CAMBIO CLIMÁTICO

Los niveles de carbono aumentan nuevamente a medida que los países emergen del bloqueo

Las emisiones de gases de efecto invernadero están regresando a medida que se levantan los bloqueos por coronavirus, según las proyecciones actualizadas del Proyecto Global de Carbono.

Las emisiones en China han vuelto a los niveles de 2019, una fuerte reversión con respecto a principios de este año, cuando los niveles diarios de dióxido de carbono en el país se redujeron en una cuarta parte. En los Estados Unidos, las emisiones diarias se redujeron en un 7 % a principios de junio, en comparación con las disminuciones de aproximadamente un tercio en abril.

Las emisiones europeas e indias han seguido patrones similares. En total, las emisiones globales diarias estaban un 5 % por debajo de los niveles de 2019 a principios de junio, frente a una reducción máxima del 17 % en abril.

“Esperábamos que las emisiones aumentaran cuando los bloqueos se relajen y la economía se recupere. Lo sorprendente es lo rápido que está sucediendo”, dijo Rob Jackson, profesor de la Universidad de Stanford que preside el Proyecto Global de Carbono.

Las emisiones ya se han reducido en una cantidad récord en 2020, ya que los gobiernos de todo el mundo impusieron bloqueos en la vida económica y social para limitar la propagación del coronavirus. El Global Carbon Project estima que las emisiones acumuladas de dióxido de carbono se han reducido en aproximadamente 1.500 millones de toneladas métricas en lo que va del año. El récord anterior, en comparación, fue una disminución de 817 millones de toneladas registrada en 1945 (cableclimático5 de junio).

Reducciones tan drásticas han llevado a algunos analistas a predecir que 2019 serviría como un punto culminante para la producción mundial de dióxido de carbono (cableclimático1 ° de Junio).

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Aun así, las disminuciones no son suficientes para evitar el calentamiento descontrolado del planeta. CO2 es un gas de larga vida, lo que significa que la Tierra continuará calentándose mientras el mundo continúe produciendo gases de efecto invernadero. Investigadores del Observatorio Mauna Loa reportaron la mayor concentración registrada de CO2 en la atmósfera el mes pasado.

La producción mundial de dióxido de carbono en 2020 dependerá en última instancia de cómo se recupere la economía de la COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus.

Ya hay señales de que la vida vuelve a la normalidad.

La gasolina suministrada al mercado por las refinerías de los Estados Unidos, un indicador clave de la demanda estadounidense, ha aumentado en un tercio desde abril, aunque se mantiene más de un 20 % por debajo de los niveles de 2019, según cifras de la Administración de Información de Energía de EE. UU. Rystad Energy, una firma de consultoría petrolera, proyecta que el mundo podría recuperar 15 millones de barriles por día de demanda de petróleo para julio, o aproximadamente la mitad de lo que se perdió en el pico de los cierres en abril.

Las fuertes disminuciones en la conducción han explicado gran parte de las reducciones de emisiones en los Estados Unidos y Europa. En China e India, la industria y la energía han contribuido más a las disminuciones.

“Parece que la demanda está comenzando a recuperarse a los niveles anteriores a COVID”, dijo Daniel Klein, jefe de planificación de escenarios de S&P Global Platts. “Creo que va a ser realmente interesante ver qué sucede cuando hace calor, si se obtiene ese aumento en la demanda de energía relacionado con el clima o no”.

La demanda de energía en los Estados Unidos disminuyó durante los cierres, aunque no en la misma medida que el consumo de petróleo. La demanda de electricidad generalmente aumenta en el verano cuando aumenta el uso del aire acondicionado.

El Global Carbon Project estimó inicialmente que las emisiones disminuirían un 7% en 2020, pero expresó esa cifra dentro de un amplio rango dada la incertidumbre sobre cómo respondería la economía global al coronavirus. Las emisiones podrían disminuir tan solo un 2% o caer hasta un 13%, concluyó el grupo de investigadores climáticos.

El panorama de la pandemia sigue sin estar claro. China, que prácticamente había eliminado la enfermedad, ahora está lidiando con un pequeño brote de casos en Beijing. Los nuevos casos en los Estados Unidos se han ralentizado, pero varios estados del sur y el oeste están experimentando un aumento de la transmisión. Y el virus ahora está haciendo estragos en América Latina, que se salvó en gran medida durante la primera mitad del año. Si los gobiernos tendrán apetito por más bloqueos para combatir esos brotes es una pregunta abierta.

Pero todo el alboroto sobre las tendencias económicas oscurece un punto más amplio sobre el clima, dijeron los expertos. Las tendencias económicas a corto plazo, incluso una tan espectacular como una recesión histórica, finalmente tienen poco impacto en la trayectoria de emisiones a largo plazo del mundo. Más importante, dijeron, es si el mundo puede hacer los cambios estructurales necesarios para lograr reducciones de emisiones sostenidas.

“Lo que se pierde en la increíble atención que recibe COVID es que seguiremos emitiendo 35 mil millones de toneladas a la atmósfera este año”, dijo Jackson. “Hubiera sido una cantidad récord hace cinco años”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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