CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático exacerba las recientes inundaciones en California

Las tormentas sin precedentes que han barrido California en los últimos días se han visto agravadas por el cambio climático, dicen los expertos.

Y no solo porque la lluvia adicional sea un síntoma de un clima más cálido. Antes de las inundaciones, se vio agravada por: meses de sequía y devastadores incendios forestales.

Los científicos dicen que el sube y baja en las condiciones climáticas, desde extremadamente seco hasta empapado, es una experiencia de calentamiento del planeta.

La volatilidad presenta peligros adicionales. La tormenta desencadenó varios deslizamientos de rocas y lodo cuando las lluvias torrenciales azotaron partes de California que han sido arrasadas por repetidos incendios forestales.

«La precipitación récord del norte de California se produce en medio de condiciones secas casi récord”, dijo Alex Hall, director del Centro de Ciencias del Clima del Instituto de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UCLA. “Este es un aumento en la variabilidad de la precipitación. Un ejemplo, oscilar entre húmedo y seco , un ejemplo de cómo esperamos un clima cálido».

El choque de agua provino de un río atmosférico, un cinturón de aire húmedo del Océano Pacífico, impulsado por fuertes vientos.

Si bien el fenómeno no es nuevo, las tormentas ahora contienen más agua, en parte porque la atmósfera más cálida puede contener más humedad.

«Los ríos atmosféricos son definitivamente más eficientes con el calentamiento, el calentamiento de la atmósfera y el calentamiento de los océanos. Hay más agua en un río atmosférico cálido, que es un río particularmente cálido», dijo Gershunov.

A medida que el clima continúa calentándose, «los ríos en la atmósfera se volverán más húmedos, más fuertes y producirán más precipitaciones», dijo.

La tormenta comenzó en el norte de California durante el fin de semana y avanzó a lo largo de la costa antes de llegar a Los Ángeles y San Diego. La tormenta causó grandes daños antes de moverse hacia el sur. Se han reportado inundaciones en el Área de la Bahía de San Francisco, con calles cerradas en Berkeley, peajes inundados del Puente de la Bahía en Oakland y ríos desbordados en los condados de Napa y Sonoma.

Alrededor de 782.000 clientes de Pacific Gas and Electric Co., con sede en San Francisco, se quedaron sin electricidad debido al clima, una cifra que representa alrededor del 14 por ciento de los 5,5 millones de contribuyentes de electricidad de la empresa de servicios públicos. La mayoría se ha recuperado.

El Servicio Meteorológico Nacional calificó los totales iniciales de lluvia de la tormenta como «impactantes». El centro de San Francisco cayó 4 pulgadas el domingo, lo que lo convirtió en el cuarto día más lluvioso registrado en la ciudad.

«Las últimas 24 horas han sido inolvidables para el Área de la Bahía debido a los ríos atmosféricos de los que se ha hablado durante mucho tiempo que atraviesan la región”, dijo el lunes la oficina meteorológica local. “De hecho, pasamos de condiciones de incendio/sequía en un ciclo de tormenta . se convirtió en una inundación «.

Al noreste de San Francisco, cayeron 5,44 pulgadas de lluvia en el centro de Sacramento, rompiendo el récord de precipitaciones en un solo día desde 1880. En la costa central del estado, casi 5,4 pulgadas de lluvia golpearon la Universidad Estatal Cal Poly en el condado de San Luis Obispo.

La carretera interestatal 80, la carretera principal a Reno, Nevada, a través de Sierra Nevada, se cerró la madrugada del lunes debido a las fuertes nevadas. En los condados de Colusa y Yolo de California, las rutas estatales 16 y 20 estuvieron cerradas por millas debido a deslizamientos de tierra, dijo Caltrans.

El mismo sistema de tormentas también golpeó a Oregón y Washington, dejando a decenas de miles de personas sin electricidad. En el área metropolitana de Seattle, un árbol cayó sobre un automóvil y mató a dos personas.

