CAMBIO CLIMÁTICO

Las cinco historias climáticas principales de 2020

Tste año comenzó con terribles incendios masivos que arrasaron el este de Australia, y terminará con una carrera de fotos para ver si 2020 superará a 2016 como el año más cálido registrado en la Tierra.

Aunque la pandemia de coronavirus ha sido una historia definitoria de 2020, el año también ha sido notable en el frente climático. Los acontecimientos van desde una agonizante serie de desastres provocados por el calentamiento global que afectaron las vidas y los medios de subsistencia de millones de personas en todo el mundo, hasta señales de que algunos países (incluidos China y los miembros de la Unión Europea) están haciendo esfuerzos para avanzar en la reducción de los gases de efecto invernadero. emisiones que están impulsando este calentamiento.

Aquí hay un resumen de cinco de las historias climáticas más importantes del año:

Furiosos incendios forestales

Las llamas de conflagraciones sin precedentes arrasaron este año las partes resecas de Australia, la exuberante Amazonía y enormes franjas del oeste de los EE. UU. En Australia, los incendios a principios de año afectaron a cientos de millones de animales salvajes y arrojaron humo a la atmósfera a 20 millas de altura. En California, una avalancha incesante de incendios incendió más de cuatro millones de acres, casi duplicando el récord anterior del estado de mayor área quemada en una temporada. Solo el incendio del August Complex quemó más de un millón de acres, lo que lo convierte en, con mucho, el más grande en la historia registrada de California. Millones en Occidente sintieron los impactos de los incendios a medida que se extendía el humo, lo que hacía que el aire no fuera saludable para respirar. El Amazonas también vio una destrucción terrible por los incendios, incluso en la selva virgen.

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El aumento de las temperaturas puede contribuir a devastadoras temporadas de incendios porque aumentan las probabilidades de que se produzcan grandes olas de calor que sequen los combustibles. Esto hace que los incendios sean más grandes e intensos. El calentamiento también puede exacerbar las sequías. Un estudio presentado en marzo encontró que, para Australia, los incendios extremos como los que se vieron este año ahora son un 30 por ciento más probables debido al cambio climático. Estos incendios masivos también arrojan gases de efecto invernadero a la atmósfera, lo que empeora el calentamiento, por lo que los incendios reales están agregando combustible al proverbial.

Ráfaga de huracanes

Una vez que comenzó la temporada de huracanes del Atlántico de 2020, no parecía querer detenerse. Desde la llegada de la tormenta tropical Arthur en mayo (antes del inicio oficial de la temporada el 1 de junio) hasta el huracán Iota en noviembre, el año vio un récord de 30 tormentas con nombre, la mayor cantidad de cualquier temporada. Por segunda vez en la historia, los meteorólogos usaron la lista oficial de nombres de huracanes y tuvieron que pasar al alfabeto griego complementario. Además de la gran cantidad de tormentas, 27 de las que se formaron este año fueron las primeras de su secuencia de tormentas en hacerlo. A medida que las aguas del océano continúan calentándose y alcanzan temperaturas que pueden soportar huracanes a principios de año, es posible que esos récords se rompan en el futuro.

¿Calor que encabeza las listas de éxitos?

El año aún no ha terminado, por lo que aún no se sabe dónde se ubicará en el panteón de las temperaturas globales anuales. Pero definitivamente competirá por el primer puesto. A finales de noviembre, 2020 estaba solo 0,02 grados Fahrenheit por detrás de 2016 en el mismo punto, según datos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica que se remontan a 141 años. Y eso es sin el gran evento de El Niño que impulsó las temperaturas globales hace cuatro años. El hecho de que 2020 al menos se acerque a 2016 es evidencia de la tendencia de calentamiento a largo plazo impulsada por la quema de combustibles fósiles y otras actividades humanas que emiten gases de efecto invernadero que atrapan el calor a la atmósfera. Si este año ocupa el puesto número uno, el ritmo al que se establecen nuevos récords anuales de calor significa que es posible que no se mantenga por mucho tiempo.

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A medida que los vuelos se cancelaron y los viajes en automóvil se redujeron debido a que más personas se quedaron en casa en medio de la pandemia de este año, las emisiones globales de gases de efecto invernadero se redujeron en aproximadamente un 7 por ciento, una cantidad sin precedentes. Sin embargo, esa caída no es un lado positivo, porque subraya hasta dónde debe llegar la humanidad para alcanzar los objetivos de limitar el calentamiento y prevenir sus peores efectos. Las reducciones anuales futuras deben estar a la par con las de este año, pero deben ser sostenidas y no tan perturbadoras, dicen los expertos. Eso significa que en lugar de depender de las acciones en gran medida individuales que impulsaron gran parte del cambio de este año, se necesitan iniciativas de políticas gubernamentales amplias y concertadas, así como inversiones en energía limpia y transporte.

Reversión de EE. UU.

En términos de abordar el cambio climático, la noticia más importante del año fue probablemente el cambio inminente en la posición de EE. UU. con la elección de Joe Biden como presidente. Aunque este giro no sucederá hasta después de que Biden asuma el cargo el 20 de enero del próximo año, sus posiciones sobre el cambio climático ya están enviando una señal clara a las empresas, los gobiernos estatales y otros países sobre la posición del gobierno federal sobre el tema durante su mandato. La administración de Donald Trump revocó numerosas regulaciones ambientales, incluidas varias que son clave para controlar las emisiones de gases de efecto invernadero. Estos incluyen la reducción de los requisitos para aumentar la eficiencia del combustible en los automóviles y la relajación de los requisitos para que la industria del petróleo y el gas controle las fugas de metano, un potente gas de efecto invernadero. Biden se ha comprometido a deshacer estos retrocesos, pero esto llevará tiempo en muchos casos. Las nuevas reglas deberán configurarse a través de los canales burocráticos federales requeridos. Uno de los primeros cambios que Biden ha dicho que hará es revertir otra importante medida climática que Trump tomó este año: sacar a Estados Unidos del histórico Acuerdo de París de 2015 para limitar el calentamiento global. Biden se ha comprometido a iniciar el proceso para volver a entrar en el acuerdo en su primer día en el cargo, y esto se ha visto como una señal para el resto del mundo de que EE. UU. quiere ser un actor importante en los esfuerzos internacionales para abordar el cambio climático una vez más. .

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