ENERGÍA RENOVABLE

Cómo la ideología está oscureciendo el futuro de las energías renovables en Alberta

Quienes abogan por una transición verde han tenido que enfrentarse, en los últimos años, no sólo a una resistencia económica o política, sino también a un retroceso ideológico, específicamente, de quienes se adhieren a la “ideología de los combustibles fósiles”.

La ideología de los combustibles fósiles se caracteriza por la incapacidad de imaginar la vida o el progreso sin productos derivados del petróleo. En política, esta ideología influye tanto en las posiciones de izquierda como de derecha. Incluso alienta a los de centro izquierda a apoyar el petróleo y el gas y al mismo tiempo respaldar la energía verde.

En Alberta, vimos esto cuando la ex primera ministra Rachel Notley apoyó con entusiasmo la expansión del oleoducto Trans Mountain y aumentó la producción de electricidad renovable.

En la derecha, los conservadores ven en esta ideología la reivindicación de su amor por los negocios y los productores de combustibles fósiles por encima de todo. El Proyecto 2025, propuesto por la Heritage Foundation, un importante grupo de expertos conservador estadounidense, refleja esta mentalidad. El gobierno del Partido Conservador Unido en Alberta, rica en petróleo, también canta en este himnario.

Alberta se vuelve verde

Durante décadas, Alberta ha sido uno de los productores de petróleo más importantes de América del Norte. Hoy en día, sólo Texas bombea más petróleo que Alberta.

Sin embargo, la importancia de la producción de petróleo de Alberta ha camuflado el surgimiento de la provincia como líder en energía verde.

Un regulador energético de Alberta observó que la producción de electricidad renovable estaba creciendo “a pasos agigantados”. La Asociación Canadiense de Energías Renovables informó que el 75 por ciento de la nueva generación de electricidad renovable del país provino de Alberta en 2022.

Rystad Energy, la consultora energética internacional, predijo que Alberta sería el mayor productor de electricidad eólica y solar de Canadá para 2025.

Alberta podría ser el mayor productor de electricidad eólica y solar de Canadá para 2025.
(Persiana)

¿Cuáles son los mayores contribuyentes al potencial revolucionario de Alberta? Una mezcla de cambios técnicos en toda la industria y un mercado donde a los generadores se les paga sólo por la energía que generan. Estos cambios en el sector solar redujeron los costos de la energía solar en más de un 80 por ciento entre 2009 y 2023 y las emisiones de gases de efecto invernadero del sector eléctrico cayeron un 51 por ciento de 2015 a 2021.

Los datos parecen claros: las energías renovables tienen una posición segura y creciente en la red eléctrica de Alberta.

Consultas

El verano pasado, la Premier Danielle Smith disparó el primer tiro en su campaña contra las energías renovables. A principios de agosto, Smith impuso una moratoria de siete meses sobre todas las aprobaciones de nuevos proyectos de generación renovable.

La moratoria se produjo a pesar de los importantes beneficios en materia de inversión y empleo que el sector de energías renovables de Alberta había comenzado a generar. Entre 2019 y 2023, se invirtieron 3.750 millones de dólares en proyectos solares y eólicos a escala de servicios públicos en Albertan; Se contrataron 4.500 trabajadores.

Los fundamentos clave del gobierno para la moratoria carecían de pruebas. El gobierno dijo que Alberta necesitaba una moratoria además de una investigación pública sobre el impacto de las energías renovables en el uso de la tierra. ¿Por qué? Debido a preocupaciones no especificadas de que las energías renovables representaban amenazas significativas para las mejores tierras agrícolas de Alberta y para los «paisajes prístinos de Alberta». La provincia ordenó a la Comisión de Servicios Públicos de Alberta (AUC) que realizara esta investigación.

La investigación no encontró ningún apoyo para este razonamiento gubernamental. Varios participantes en la investigación (incluido yo mismo) ofrecieron investigaciones que muestran que las energías renovables han hecho, y probablemente seguirán haciendo, una contribución marginal a la conversión de las mejores tierras agrícolas de Alberta a la producción de electricidad renovable.

Un mapa de Alberta.
Las 31.125 hectáreas de tierra necesarias para lograr el cero neto en la provincia de Alberta son solo el 61 por ciento del tamaño del Parque Nacional Waterton Lakes.
(Wikimedia)CC POR

Los comisionados escucharon. Observaron que las energías renovables no fueron las principales responsables de ninguna pérdida histórica de estas tierras. Además, respaldaron los hallazgos de un “peor escenario” de energías renovables para las mejores tierras agrícolas. Este escenario imaginaba ubicar todas las energías renovables necesarias para alcanzar la electricidad neta cero para 2035 en las mejores tierras agrícolas. Esto eliminaría menos del uno por ciento de estas tierras.

Se necesitaría convertir aproximadamente entre el 0,4 y el 0,6 por ciento de las mejores tierras de la actualidad si la energía solar fuera por sí sola el vehículo para alcanzar el cero neto. Las 31.125 hectáreas necesarias para hacer realidad el escenario de energía solar neta cero son sólo el 61 por ciento del tamaño del Parque Nacional Waterton Lakes en la esquina suroeste de la provincia.

El gobierno desestimó estas observaciones y adoptó una política de “primero la agricultura”. La política prohíbe que los proyectos renovables se ubiquen en tierras agrícolas de primera calidad a menos que los proyectos puedan compartir la tierra con la agricultura. Si bien las AUC vieron prometedor el compartir la tierra (un proceso conocido como agrivoltaica), dijeron al gobierno que esta opción “se beneficiaría de más estudios”.

Impulsores ideológicos

¿Qué vincula la política de agricultura primero del gobierno de Alberta con una ideología de combustibles fósiles? Es su negativa a imponer restricciones similares en el uso de la tierra para la explotación de petróleo y gas. La comisión observó que los oleoductos y la industria no renovable son responsables de la mayor pérdida de tierras agrícolas en los últimos tiempos. Esas actividades, no las energías renovables, serían objetivos más apropiados.

La protección de “paisajes prístinos” también reveló la importancia de la ideología de los combustibles fósiles. La comisión observó lo difícil que era ponerse de acuerdo sobre el significado de la frase del gobierno. Era sencillamente imposible ponerse de acuerdo sobre cómo era realmente un paisaje prístino. Ante esta imposibilidad, las AUC dejaron en manos del gobierno decidir qué paisaje, si lo hubiera, calificaba como prístino.

Pero la comisión sugirió que la protección de los paisajes debería ser “independiente de la industria”. Las prohibiciones de Viewscape deberían “aplicarse por igual a todas las formas de desarrollo dentro de la zona restringida, no sólo a la generación de electricidad”.

En la foto se muestra un parque eólico.
La protección de «paisajes prístinos» es una táctica común utilizada por la UCP para bloquear el desarrollo de energías renovables.
(Persiana)

El gobierno no siguió esta sugerencia. Su margen mínimo de 35 kilómetros de “paisaje visual prístino” prohíbe todos los nuevos proyectos eólicos. Es posible que los proyectos solares también deban pasar una evaluación de impacto visual como parte del proceso de aprobación.

Estas restricciones del paisaje visual no se aplican a nuevos proyectos de petróleo y gas.

Más allá de estas cuestiones, la ideología de los combustibles fósiles también anima otras políticas provinciales diseñadas para expandir la producción de petróleo. Miles de millones en subsidios para proyectos de captura de carbono y una intensa oposición a una propuesta de límite federal a las emisiones de petróleo y gas lo demuestran.

Una oposición similar al proyecto federal de regulaciones sobre electricidad limpia y una nueva tarifa de registro anual para vehículos eléctricos también confirma la prominencia de una ideología de los combustibles fósiles en el conservadurismo contemporáneo de Alberta.

Si bien la UCP en Alberta puede ser, en este momento, el principal culpable de este ataque al desarrollo verde, es importante recordar que una ideología de combustibles fósiles no está inherentemente impulsada por la política partidista. Comprender esto puede ayudarnos a todos a hacer que los gobiernos conservadores y los futuros gobiernos de izquierda rindan cuentas de manera más efectiva.

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