CAMBIO CLIMÁTICO

A medida que aumenta la actividad humana y el mundo se calienta, las especies invasoras amenazan los frágiles ecosistemas de la Antártida

Tendemos a pensar en la Antártida como algo aislado y remoto, y biológicamente es cierto. Pero el continente africano está más ocupado de lo que piensas, con muchos programas nacionales y operadores turísticos repartidos por todo el mundo para llegar allí.

Cada barco, cada carga y cada persona puede albergar una especie alienígena, haciendo autostop hacia el sur.¿Cuál es esta amenaza para los frágiles ecosistemas de la Antártida? Nuestra nueva reseña, publicado hoy, trabajando en ello.

Hemos mapeado los aviones y barcos que han visitado el continente durante los últimos cinco años, ilustrando por primera vez la gama de viajes a través del hemisferio y la ubicación de fuentes potenciales de especies no nativas, como se muestra a continuación. Descubrimos que, afortunadamente, aunque algunas personas han traspasado la Antártida, por lo general aún no han llegado, lo que hace que el continente siga siendo relativamente prístino.

Pero la Antártida está cada vez más ocupada, con nuevas estaciones de investigación, reconstrucción y más viajes actividades planificadas. Nuestro desafío es mantener su estado prístino bajo la creciente amenaza de la actividad humana y el cambio climático.


Autor proporcionado

la vida evoluciona aisladamente

En términos de biodiversidad, la mayor parte del planeta es mixta.término científico es Homogenizar, especies como malas hierbas, plagas y enfermedades se desplazan de un lugar a otro y se establecen. Esto significa que comienzan a reproducirse y afectan el ecosistema, a menudo en detrimento de la población local.

La mayor parte de la vida en la Antártida se concentra en la pequeña franja costera libre de hielo, donde se encuentran la mayoría de las estaciones de investigación, los barcos y las personas.



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Esto incluye animales únicos (piense en los pingüinos Adelia, las focas de Weddell y los petreles de las nieves), musgos y líquenes que albergan pequeños invertebrados como ácaros, osos de agua y colas de salto, así como una variedad de microorganismos cianobacterias.Esta Cerca de la costa Y el equipo del océano también tiene vida.

Cuanto más aprendamos sobre ellos, más vida emergerá al final del espectro planetario. Solo esta semana, nuevos hallazgos científicos encontraron que algunas bacterias antárticas viven en el aire y usan hidrógeno como combustible para producir su propia agua.

Focas de Weddell
Una foca de Weddell antártica endémica que habita en el hielo marino.
Agencia de noticias EPA/Yonhap

Cuando el Océano Austral se formó hace unos 30 millones de años, formó una barrera natural con el resto del mundo. Esto incluye la Corriente Circumpolar Antártica, la corriente oceánica más fuerte de la Tierra, y sus fuertes vientos superficiales del oeste asociados, el aire helado y las temperaturas del océano.

Esto significa que la vida en la Antártida evolucionó de forma aislada, con una flora y una fauna que normalmente no se encuentran en otros lugares, y que puede hacer frente a las condiciones de frío. Pero la simplicidad de la red alimentaria de la Antártida a menudo significa que hay lagunas en el ecosistema que otras especies de todo el mundo pueden llenar.



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Por ejemplo, en mayo de 2014, el monitoreo de bioseguridad de rutina Tirachinas no nativo detectado (pequeños invertebrados parecidos a insectos) en una instalación hidropónica en la Estación Antártica Australiana.

Esta estación, un oasis libre de hielo, anteriormente ha estado libre de estos intrusos, que tienen el potencial de alterar permanentemente el frágil ecosistema local. Afortunadamente, una respuesta rápida y efectiva logró erradicarlos.

Pingüino sentado en musgo
Pingüinos papúa en lechos de algas en la Antártida
Shutterstock

Las presiones del cambio climático están exacerbando los desafíos de la actividad humana en la Antártida, ya que el cambio climático está trayendo condiciones más suaves a estas regiones ricas en vida silvestre, tanto en tierra como en el mar.

A medida que los glaciares se derriten, nuevas áreas quedan expuestas, lo que brinda a las especies no antárticas más oportunidades para establecerse y potencialmente superar a las nativas en recursos, como nutrientes y valioso espacio libre de hielo.

Hemos tenido suerte hasta ahora

Nuestra investigación anterior se ha centrado en propágulos no nativos, cosas que se reproducen como microbios, virus, semillas, esporas, insectos y ratones preñados, y cómo llegan a la Antártida.

Son fácilmente atrapados por la ropa y el equipo de las personas, los alimentos frescos, los bienes y la maquinaria.De hecho, la investigación de la última década ha encontrado que los turistas sin lavandería ni equipo, en promedio, llevan Nueve por semilla.

Cómo llegaron las especies no autóctonas a la Antártida
Vías para especies no autóctonas.
Dana M. Bergström

Pero a pesar de sus mejores esfuerzos, pocas especies no nativas se han establecido en la Antártida.

Hasta la fecha, solo 11 especies de invertebrados no autóctonos, incluidos los saltamontes, los ácaros, los mosquitos y las lombrices de tierra, se han establecido en una variedad de lugares en las regiones cálidas de la Antártida, incluidas la isla de Sydney y la Península Antártica. En el ámbito marino, se han visto varias especies no nativas, pero se cree que ninguna sobrevivió y se estableció.

Los microbios son otro asunto. Cada visitante de la Antártida lleva millones de pasajeros microbianos, muchos de los cuales quedan atrás. Alrededor de la mayoría de las estaciones de investigación, los microbios intestinales humanos de las aguas residuales se mezclan con los microbios naturales, incluido el intercambio de genes de resistencia a los antibióticos.



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Por ejemplo, el año pasado, se encontró una rara bacteria dañina, patógena tanto para los humanos como para las aves, en el guano en los hábitats de los pingüinos Adelia y Gentoo con altas tasas de visitantes humanos. En diciembre pasado, el COVID-19 también entró en la Antártida.

Ambas condiciones conllevan el riesgo de la llamada «zoonosis inversa», en la que los humanos transmiten enfermedades a la vida silvestre local.

¿Arrecifes de coral en la Antártida? Extensas aguas poco profundas donde las comunidades de poliquetos forman frágiles arrecifes de coral que actúan como bosques de animales marinos con diversas y ricas comunidades de flora y fauna asociadas.
Johnny Stark/AAD

¿Qué debemos hacer?

Tres factores han ayudado a mantener la Antártida en un estado casi prístino: el aislamiento físico, las condiciones de frío y la cooperación de las naciones a través del Tratado Antártico. Basado en el Protocolo Ambiental, el tratado tiene como objetivo prevenir y responder a las amenazas y presiones que enfrenta el continente africano.

Los países del Tratado Antártico se han comprometido unánimemente a prevenir el establecimiento de especies no autóctonas. Esto incluye el uso de conocimientos basados ​​en la ciencia, Manual de especies no autóctonas, que brinda orientación sobre cómo prevenir, monitorear y responder a la introducción de especies exóticas.



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Pero el tiempo es esencial. A medida que continuamos derribando las barreras para proteger la Antártida, debemos prepararnos mejor para la llegada inevitable de más especies no autóctonas para evitar su establecimiento. Un enfoque es adaptar el enfoque 3As recientemente desarrollado para la gestión ambiental: Conciencia del valor, Anticipación del estrés y Acción para contener el estrés.

Esto significa un mayor control, prestando atención a lo que se debe predecir Las especies no autóctonas pueden colarse a través de la bioseguridad Y construya en nuevas condiciones, con un plan de respuesta predeterminado para actuar rápidamente cuando lo hagan.

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