CAMBIO CLIMÁTICO

La Oficina de Equidad Climática de EE. UU. debuta con un presupuesto reducido

El gobierno federal necesita sastres.

Al menos, así es como lo ve John Balbus. Como director interino de la primera Oficina de Cambio Climático y Equidad en Salud del Departamento de Salud y Servicios Humanos, Barbus dijo que el gobierno federal ya tiene muchas de las piezas que necesita para ayudar a las comunidades a ser más resistentes al cambio climático. También tiene todo lo necesario para apoyar a las comunidades que durante mucho tiempo han sido marginadas y cuya salud se ha visto afectada como resultado.

Solo necesita coserlos juntos.

«No hay necesidad de decir, ‘Está bien, estás trabajando en equidad en salud, ahora ve a otra habitación, trabajando en cambio climático'», dijo a E&E News la semana pasada. «El trabajo es el mismo. Necesita estar completamente integrado y unificado».

Después de un verano de olas de calor, incendios forestales y huracanes, es posible que la letalidad del cambio climático, especialmente entre las poblaciones vulnerables, nunca haya sido mayor, dijeron los funcionarios, para una oficina federal enfocada en el cambio climático y la equidad.

“El oeste está ardiendo, Luisiana está siendo duramente golpeada, inundaciones en un lugar, escasez de agua en otro; obviamente, estos extremos están afectando nuestra salud, por lo que tenemos que hacer lo que podamos”, dijo el secretario del HHS, Xavier Becerra, en dos semanas, dijo en una conferencia de prensa antes del establecimiento de la oficina.

De hecho, solo unos días después de eso, la EPA publicó un informe revisado por pares que detalla todas las formas en que el cambio climático podría afectar de manera desproporcionada a las personas de color. Entre otros hallazgos, el informe describe cómo los afroamericanos tienen un 40 por ciento más de probabilidades de vivir en áreas donde se prevé que se produzca el mayor aumento de muertes relacionadas con temperaturas extremas, y los hispanos y latinos tienen más probabilidades de vivir en áreas donde se prevé que experimenten las mayores reducciones. el sexo aumenta en un 43 por ciento debido a las temperaturas extremas, durante las horas de trabajo.

Las mismas personas que viven en regiones climáticamente frágiles también tienen más probabilidades de tener condiciones de salud crónicas, lo que las pone en mayor riesgo cuando ocurre un clima extremo.

El propio Balbus no es ajeno a estos temas. Se desempeña como asesor principal de salud pública en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, donde dirige la Oficina de Liderazgo Detallado y es autor del capítulo sobre los impactos en la salud humana de la Cuarta Evaluación Nacional del Clima.

Su ex jefa, Linda Birnbaum, quien dirigió NIEHS durante una década, calificó el trabajo de Balbus en el campo como «inspirador».

«El cambio climático siempre ha sido su bebé», dijo, y agregó: «Es emocionante que el nivel sectorial finalmente reconozca la necesidad de centrarse en el impacto del cambio climático en la salud humana».

Después de dos semanas en el trabajo, Balbus dijo que ya tenía un «plato muy grande».

Las prioridades de la oficina van desde la promoción de innovaciones para la adaptación climática y la resiliencia en comunidades desfavorecidas, hasta la promoción de oportunidades de capacitación para el personal del clima y la salud, la asociación con organizaciones sin fines de lucro, el sector privado y grupos comunitarios, e incluso ayudar con los esfuerzos regulatorios para reducir el personal del clima y la salud. en toda la región de las emisiones de gases de efecto invernadero del sector salud.

Ya está en marcha una colaboración con la NOAA para garantizar que los pronósticos de salud estacionales de la agencia estén «vinculados a los mecanismos de respuesta» para que los sistemas de salud locales puedan prepararse para el clima extremo. La oficina también se ha asociado con la Academia Nacional de Medicina, que recientemente lanzó su propio programa de salud y cambio climático.

Balbus le dijo a E&E News que planea que el personal de la oficina ayude a garantizar que las inversiones en infraestructura realizadas por el gobierno federal mejoren la resiliencia climática y reduzcan las disparidades en la salud. Señaló que la falta de espacios verdes, transporte adecuado y nutrición puede afectar negativamente la salud de las comunidades de color y hacerlas más vulnerables a los efectos del cambio climático.

También quiere que la oficina se centre en reducir las emisiones del propio sector de la salud, que representa alrededor del 8,5 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero del país.

El propio gobierno federal es un importante proveedor de atención médica y opera hospitales a través del Departamento de Asuntos de Veteranos y el Servicio de Salud Indígena. El HHS tiene la tarea de reducir las emisiones de estas instalaciones para cumplir con el objetivo del presidente Biden de reducir las emisiones federales de gases de efecto invernadero.

HHS también tiene una influencia considerable sobre los hospitales privados. Balbus y Becerra dijeron que considerarían seriamente las propuestas de expertos en políticas de salud conscientes del clima, quienes dijeron que la agencia debería usar la política de reembolso de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid para presionar a los hospitales para que reduzcan sus propias emisiones (Línea verde, 8 de diciembre de 2020).

“Vamos a aprovechar al máximo cada autoridad porque ahora es el momento de luchar contra el cambio climático. Si creemos que hay una manera de hacerlo, y si tenemos las herramientas y la autoridad para hacerlo, tomaremos medidas. «, dijo Beth. Dijo Sierra en una conferencia de prensa el mes pasado.

Del mismo modo, dijo Balbus, la nueva oficina se está coordinando con la Oficina de Niños y Familias para ver cómo su programa de asistencia de energía para hogares de bajos ingresos, tradicionalmente enfocado en las necesidades de calefacción, puede usarse para brindar más uso a los hogares económicamente desfavorecidos Oportunidades para el aire acondicionado (Línea verde23 de agosto).

«Este es un ejemplo de lo que estamos buscando hacer», dijo.

«Está bien, pequeña locomotora»

Si bien la Oficina de Cambio Climático y Equidad en Salud parece tener un sinfín de prioridades, a algunos les preocupa que no tenga suficientes recursos para hacer el trabajo.

La administración Biden ha pedido al Congreso $ 3 millones para financiar la oficina, que pagará a unos ocho empleados. A partir de ahora, muchos miembros de la oficina son como Balbus: obtienen detalles de otras partes del HHS para financiar sus puestos.

«Es un presupuesto pequeño para lo que hay que hacer», dijo Birnbaum.

Ed Maibach, director del Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de la Universidad George Mason, está de acuerdo.

«Para que el HHS y nuestro gobierno federal se preparen para el cambio climático, necesitan hacer mucho más trabajo del que puede hacer esta pequeña oficina nueva», dijo. «Debería duplicarse o cuadriplicarse de inmediato y asignarse un presupuesto acorde con las tareas que han emprendido».

Eso no lo ha olvidado Becerra, quien el mes pasado llamó a la oficina un «pequeño motor de ok» y dijo que le gustaría verla crecer con el tiempo.

«Esta oficina será un elemento permanente en el HHS y seguirá creciendo porque las necesidades y los desafíos están absolutamente presentes», dijo.

Balbus agregó que espera «complementar» el personal con becarios y pasantes, y que algunas de las becas de la oficina se dedicarán a las minorías para garantizar que la oficina «refleje la diversidad de aquellos a quienes servimos».

Maybach también quiere saber qué tan exitosa puede ser la oficina, porque según una encuesta realizada por su Cámara de Información sobre el Cambio Climático, «la mayoría de la gente piensa que el cambio climático es un problema de los pingüinos y los osos polares».

“No entienden que nuestra piel está en el juego, literalmente, en nuestra propia salud”, dijo.

Pero a veces es suficiente tener un pequeño grupo de personas dedicadas a una causa, dice Kathy Bowman-McLeod, directora del Centro para la Recuperación de la Fundación Adrian Asht-Rockefeller.

Siguiendo esta filosofía, su organización patrocina puestos de «oficial térmico» en ciudades de todo el mundo, incluida Miami (Línea verde1 ° de Junio).

«Hacer que una persona se despierte todos los días y piense en el cambio climático, especialmente para los grupos vulnerables, tendrá un impacto positivo en la salud”, dijo. “Estas comunidades no tienen voz, y traer este equipo de ocho personas al el gobierno federal es un gran problema».

Arsenio Mataka, asesor principal sobre cambio climático y equidad en salud en la Oficina del Subsecretario de Salud del HHS, está de acuerdo.

Comparó la nueva oficina de cambio climático con su experiencia con el gobierno de California, donde trabajó con Becerra del Departamento de Justicia de California y se desempeñó como el principal funcionario de justicia ambiental de la EPA de California de 2011 a 2017.

«Cuando llegué a CalEPA, lo primero que pensaron no fue la justicia ambiental, sino la visión tradicional del medio ambiente y ‘no hables de raza o de los pobres'», dijo. «Se necesita un esfuerzo interno para cambiar y cambiar».

La creación de una oficina dedicada al cambio climático y la equidad dentro del HHS tendría un impacto similar en el sector de la salud, dijo.

«Tienes que construir infraestructura dentro del gobierno para abordar estos problemas», dijo. «Apenas estamos comenzando».

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