CAMBIO CLIMÁTICO

Una instantánea de la vida en el clima cambiante del sur de California

Desde olas de calor récord hasta incendios forestales masivos, inundaciones y sequías prolongadas, los impactos del cambio climático en los EE. UU. en 2021 no pueden ignorarse. Si bien la situación varía de una región a otra, está claro que los países no se verán afectados.

Trabajo en el sur de California, un área conocida desde hace mucho tiempo por su clima templado.Durante los últimos dos años, mis colegas y yo hemos Centro Dornsife de Investigación Económica y Social de la USC Se encuestó a un grupo representativo de Internet de 1.800 residentes del condado de Los Ángeles para comprender mejor cómo los factores sociales y ambientales, como el cambio climático, afectan el bienestar de las personas.

Nuestros últimos resultados para las regiones de EE. UU. que aún no sienten toda la fuerza del aumento de las temperaturas Barómetro de laboratorio de USC Dornsife-Union Bank centro Muestre qué desafíos pueden esperar. En Los Ángeles, la crisis climática ya está reduciendo la calidad de vida de los residentes. Nuestros hallazgos muestran claramente que afecta de manera desproporcionada a los residentes jóvenes, pobres, negros e hispanos.

Cada vez más personas se quedan en casa

La pandemia de COVID-19 no es la única amenaza para la salud pública en 2021.Los incendios forestales quemaron más de 6,8 millones de acres Tierra en los Estados Unidos después de consumir 10,1 millones de acres en 2020. Nuestros datos muestran que muchos residentes de Los Ángeles se quedan en casa cuando los incendios forestales amenazan la calidad del aire en sus comunidades.

Según nuestra encuesta, el 50 % de los residentes de Los Ángeles evitaron las actividades al aire libre en algún momento entre julio de 2020 y julio de 2021 debido a las preocupaciones sobre la calidad del aire causadas por los incendios forestales cercanos, en comparación con el 30 % del año pasado. Esperamos que este número continúe creciendo a medida que los incendios forestales aumentan en frecuencia y tamaño.reciente Evaluación de Vulnerabilidad Climática Se prevé que el área quemada por incendios forestales en Los Ángeles podría aumentar en un 40 % para 2050.

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Los incendios forestales masivos se han convertido en un evento anual en California en medio de una temporada de incendios en expansión.Los residentes de Los Ángeles han recibido advertir Con respecto a los riesgos para la salud del humo de los incendios forestales, el humo de los incendios forestales puede causar daño pulmonar que se ve agravado por una exposición intensa o prolongada a problemas cardiovasculares, como enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Estos riesgos para la salud pueden explicar por qué los residentes de Los Ángeles reducen cada vez más las actividades al aire libre a medida que arden los incendios forestales.

Exposición al calor en el hogar y en el trabajo

El sur de California no es ajeno al calor, pero la frecuencia, intensidad y duración de sus olas de calor Aumento significativo desde la década de 1950, especialmente en áreas urbanas como el condado de Los Ángeles.Los Ángeles experimentó múltiples olas de calor en el verano y otoño de 2021, incluyendo Temperaturas de tres dígitos en muchas áreas.

Para 2050, se espera que Los Ángeles alcance multiplicar por diez la frecuencia de las olas de calor extremo. Esto equivale a más de 5 olas de calor por año en comparación con el promedio histórico de menos de 1 por año.

Este pronóstico tiene implicaciones preocupantes para la equidad en salud en la región. Según nuestros datos, la vulnerabilidad al calor se distribuye de manera desigual entre la población. Los residentes negros tienen muchas más probabilidades de experimentar calor en sus hogares y lugares de trabajo que los residentes blancos.

En casa, el uso del aire acondicionado está fuertemente estratificado por raza. Los residentes asiáticos y blancos fueron los más propensos a informar que tenían aire acondicionado en su hogar (90 % y 87 %, respectivamente), mientras que los residentes negros fueron los menos propensos a tener esta instalación (66 %).

En el trabajo, alrededor del 27 % de los residentes negros informaron que trabajaban al aire libre sin cubrirse, por ejemplo, en una tienda de campaña o cabina, en comparación con el 18 % de los residentes hispanos y el 15 % de los residentes blancos, mientras que los residentes asiáticos representan el 10 %. La exposición prolongada al calor, especialmente sin la posibilidad de refrescarse durante la noche, es un riesgo grave para la salud.

caro y estresante

Nuestra encuesta también muestra que el cambio climático está afectando la salud financiera y mental de los residentes de Los Ángeles. Según datos autoinformados, casi el 10 por ciento de los residentes perdieron el 4,4 por ciento de sus ingresos y el 3,1 por ciento de los problemas de salud en el último año debido al aumento de las facturas de servicios públicos debido a desastres naturales como incendios forestales, inundaciones o calor extremo.

Vivir en Los Ángeles nunca está exento de riesgos: los terremotos son un peligro bien conocido aquí y en otras partes de California. Pero el cambio climático está amplificando otras amenazas, como los incendios forestales, las sequías y las olas de calor. Todos estos incidentes pueden dañar la propiedad, amenazar la salud y la seguridad de los residentes y obligar a algunos a abandonar sus hogares.

Los desastres naturales también pueden causar diversas formas de angustia psicológica. Más de una cuarta parte de los residentes de Los Ángeles informaron haber experimentado algún tipo de angustia psicológica en los últimos 12 meses debido a un desastre natural, que incluye ansiedad, depresión, fatiga crónica o mucho estrés.

Estos efectos en la salud mental fueron más pronunciados entre los residentes jóvenes y de bajos ingresos. Los residentes de Los Ángeles con un ingreso familiar de menos de $30,000 al año tienen casi el doble de probabilidades de reportar angustia psicológica como resultado de un desastre natural que aquellos con ingresos más altos. Asimismo, los angelinos menores de 40 años tienen más del doble de probabilidades de reportar angustia psicológica como resultado de desastres naturales en comparación con los mayores de 60 años.

La crisis climática es una crisis social y económica

A medida que las ciudades y los condados de todo el país se preparan para condiciones climáticas más extremas, nuestros hallazgos en Los Ángeles sugieren que el clima extremo puede tener graves impactos sociales y económicos. Durante el año pasado, el cambio climático ha dejado a millones de estadounidenses aislados y luchando financiera o psicológicamente.

Adaptarse a estos riesgos no es solo una cuestión de resistir a los hogares y educar al público sobre los peligros climáticos. Los gobiernos locales también deben prepararse para las presiones inevitables sobre la sociedad y el sistema de salud, ya que las condiciones climáticas dificultan cada vez más que las personas satisfagan incluso las necesidades más básicas.

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