CAMBIO CLIMÁTICO

Cómo las olas de calor récord están alimentando la ansiedad climática

El verano pasado, una ola de calor récord barrió el noroeste del Pacífico y, a medida que aumentaron las temperaturas, también aumentó la ansiedad.

Una encuesta de residentes de Columbia Británica, donde las temperaturas superaron los 120 grados Fahrenheit en algunos lugares, sugiere que el desastre ha provocado un aumento en la salud mental negativa relacionada con el cambio climático.

Esta resultado encuesta, recientemente publicada en Revista de Cambio Climático y Saludsubrayando la creciente preocupación entre los expertos en salud mental sobre el tema de la «ansiedad por el cambio climático», una respuesta psicológica a la amenaza del cambio climático.

«Estamos escuchando cada vez más de los médicos y personas de la comunidad que la gente está preocupada por el cambio climático», dijo el coautor Kiefer Card, epidemiólogo social de la Universidad Simon Fraser en Canadá, director de la Alianza de Salud Mental y Cambio Climático. Investigación. «Y realmente no hay una guía formal sobre cómo tratarlo o manejarlo».

En los últimos días de junio de 2021, una ola de calor en el noroeste del Pacífico golpeó Oregón, Washington y el oeste de Canadá. Las temperaturas se dispararon en toda la región, rompiendo récords a diestra y siniestra. Seattle y Portland alcanzaron máximos históricos de 108 F y 116 F, respectivamente. El pequeño pueblo de Lytton en la Columbia Británica alcanzó una temperatura de 121 grados Fahrenheit que hizo llorar los ojos. Los expertos estiman que cientos de personas murieron en el desastre.

Poco después de que amainara la ola de calor, los científicos determinaron que el evento sería «casi imposible» sin los efectos del cambio climático (línea climática8 de julio de 2021).

Curiosamente, los medios de comunicación canadienses reporte Los residentes se sienten cada vez más ansiosos a medida que se desarrolla el desastre. Ahora, el nuevo estudio tiene datos para respaldarlo. Los hallazgos muestran que después de una ola de calor, los habitantes de Columbia Británica están más ansiosos que antes por el cambio climático y su impacto en su vida diaria.

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La investigación comenzó en 2019, cuando Card y un grupo de otros expertos en salud mental comenzaron a investigar cómo monitorear y estudiar la ansiedad por el cambio climático. Eventualmente desarrollaron un protocolo de investigación diseñado para monitorear la angustia y la ansiedad en respuesta a eventos climáticos y meteorológicos.

La encuesta incluía 22 preguntas relacionadas con el clima y la ansiedad. Los temas variaron desde preguntas generales sobre el nivel de preocupación de los participantes sobre el cambio climático hasta preguntas más específicas sobre su nivel de preocupación sobre el impacto del cambio climático en sus trabajos o familias.

Los investigadores, dirigidos por Andreea Bratu, de la Universidad de Columbia Británica, recopilaron su primera ronda de hallazgos en mayo y junio de 2021, antes de que llegara la devastadora ola de calor. En ese momento, no tenían idea de que se avecinaba un desastre.

«Esa fue nuestra investigación piloto, solo para probar y ver cómo funcionaba», dijo Card. «Cuando ocurrió el domo de calor, pensamos: ‘¡Esta es una oportunidad fantástica para probar esto!’. Porque tiene un gran impacto en el discurso público y en la forma en que la gente piensa sobre el cambio climático».

Cada ola de la encuesta, antes y después de la ola de calor, incluyó a más de 400 encuestados. Todos fueron reclutados de las redes sociales, incluidos Facebook e Instagram.

Los resultados mostraron un aumento sustancial de la ansiedad después de una ola de calor.

La mayoría de los participantes dijeron que estaban «un poco» o «más» preocupados por el cambio climático después del desastre. La encuesta también mostró que a los encuestados les preocupaba cada vez más que sus trabajos pudieran verse afectados por el cambio climático, o que los lugares en los que vivían pudieran verse afectados por desastres relacionados con el clima.

«Creo que es una llamada de atención para las ciudades y pueblos de la Columbia Británica y cualquier área que pueda estar expuesta a los impactos climáticos», dijo Card.

Según los autores, el estudio es el primero de su tipo en utilizar un «experimento natural» para investigar la ansiedad por el cambio climático: monitorear las respuestas antes y después de los desastres climáticos de la vida real. Aún así, este no es el primer trabajo que hace sonar la alarma sobre la ansiedad por el cambio climático. Otros científicos han estado documentando este fenómeno durante al menos varios años.

Desde 2014, la Asociación Estadounidense de Psicología ha publicado varios informes sobre el cambio climático y la salud mental en asociación con la organización sin fines de lucro ecoAmerica. entrega Lanzado el año pasado.

«Los eventos catastróficos inducidos por el cambio climático afectan la salud mental individual, incluidos trauma y conmoción, trastorno de estrés postraumático, ansiedad y depresión», afirma el informe de la APA. «La preocupación por el cambio climático combinada con la preocupación por el futuro puede generar miedo, ira, sentimientos de impotencia, agotamiento, estrés y tristeza, lo que se conoce como ansiedad ecológica y ansiedad climática».

El informe agregó que los efectos del cambio climático no son los mismos en todas las poblaciones. Ciertos datos demográficos pueden verse afectados de manera desproporcionada por el aumento de las temperaturas y el aumento de los desastres climáticos. Estos incluyen adultos mayores, población sin hogar, grupos indígenas y comunidades compuestas principalmente por personas de bajos ingresos y de color.

Los miembros de grupos desfavorecidos pueden tener más probabilidades de experimentar problemas de salud mental como resultado del cambio climático, señaló el informe, y agregó que el racismo estructural y la discriminación pueden exacerbar estos efectos negativos para la salud mental.

Estas ideas resaltan una importante limitación de la encuesta de la Columbia Británica. La gran mayoría de los encuestados eran blancos.

De lo contrario, los participantes de la encuesta representaban una muestra representativa bastante diversa de la población. Los participantes incluyeron un número casi igual de hombres y mujeres, con un pequeño número de encuestados no binarios. La mayoría de las personas tenían entre 24 y 65 años de edad. Representan diferentes inclinaciones políticas y antecedentes de ingresos.

Aún así, los autores señalan en el estudio que la falta de diversidad racial y étnica es una limitación. Sugieren que la investigación futura debería explorar cómo los eventos relacionados con el clima afectan la salud mental de las personas que corren un riesgo desproporcionado por los efectos del cambio climático.

Card señala que la ansiedad en torno al cambio climático puede tener un fuerte impacto en las decisiones importantes de la vida. Puede afectar las opciones de carrera de una persona, dónde elige vivir o si decide tener hijos.

Agregó que una mejor comprensión de las respuestas psicológicas y emocionales del público al cambio climático podría permitir a los expertos brindarles un mejor apoyo. Este apoyo puede incluir todo, desde una acción climática más fuerte y una infraestructura más resistente al clima hasta sistemas de atención espiritual más fuertes.

«Queríamos mostrar que esto está afectando el pensamiento de las personas en este momento y está causando estragos en la vida de las personas», dijo Card.

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