Los desprendimientos de rocas causan muchas cicatrices de quemaduras en el estado

El año hidrológico 2021 de California que finalizó el 30 de septiembre fue el segundo año hidrológico más seco registrado. La tormenta tuvo algún impacto en la sequía, aunque pequeño.

Ayer, el embalse más grande del estado, el lago Shasta, se elevó al 22 % de su capacidad. Los siguientes dos lagos más grandes, el lago Oroville y el lago Trinity, estaban al 27 % de su capacidad después de la lluvia de ayer.

Las lluvias también provocaron deslizamientos de rocas y de lodo en muchas de las cicatrices de quemaduras, donde los incendios forestales acelerados por el cambio climático han destruido casi todo en el suelo.

Los deslizamientos de lodo suelen ser torrentes de movimiento rápido que transportan grandes cantidades de cantos rodados, tierra, árboles y otros objetos y se consideran más peligrosos que los deslizamientos de lodo o los deslizamientos de tierra (Línea verde27 de enero).

«En los últimos dos años, hemos quemado alrededor de 6 millones de acres. Eso es el 6 por ciento de California», dijo Michael Walla, director del Programa de Política Climática y Energética de Stanford en un estado de alrededor de 100 millones de acres. . «Son muchas cicatrices de quemaduras. Gran parte se quema a alta intensidad. Eso significa que es realmente como un paisaje desnudo. Eso crea un riesgo en caso de lluvia invernal».

En los condados de Butte y Plumas, ha habido múltiples deslizamientos de rocas en el área quemada por el Dixie Fire. Incitó a la Patrulla de Caminos de California a cerrar una sección de la Ruta Estatal 70.

La oficina del alguacil local ordenó evacuaciones en varios lugares donde se han producido incendios forestales, incluidas partes del condado de Santa Cruz quemadas por el incendio del CZU Lightning Complex el año pasado y partes del oeste del condado de Santa Bárbara devastadas por el incendio de Alisal de este mes.

En enero de 2018, un deslizamiento de tierra en Montecito, cerca de Santa Bárbara, mató a 23 personas. A esto le siguió el incendio masivo de Thomas en el área en 2017.

«Cuando un fuego arrasa un ecosistema… básicamente quema la vegetación cuyas raíces sostienen el suelo en pendientes empinadas», dijo el científico de Scripps Goshunov.

También hace que el suelo sea impermeable, dijo.

«Cuando toda el agua del río atmosférico fluye por esa cicatriz quemada, se lo lleva todo», dijo Goshunov.

Sin las cicatrices de las quemaduras, «gran parte de la precipitación habría sido absorbida por el suelo seco», dijo.

Muchas de las cicatrices de quemaduras están cerca de los embalses de suministro de agua de California, incluido el lago Oroville, dijo Wara. El área alrededor del lago artificial se quemó en los incendios del año pasado y en el incendio de Dixie a principios de este año.

«Entonces, le preocupa que el suministro de agua se vea afectado de alguna manera, como que una gran cantidad de ceniza fluya hacia uno de los embalses, y eso podría causar problemas», dijo Wara.

Wara dijo que la tormenta en el otoño significó que el agua podría fluir hacia el depósito casi vacío. Pero si el depósito está lleno, una tormenta de invierno podría provocar una crisis, como la que azotó el lago Oroville en 2017.

El agua llenó el embalse, y luego una serie de fallas estructurales despertaron temores de que el aliviadero de concreto de la represa colapsara, enviando una pared de agua de 30 pies río abajo y causando inundaciones catastróficas (línea climática14 de febrero de 2017).

Una tormenta que produce precipitaciones en forma de lluvia en lugar de nieve también significa que «se va a escurrir en el invierno; no mantiene el suelo húmedo hasta la estación seca, hasta la estación seca», dijo Wara.

«Esto es de [global] Más cálido «, agregó. «Hace más calor en invierno y cae menos nieve… luego se seca más rápido en verano» sin poca nieve derretida, «lo que significa que estará en un estado de incendio antes» en la región de Sierra Nevada del decir «porque hace más calor y es un ciclo de retroalimentación positiva». «

La Prensa Asociada contribuyó.

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