CAMBIO CLIMÁTICO

¿Por qué los viajes espaciales comerciales podrían ser otro salto gigante en la contaminación del aire?

este Misión Axioma-1 Enviar cuatro astronautas privados a la ISS es la primera de muchas misiones que la NASA planea expandir la ISS uso para negocios como parte de los llamados Economía de órbita terrestre baja.

El comandante de la misión Axiom-1 destacó que esto no es un ejemplo Turismo espacialporque la tripulación estaba entrenada y la misión incluía planes para realizar investigaciones biomédicas.

Según los informes, la tripulación, todos hombres de entre 52 y 71 años, pagaron la tarifa considerable. $ 55 millones (£ 42,3 millones) Por cada boleto, el dinero sin duda financiará un poderoso programa de investigación biomédica en la Tierra. Pero más allá de la tarifa ridícula, también me preocupa el posible impacto ambiental de este viaje espacial.

La misión utiliza un cohete SpaceX Falcon 9 Block 5 con la tripulación en el vértice de la nave espacial Crew Dragon. El cohete tiene dos etapas: un refuerzo reutilizable que contiene la mayor parte (alrededor de cuatro quintas partes) del combustible y regresa a la Tierra para su reutilización, y una segunda etapa que se abandona.

Impresión de un artista de la nave espacial SpaceX Crew Dragon acoplada a la Estación Espacial Internacional.
wikimedia

El refuerzo alcanza aprox. 140 kilometros antes de regresar a la Tierra.La energía necesaria para propulsar una nave espacial a la Estación Espacial Internacional proviene de reacción de combustión Entre el queroseno apto para cohetes y el oxígeno líquido, se liberan subproductos nocivos para el medio ambiente.

El lanzamiento de cohetes y la devolución de componentes reutilizables liberan contaminantes del aire y gases de efecto invernadero en múltiples atmósferas.En la atmósfera media y alta, estos pueden persistir. año En comparación con los contaminantes equivalentes liberados en la superficie de la Tierra o cerca de ella, persisten durante semanas como máximo. Esto se debe a que pocas reacciones químicas o fenómenos meteorológicos eliminan los contaminantes de las capas media y superior.

LEER  Cómo los satélites pueden ayudarnos a comprender las avalanchas mortales

Contaminantes potentes

El combustible de queroseno utilizado en los cohetes Falcon de SpaceX es una mezcla de hidrocarburos, compuesta de átomos de carbono e hidrógeno. Reaccionan con oxígeno líquido para formar dióxido de carbono (CO2), vapor de agua (H2O) y partículas de carbón negro u hollín, que se liberan del aire. escape de cohete.

El CO₂ y el H₂O son potentes gases de efecto invernadero, y las partículas de hollín negro son muy eficaces para absorber la luz solar. Esto significa que todos estos químicos contribuyen al calentamiento de la atmósfera terrestre.



Leer más: Ax-1: Por qué una misión privada a la Estación Espacial Internacional cambia las reglas del juego


Los óxidos de nitrógeno (NOx) contaminantes del aire reactivos también se forman durante el proceso de emisión debido a las temperaturas muy altas que conducen a reacciones de unión entre las moléculas normalmente estables de nitrógeno y oxígeno. Las partes reutilizables de los cohetes también generan NOx volver a la tierradebido a las temperaturas extremas creadas por la fricción cuando su escudo térmico pasa zumbando por la mesosfera a una distancia de 40 a 70 km.

Cuando estas partículas entran en contacto con la capa de ozono (en la estratosfera), se transforman en El ozono se convierte en oxígeno.agotando la frágil capa que protege a la Tierra de la dañina radiación ultravioleta del sol.

Temporizador de cuenta regresiva frente a un pequeño lago con un cohete visible en el fondo
Comienza la cuenta regresiva para un lanzamiento comercial a la Estación Espacial Internacional.
Foto de la sede de la NASA/Flickr, CC BY-NC-ND

Aunque las emisiones totales de CO2 de este lanzamiento son pequeñas en comparación con las emisiones de CO2 de la industria aeronáutica mundial, las emisiones por pasajero serán unas 100 veces superiores a las de un vuelo de larga distancia.

Las emisiones de hollín también son mucho menores que las de la industria aeronáutica, pero tienen un efecto de calentamiento cuando se emiten a la atmósfera media y alta. 500 veces más que cerca del nivel de la Tierra. Eso se debe en parte a que generalmente no hay nubes y pocos o ningún aerosol compite con el hollín para absorber los rayos del sol.



Leer más: La guerra de Ucrania: cómo funciona en el espacio, con consecuencias potencialmente peligrosas


El cofundador de Axiom compara la oportunidad potencial de crear redes industriales y comerciales en la órbita terrestre baja con anteriores desarrollar Internet, es ahora una tecnología disponible casi universalmente.Si ampliamos esta analogía e imaginamos el mismo alto nivel de economía de órbita terrestre baja, los lanzamientos de cohetes pueden volverse más 146 lanzamientos Realizado en 2021.

Este escenario alteraría drásticamente el clima del planeta y socavaría el importante progreso que hemos logrado en la reparación de la capa de ozono. Como mínimo, se necesita con urgencia investigación para evaluar el impacto de la floreciente economía de la órbita terrestre baja en nuestro planeta.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies