CAMBIO CLIMÁTICO

Kamala Harris establece prioridades económicas, saltearse el cambio climático

Ayer, la vicepresidenta Kamala Harris describió lo que la Casa Blanca llamó una «visión para el futuro» en su primer discurso económico importante.

Notablemente ausente: una discusión sobre el cambio climático, que según los científicos y economistas definirá el siglo XXI.

El discurso de Harris encaja con el modelo de la administración Biden de mantener el clima en la parte posterior de su plan de infraestructura de $ 2 billones, incluso cuando la Casa Blanca promociona sus compromisos de energía limpia a una audiencia internacional. El presidente Biden presionará a otros países para impulsar sus ambiciones climáticas en una cumbre en Washington esta semana. Se espera que se concentre en sus planes de infraestructura como una señal del compromiso de Estados Unidos.

En casa, la Casa Blanca tiende a centrarse en otros temas. Eso podría comenzar a cambiar hoy cuando Biden realice un «recorrido virtual» por una planta de baterías y autobuses eléctricos en Carolina del Sur. Pero hasta ahora, el clima ha jugado solo un papel pequeño en los mensajes de la Casa Blanca.

Hablando en Guildford Technical Community College en Carolina del Norte, Harris señaló los empleos que creará el plan de Biden, las tuberías de agua de plomo que reemplazará y la banda ancha que instalará. El cuidado de niños y ancianos es un enfoque principal, al igual que los programas de capacitación, aprendizaje y sindicatos.

“No vamos a disminuir la velocidad y no vamos a dar un paso a la vez. No. Vamos a dar un gran salto hacia el futuro”, dijo Harris en declaraciones transmitidas en vivo desde la Casa Blanca.

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«A través de nuestro programa American Jobs, los plomeros en Chicago pueden encontrar buenos trabajos reemplazando tuberías de plomo en su propia ciudad», dijo. «El electricista de Helena [Mont.] Las líneas de banda ancha funcionan bien en varias ciudades. Los operadores de montacargas en Greensboro hacen un buen trabajo reparando las carreteras por las que viajan todos los días. «

Pero Harris no habló sobre el clima o la energía limpia hasta más tarde, después de la transmisión en vivo, para un recorrido discreto por la fábrica de autobuses escolares eléctricos Thomas Built Buses. El plan de Biden tiene como objetivo electrificar al menos el 20 por ciento de los autobuses escolares en todo el país.

En cuanto a la carga de los autobuses, Harris dijo que los vehículos eléctricos ahorran en costos directos de combustible, así como en costos indirectos de la contaminación del aire y enfermedades relacionadas. Un autobús cercano estaba parado en completo silencio.

“Este autobús de Thomas es un modelo para el país y el mundo”, dijo Harris, según el grupo de la Casa Blanca.

Sin duda, la Casa Blanca ha defendido las medidas climáticas del programa de empleo de EE. UU. frente a las críticas republicanas, incluso cuando los funcionarios dicen que todo está en negociación.

La electrificación de los autobuses escolares es un enfoque para Harris como senadora y candidata presidencial. Su visita de ayer marcó el compromiso de la administración con su propuesta de transporte limpio, uno de los componentes más grandes del plan de Biden ($174 mil millones) y un objetivo específico de los republicanos que buscan un paquete bipartidista más pequeño.

Los senadores Chris Coons (D-Del.) y John Cornyn (R-Texas) propusieron un plan de $800 mil millones para centrarse en la infraestructura «central» (Diario Electrónico y Eléctrico19 de abril).

En respuesta a la idea, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo ayer que la administración está escuchando todas las propuestas e «idealmente» encontrará un consenso bipartidista.

“La conclusión para el presidente aquí es que lo único que no podemos hacer es no invertir en la infraestructura de nuestra nación, reconstruir nuestra economía y crear millones de empleos”, dijo. “Eso es lo único que no quiere vernos fracasar como país”.

Más tarde agregó que los empleos verdes están «en el corazón del plan de empleo de Estados Unidos» y de la próxima cumbre climática de Biden.

«Cuando hablamos de cumbres climáticas y cómo pensamos en establecer esos objetivos y cómo vamos a lograrlos, una gran parte de eso es invertir en áreas de nuestra economía», dijo, «donde podemos crear y donde también podemos Construir industrias y crear puestos de trabajo donde se satisfagan nuestras necesidades [climate] metas que nos marcaremos. «

El secretario de Estado Anthony Blinken también habló ayer sobre el papel de las energías limpias en la competitividad de Estados Unidos (ver historia relacionada).

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. Todos los derechos reservados. E&E News ofrece noticias importantes para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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