CAMBIO CLIMÁTICO

¿Está la selva amazónica al borde del colapso?

Con una superficie de 5,5 millones de kilómetros cuadrados, la selva amazónica es la selva tropical más grande de su tipo, con aproximadamente una décima Todas las especies conocidas. Hasta la fecha, se han clasificado científicamente en la región al menos 40.000 especies de plantas, 2.200 especies de peces, 1.200 especies de aves, 400 especies de mamíferos, 400 especies de anfibios y 375 especies de reptiles, además de cerca de 2,5 millones de especies de insectos.

El Amazonas ha existido como una selva tropical densa y húmeda durante al menos 55 millones de años.pero en un papel nuevo, los científicos afirman que más del 75 por ciento de los ecosistemas han perdido resiliencia desde principios de la década de 2000 debido al cambio climático. Este proceso parece ser más pronunciado en áreas más cercanas a la actividad humana y en áreas con menos lluvia.

La resiliencia de un ecosistema, su capacidad para mantener procesos normales, como la regeneración de la vegetación después de una sequía, es un concepto notoriamente difícil de medir para los científicos. En este artículo, los autores analizan imágenes satelitales de áreas remotas de la selva amazónica desde 1991 hasta 2016. Usando una medida llamada profundidad óptica de la vegetación, demostraron que la biomasa forestal (el peso total de los seres vivos en un área determinada) tarda más en recuperarse en estos lugares a medida que aumenta el estrés.

Creen que esto muestra que las estaciones secas más largas y las condiciones más secas causadas por el cambio climático están debilitando la capacidad de las selvas tropicales para recuperarse de sequías sucesivas. Por ejemplo, los autores señalan que las especies de árboles sensibles a la sequía están siendo reemplazadas por especies de árboles resistentes a la sequía a un ritmo mucho más lento que los rápidos cambios en el clima regional.

LEER  Sostenibilidad Energética I El potencial de México en energías renovables

Esto podría significar que el Amazonas se está acercando a un punto de inflexión más allá del cual la selva tropical se derrumbará en una pradera seca o sabana.

¿El nuevo estudio ofrece advertencias creíbles? Esto es lo que nos dice la evidencia.

desaceleración severa

A medida que disminuye la resiliencia de un ecosistema, disminuye su capacidad para recuperarse de la sequía y otros factores estresantes. Esto se llama una «desaceleración severa».

Si el estrés persiste, es más probable que el ecosistema alcance un punto en el que repentinamente pase a un nuevo estado. En otras palabras, una desaceleración severa puede servir como una señal de advertencia temprana de un colapso inminente.

Una sequía prolongada ha hecho que franjas de la Amazonía sean más vulnerables a los incendios.
Toa55/Shutterstock

El uso de datos satelitales por parte del autor puede ser una mejor medida contenido de agua árboles dentro de la Amazonía, no su biomasa.En lugar de perder árboles, los parches de selva tropical que estudian los autores pueden secarse a medida que la estación seca se expande y la sequía se propaga, según han documentado los científicos en el Amazonas. en décadas recientes.

Sin embargo, los estudios de parcelas de selva tropical reportados en otros lugares respaldan la afirmación del nuevo estudio de que la biomasa en las selvas tropicales tarda más en recuperarse del estrés.Los árboles mueren con mayor frecuencia y se recuperan más lentamente, lo que lleva a una reducción general de la biomasa total en la Amazonía, según las mediciones de adquisición. Mismo periodo.

el destino de amazonas

El nuevo documento proporciona más evidencia de que la vegetación en el Amazonas está cambiando. Estos cambios podrían indicar que las selvas tropicales están perdiendo resiliencia o que las estaciones se están volviendo más secas y las sequías son más frecuentes.

A partir de estos resultados, es imposible saber cuándo podría ocurrir un cambio crítico o si ya está en marcha. La pregunta de si Amazon está llegando a un punto de inflexión que podría transformarlo en otro estado sigue sin respuesta.

Este documento examina el impacto del cambio climático en las selvas tropicales con sequías más prolongadas y secas. Pero los científicos saben que la construcción de carreteras y la expansión de las tierras de cultivo también son una fuente grave de estrés.El efecto combinado de estos factores podría significar que sucederá si no se cruza el umbral crítico para el colapso del riesgo de Amazon. Antes de Es posible que espere ver un estrés de forma aislada.Una vez que comienza la transición, puede ser necesario sólo unas pocas décadas Alcanza un nuevo nivel para Amazon.

Toma de un dron del paisaje árido con solo unos pocos árboles grandes y una gran carretera que lo atraviesa.
Tierras deforestadas en la región amazónica.
Paralaje/Shutterstock

El nuevo estudio destaca la necesidad de revertir las emisiones globales de gases de efecto invernadero, reducir la presión local sobre las selvas tropicales y proteger los hábitats para compensar los efectos de un clima seco. De lo contrario, puede que seamos la última generación con la suerte de compartir un planeta con estos ecosistemas.


Imagine el boletín semanal sobre el clima

¿No tienes tiempo para leer tanto como sea posible sobre el cambio climático?

Recibe resúmenes semanales en tu bandeja de entrada. Todos los miércoles, el editor ambiental de The Conversation escribe un breve correo electrónico que se sumerge en un problema climático. Únase a los más de 10 000 lectores que se han suscrito hasta la fecha.


Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies