CAMBIO CLIMÁTICO

Australia obtiene un puntaje de 7 sobre 10 para el medio ambiente debido a las fuertes lluvias, pero el futuro sigue siendo sombrío

A raíz de las devastadoras inundaciones, es difícil imaginar que hace solo dos años, muchas comunidades muy afectadas sufrieron calor extremo, sequía e incendios forestales sin precedentes.Sin embargo nuestro informePublicado hoy, muestra que el medio ambiente de Australia se ha recuperado significativamente desde entonces.

Cada año, usamos supercomputadoras para analizar una gran cantidad de mediciones de satélites y estaciones de campo para dar a Australia una puntuación perfecta para el estado del medio ambiente. En 2021 tenemos una puntuación de 6,9, 4 puntos más que el año anterior.

Gran parte de la mejora se debe a dos años de abundantes lluvias que ayudaron a que los bosques, pastos y tierras de cultivo de Australia se recuperaran bien.

Pero dado que las lluvias solo aumentarán en 2022, inundando gran parte del sureste de Australia, es posible que se pregunte: ¿Nuestro medio ambiente recibirá demasiada lluvia? ¿Qué significa esto para la próxima temporada de incendios forestales?

Primero, echemos un vistazo a 2021

Evaluamos el medio ambiente de Australia utilizando 15 indicadores clave, como la disponibilidad de agua, los incendios forestales, el estrés de la población y la salud de la vegetación. Tomados en conjunto, estos ayudan a determinar el «puntaje de condición ambiental» general.

existe nuestra página web, también puede encontrar puntajes regionales para su estado o territorio, área de gobierno local, distrito escolar y electorado. Inusualmente, los puntajes mejoraron en casi todas partes.

Las inundaciones en Lismore, NSW alcanzaron la asombrosa cifra de 14 m.
Foto de AAP/Bianca De Marchi

Confirmamos precipitaciones cercanas al promedio en casi todas partes, gracias a eventos consecutivos de La Niña, un fenómeno climático natural asociado con el clima húmedo sobre el Océano Pacífico.

Más importante aún, en el invierno y la primavera de 2021, partes de Australia también sentirán los efectos del «Dipolo negativo del Océano Índico», un poco como la versión del Océano Índico de La Niña, que también traerá más lluvia.



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Aquí hay algunas formas en que toda esta lluvia puede beneficiar al medio ambiente australiano:

  • Repone los suelos secos que no llovieron en 2020 y mejora las condiciones de crecimiento en paisajes naturales y gestionados, como granjas y plantaciones.

  • La sequía disminuyó en partes previamente afectadas por la sequía del interior del norte de Australia en comparación con 2020

  • Los caudales de los ríos de Australia han aumentado un 75 % en comparación con 2020, y los suministros de agua urbana han aumentado en todas las capitales

  • Los humedales aumentaron al mayor total desde 2016 (aunque todavía un 9 % por debajo del promedio de 20 años) sin floraciones de algas severas ni muertes de peces

  • Las condiciones de cultivo en las tierras sembradas, de pastoreo y de regadío de Australia están muy por encima del promedio y son las mejores desde 2000 en todas las regiones principales, excepto en Australia Meridional y el interior de Australia Occidental.

Australia también vio una reducción en el crecimiento de la población y las emisiones de carbono en 2021, en gran parte debido a la pandemia de COVID-19, lo que significa que nuestras presiones ambientales están aumentando más lentamente.

nubes oscuras en el horizonte

Desafortunadamente, algunas tendencias preocupantes no están mejorando en 2021. La biodiversidad sigue disminuyendo.Doce son declarado extinto, aunque diez de ellos pueden haberse extinguido hace más de 60 años. La extinción más reciente fue la pipistrelle de la Isla de Navidad, un pequeño murciélago visto por última vez en 2009.

Se agregaron otras 34 especies a la lista de especies amenazadas de Australia, ocho de las cuales son aves de la Isla Canguro, que sufrió incendios forestales extensos y severos a principios de 2020.

Canguro en arbusto quemado
Kangaroo Island sufrió grandes daños luego de la horrible temporada de incendios forestales de 2019-2020.
Imagen AAP / Cortesía de RSPCA SA

Si bien el número de especies amenazadas fluctúa con el estado de su hábitat, su declive a largo plazo continúa sin cesar. Esto se debe en gran medida a las especies invasoras como los gatos y zorros salvajes, la tala, el desarrollo urbano, el bombeo de ríos y un clima cada vez más cálido.

Por ejemplo, a pesar de las lluvias abundantes y la expansión de los humedales, Investigadores El este de Australia tiene menos aves que los cuatro años anteriores.



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Las condiciones favorables en la Gran Barrera de Coral han llevado a una recuperación rápida pero frágil de los corales duros luego de tres eventos de blanqueamiento en cinco años.Sin embargo, la reciente ola de calor en el norte de Queensland ha significado Cuarto evento de blanqueamiento de corales Programado para lanzar en 2022.

Por supuesto, a pesar de las condiciones climáticas relativamente suaves en 2021, el espectro del cambio climático global no desaparece.

La economía mundial que se recupera de la pandemia ve un aumento en la concentración de dióxido de carbono atmosférico 2,5 partes por millón6% más rápido que en 2020 y 11% más rápido que la tasa de crecimiento promedio desde 2000.

Debido a La Niña, más exceso de calor ingresa al Océano Pacífico en 2021 que a la atmósfera. Entonces, si bien la atmósfera es 0,14 grados más fría que en 2021, todavía está casi 1 grado por encima del promedio de 2000-20 y es el sexto año más cálido registrado.

Algunos corales duros de la Gran Barrera de Coral se están recuperando en 2021 después de tres eventos de blanqueamiento masivo.
Fotografía aérea gigante/Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral vía AP

¿Habrá mucha lluvia?

Incluso antes de las inundaciones recientes, las lluvias por encima del promedio ya habían causado grandes inundaciones en Queensland y NSW en 2021. De hecho, las lluvias récord recientes han agregado más agua a los suelos, cuencas, ríos y represas, que ya se repondrán en 2021.

¿El medio ambiente de Australia todavía se beneficia de tanta lluvia? La mayoría de las veces, puede.

Nuestros ecosistemas son generalmente más capaces de adaptarse a las fluctuaciones climáticas salvajes, drenar el exceso de agua de manera eficiente y recuperarse rápidamente del daño.

En regiones normalmente más secas, más lluvia significa que crecerá más vegetación y absorberá dióxido de carbono de la atmósfera, aunque gran parte se liberará nuevamente durante sequías o incendios.

Las inundaciones de los ríos son el elemento vital del interior de Australia, lo que podría mitigar algunos de los daños causados ​​por el desvío de las inundaciones y el bombeo excesivo.



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Los efectos de las lluvias extremas sobre las plantas y los animales invasores son poco conocidos, pero pueden ser muy diversos. Las especies invasoras que están menos adaptadas a la sequía pueden propagarse más rápido.

Pero el mayor impacto ambiental es donde se tala la vegetación natural para la agricultura, la vivienda o la minería. El suelo desnudo sin protección absorbe menos exceso de lluvia, mientras que la lluvia y la escorrentía pueden aflojar más sedimentos.

Esta erosión degrada las tierras de cultivo, arrastra las orillas de los ríos y los sedimentos y nutrientes arrastrados terminan en los ríos y océanos, donde pueden sofocar la vida marina y fomentar los brotes de estrellas de mar corona de espinas que atacan los arrecifes de coral.

Un mayor crecimiento de la vegetación significa que los incendios forestales necesitan quemar más.
Imagen AAP / Cortesía de DFES, Evan Collis

¿Qué significa esto para los incendios forestales?

Esta La Oficina de Meteorología predice La Niña está en su apogeo y las condiciones de lluvia pronto pueden volver a la normalidad. Parte del exceso de calor almacenado en el océano se liberará, lo que hará que las temperaturas vuelvan rápidamente a su tendencia al calentamiento.

Combinado con una vegetación próspera, la extensión de los incendios forestales podría aumentar nuevamente la próxima temporada de incendios: más vegetación significa más combustible para incendios. Estas condiciones solo requieren unas pocas semanas calurosas y secas para aumentar la actividad del fuego.

Desafortunadamente, las presiones de la destrucción de la vegetación, las especies invasoras y el cambio climático degradarán nuestra agricultura y ecosistemas en las próximas décadas. Las reducciones drásticas en las emisiones de carbono y una gestión más cuidadosa de los ecosistemas podrían evitar que estos impactos empeoren.

Ambos están al alcance, pero requieren el tipo de consenso y determinación para responder al COVID-19 y la invasión rusa. Nuestra crisis medioambiental no es menos grave.



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