLIMÁTICO

El plan laborista para ecologizar la planta de energía de gas Kurri Kurri no tiene sentido

¿Es posible tener su pastel y comérselo también? El Trabajo Federal ciertamente lo está intentando al apoyar los planes del gobierno para una planta pico de gas fósil/diésel en Hunter Valley actualmente en construcción, siempre que la planta cambie a hidrógeno verde para 2030.

Esto es decepcionante por tres razones.

Uno, en realidad no necesitamos la central eléctrica de Kurri Kurri, será un elefante blanco construido por el gobierno.

Dos, adaptarlo para que queme hidrógeno sería tan costoso que sería poco realista.

Y tres, quemar hidrógeno para obtener energía es lo menos útil que puede hacer con él.

La planta de gas/diésel en construcción y la propuesta de hidrógeno de los laboristas procedían del ámbito de la política. Debería haberse quedado allí.

¿Por qué el laborismo cambió de posición?

Durante mucho tiempo, los laboristas han estado divididos sobre la central eléctrica de Kurri Kurri, que se ha promocionado como una forma de aumentar la generación despachable.Al principio, los laboristas denunciaron los planes del gobierno de Morrison, con el portavoz del cambio climático Chris Bowen. describiéndolo como un «intento cínico de iniciar una pelea por el gas y continuar las guerras climáticas, o para recompensar al principal donante liberal que posee el sitio de Kurri Kurri».

Ahora ellos dicen creará puestos de trabajo y ayudará a proporcionar electricidad confiable y asequible.



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Como un guiño para cambiar la acción climática, el líder laborista Anthony Albanese y el portavoz climático Chris Bowen anunciaron el cambio con la advertencia de que Kurri Kurri utilizará hidrógeno verde para impulsar el 30 % de su producción cuando la planta entre en servicio en 2023 y el 100 % para 2030. El laborismo dice que está preparado para gastar hasta otros $ 700 millones en la planta

Ha sido ampliamente sugerido la planta propuesta es la forma del gobierno de aprovechar la división interna del laborismo.

Cuando la planta se propuso por primera vez para la pequeña ciudad a 35 km tierra adentro de Newcastle, el presidente de la Junta de Seguridad Energética, Kerry Schott cuestionó su viabilidad“Nadie lo va a construir desde el sector privado porque no se acumula”, dijo.

Ella tiene razón No se acumuló entonces y no se acumula ahora, independientemente de cómo esté alimentado.

Hunter Valley ha sido durante mucho tiempo un sitio para centrales eléctricas de combustibles fósiles, como la central de carbón de Bayswater.
Shutterstock

La central eléctrica que nadie necesita

Cuando mis colegas y yo tomamos una bucear profundo en esta central eléctrica propuesta, encontramos que no había necesidad de ella hasta al menos 2030. Ese es el mejor de los casos. la creciente demanda de energía almacenada.

Eso sin mencionar el hecho de que la propuesta inicial solo habría tenido suficiente gas almacenado para funcionar durante seis horas y luego tomar un día para recargar.Desde entonces, Snowy Hydro ha aumentado estos planes a 10 horas de almacenamiento.

¿Y el precio de Snowy Hydro de $600 millones? Fiddlesticks. Costará mucho más. Estimamos mucho más de $1 mil millones cuando se incluyen los costos de las tuberías, el almacenamiento y otra infraestructura, incluso sin hidrógeno. Como resultado, no hay forma de que Kurri Kurri atraería suficientes ingresos para recuperar sus costos. No es de extrañar que los inversores privados se mantengan alejados. ¿Por qué financiar un fiasco?

Pero, ¿no es bueno hacer que las plantas de gas sean más ecológicas?

Puede agregar hasta un 10 % de hidrógeno a turbinas de gas convencionales sin problemas, y puede usar hidrógeno como combustible principal en plantas de energía basadas en turbinas, como Corea del Sur ha hecho utilizando el hidrógeno producido como subproducto en el proceso de refinación del petróleo.

El problema es que las dos turbinas Kurri Kurri ordenadas por el gobierno pueden funcionar con un máximo de 15 % de hidrógeno. Snowy Hydro sugiere que las turbinas podrían extenderse a una mezcla máxima de 30 % de hidrógeno, con cambios en el equipo interno y las tuberías. Pero el gas El sistema de tubería/almacenamiento lateral solo se está construyendo para acomodar una mezcla del 10 %, y sería necesario reconstruirlo por completo para transmitir una mezcla más alta.

En definitiva, convertir Kurri Kurri a hidrógeno significa reconstruir completamente la planta y su infraestructura de oleoductos y almacenamiento, cambios que no son menores.

planta a gas
La planta de Kurri Kurri como se muestra en los documentos de planificación de Snowy Hydro.
Declaración de Impacto Ambiental, Proyecto de Energía Snowy Hydro Hunter

Imaginemos que los laboristas son elegidos y se muestran decididos a seguir adelante con estos planes. ¿De dónde, exactamente, obtendrán el hidrógeno verde y cómo se almacenará para hacer funcionar la planta? En la actualidad, el mundo no tiene una fuente de energía climática a gran escala. hidrógeno seguro producido a partir del agua Si bien existe un gran interés en la electrólisis a gran escala, el proceso en el que separamos el agua para obtener hidrógeno y oxígeno, hay un largo camino por recorrer.

No perdamos el tiempo en distracciones

¿Es ese el final de los problemas que plagan esta planta? No. Incluso si llegamos al punto en que el hidrógeno verde es abundante, quemarlo en una turbina de combustión es una de las formas más derrochadoras de usarlo.



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Esto se debe a que las turbinas de combustión son formas muy ineficientes de producir electricidad. Desperdician la mitad de la energía que consumen en forma de calor emitido a la atmósfera. Eso por sí solo hace que el uso de hidrógeno en las turbinas no sea económico. De hecho, dudamos que el hidrógeno se utilice alguna vez. en turbinas de combustión para producir electricidad. No hay absolutamente ninguna necesidad de molestarse en hacerlo, dado que ya existen alternativas mucho mejores. Las baterías ya dominan el mercado para el nuevo almacenamiento en Australia y en otros lugares y esto seguramente continuará.

Estaríamos mucho mejor si usáramos hidrógeno verde para descarbonizar industrias más difíciles, como la producción de fertilizantes, en procesos industriales y fabricación de productos químicos, y para carga pesada terrestre o marítima de larga distancia donde el hidrógeno todavía tiene una ventaja de peso sobre las baterías.

Hay enormes desafíos que enfrentar en la transición hacia las energías renovables y lejos de los combustibles fósiles. Este tipo de propuestas obviamente inviables económica y técnicamente solo sirven para retrasarnos. Deberíamos darles poca atención a estos planes.

El ingeniero independiente Ted Woodley contribuyó a este artículo.

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