CAMBIO CLIMÁTICO

La sequía aumenta el suicidio rural y el cambio climático empeorará la sequía

Una nueva investigación ha encontrado aumentos de suicidios durante la sequía entre los hombres en las comunidades rurales de Australia, y el problema puede exacerbarse debido al cambio climático.

Nuestros hallazgos requieren planes urgentes de adaptación y acción global para mitigar el cambio climático y evitar impactos en las comunidades vulnerables que corren el riesgo de empeorar los peligros naturales.



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¿Qué encontró nuestro estudio?

Al observar los datos de sequía y suicidio de 1971 a 2007, encontramos que los suicidios entre los hombres rurales en edad laboral aumentan a medida que empeora la sequía.

Luego usamos esta correlación para calcular cuántas muertes se pueden atribuir a la sequía cada mes durante el período de estudio de 37 años.

Usamos esta estadística para calcular el número total de suicidios, y debido a que algunos años son años de sequía y otros no, calculamos una cifra promedio anual. Descubrimos que, en promedio, cada año, el 1,8 % de los suicidios entre hombres rurales en edad de trabajar podría atribuirse a la sequía.

Buscamos cuantificar los riesgos del cambio climático bajo posibles escenarios futuros y su asociación con impactos en la salud mental.

Comparamos tres modelos climáticos para Nueva Gales del Sur disponibles de la Oficina de Meteorología y CSIRO, que estimaron la precipitación por mes entre 2006 y 2100. Los tres modelos variaron desde el más cálido y seco hasta un escenario más húmedo y de bajo calentamiento.

Usando el mismo método que el anterior para calcular los suicidios debido a la sequía para cada uno de los escenarios de cambio climático, mostramos que el número promedio anual de suicidios relacionados con la sequía en el escenario futuro más seco aumentaría a 3,3 %.

Los tres escenarios mostraron niveles crecientes de sequía y suicidio, y el escenario de menor calentamiento/más húmedo aumentó la proporción a alrededor del 2 %.

El aumento de las tasas de suicidio durante la sequía se observa entre los hombres en edad de trabajar en las zonas rurales.
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El retiro administrado es una opción

Hace catorce años, el gobierno federal patrocinó la Revisión del Cambio Climático de Garnaut, que investigó los impactos del cambio climático en la salud mental en las zonas rurales de Australia. Este informe planteó el concepto inquietante de un “cierre planificado y ordenado de la comunidad”.

Señaló que para algunas comunidades rurales de alto riesgo, las posibles recesiones en la agricultura podrían ser tan importantes que la agricultura podría no ser factible. Se requeriría una adaptación extraordinaria ya que las comunidades pueden necesitar cambiar la combinación de su base industrial para excluir en gran medida la agricultura o mudarse por completo.

Hay precedentes en Australia, incluso en comunidades agrícolas y mineras, de abandono de pueblos y granjas. El más conocido es el retroceso de la agricultura al norte de la línea Goyder en el sur de Australia en la década de 1880, impulsado por un auge de diez años seguido de sequía y precios deprimidos del trigo.

Infraestructura minera abandonada
Hay antecedentes de abandono de pueblos mineros y agrícolas.
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Una retirada forzada es una tragedia. ¿Es posible diseñar un cierre planificado y gestionado de dichas comunidades? ¿Podría esto ayudar a prevenir impactos adversos en la salud mental debido al cambio climático, o produce un conjunto diferente de problemas?

Este dilema es cada vez más relevante a nivel mundial, incluso para muchas regiones costeras bajas y pequeños estados insulares en desarrollo, como en las Islas del Pacífico. No solo está aumentando el nivel del mar, también lo está la tasa de su aumento.



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Aunque la adaptación en forma de diques permite que millones de holandeses sigan viviendo por debajo del nivel del mar, esa respuesta no puede ampliarse en la escala requerida. El aumento del nivel del mar ya es una realidad en muchas comunidades del Pacífico, lo que afecta el agua potable y la agricultura a través de la intrusión de agua salada en las capas freáticas y la erosión y pérdida de tierras a causa de las inundaciones.

Mitigar el cambio climático es la mejor opción

Está claro que la atención cuidadosa a intervenciones como la planificación agrícola y urbana son una parte importante de la adaptación al cambio climático. Debemos evitar poner a las personas en peligro. Sin embargo, también deberíamos esforzarnos más en la mitigación para evitar por completo los peores escenarios del cambio climático.

Los gobiernos deben asegurarse de evitar el calentamiento global desbocado a través de políticas nacionales más estrictas para reducir las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera, al mismo tiempo que buscan estrategias de adaptación, como inversiones que también desarrollen la resiliencia climática en las comunidades vulnerables. Esto proporcionaría el cobeneficio de prevenir la carga de salud pública debido al cambio climático, de la cual los suicidios son solo un ejemplo.


Si este artículo le ha planteado problemas, o si está preocupado por alguien que conoce, llame a Lifeline al 13 11 14.

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