CAMBIO CLIMÁTICO

Cambio Climático y Enfermedades Infecciosas

¿Existe un vínculo entre el cambio climático y el COCID-19? ¿Deberíamos preocuparnos por otras enfermedades infecciosas?

Sabemos que el cambio climático está teniendo un impacto generalizado en nuestra salud, incluido el empeoramiento de enfermedades que van desde alergias estacionales hasta enfermedades cardíacas y pulmonares. Pero, ¿qué sabemos acerca de cómo el cambio climático afecta las enfermedades infecciosas? Aquí hay algunas respuestas.

¿El tiempo y el clima influyen en el riesgo de COVID-19?

No. Por el momento no hay evidencia científica para creer que el tiempo o el clima tienen una influencia particularmente fuerte en la transmisión de la enfermedad COVID-19. ya que la nueva enfermedad actualmente también se propaga en climas cálidos y húmedos. Tampoco hay evidencia que el cambio climático hizo más probable la aparición o transmisión de COVID-19. También se han desmentido los mitos populares en torno a la COVID-19, como que el nuevo coronavirus será eliminado por el clima cálido o frío.

El COVID-19 se transmite principalmente de forma directa de persona a persona a través del contacto cercano o a través de las gotitas respiratorias que se producen cuando una persona infectada tose, estornuda o exhala. Las personas pueden contraer la enfermedad si respiran esas gotitas, o si tocan objetos o superficies donde han caído las gotitas infectadas y luego se tocan los ojos, la nariz o la boca.

Si bien la temperatura y la humedad pueden influir en el tiempo que sobrevive el virus fuera del cuerpo humano, es probable que este efecto sea mucho menor en comparación con el grado de contacto entre las personas. Por lo tanto, lavarse las manos y reducir el contacto físico son esenciales para romper la cadena de transmisión, en todos lugares, estaciones y climas.

¿El cambio climático empeorará los efectos del COVID-19?

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Aunque el cambio climático no provocó la aparición de la COVID-19, indirectamente podría empeorar los efectos de una pandemia actual o futura. Esto se debe a que socava las condiciones ambientales que necesitamos para una buena salud (acceso al agua, aire limpio, alimentos y vivienda) y genera una presión adicional sobre los sistemas de salud.

Por ejemplo, el cambio climático está provocando sequías y desertificación generalizadas en gran parte del mundo, lo que amenaza la disponibilidad de agua para el consumo, la producción de alimentos, la higiene personal y la atención médica, incluso para enfermedades infecciosas. En áreas propensas a la sequía, las instalaciones médicas con escasez de agua estarán mal equipadas para hacer frente al brote. Del mismo modo, los brotes de COVID-19 paralizarán los sistemas de salud ya debilitados en regiones que han visto un aumento en la frecuencia y gravedad de los fenómenos meteorológicos extremos inducidos por el clima, como Haití o Mozambique.

Para los sistemas de salud ya debilitados por los impactos en la salud relacionados con el clima, aplanar la curva de infecciones para evitar abrumar al sistema de salud se vuelve mucho más desafiante.

¿Qué pasa con otras enfermedades infecciosas?

Sabemos que las infecciones que se transmiten a través del agua, los alimentos o vectores como mosquitos y garrapatas son muy sensibles a las condiciones meteorológicas y climáticas. Por lo tanto, las condiciones más cálidas, húmedas y variables que trae el cambio climático facilitan la transmisión de enfermedades como la malaria, el dengue, el chikungunya, la fiebre amarilla, el virus Zika, el virus del Nilo Occidental y la enfermedad de Lyme en muchas partes del mundo.

The Lancet Countdown, una colaboración científica entre 35 instituciones, descubrió que la idoneidad del clima para la transmisión de enfermedades ya ha aumentado para enfermedades como el dengue, la malaria y el cólera.

Por ejemplo, un clima cambiante está agravando los efectos negativos de la malaria en la salud al ampliar la gama de Anofeles mosquito, el vector que lo propaga. También alarga la temporada en la que los mosquitos se reproducen y transmiten la enfermedad, aumentando así el número de personas en riesgo. Una escalada similar ocurre con enfermedades como el dengue, el chikungunya, la fiebre amarilla y el zika, que se transmiten por Aedes mosquitos

La enfermedad de Lyme, que se propaga a través de las garrapatas, también está aumentando su alcance y estacionalidad en muchas partes de América del Norte y Europa, mientras que el cólera y la criptosporidiosis transmitidos por el agua están aumentando con sequías e inundaciones más frecuentes.

¿Qué puede enseñarnos la respuesta mundial a la COVID-19 sobre nuestra respuesta al cambio climático?

Tanto el cambio climático como el COVID-19 son amenazas para la salud pública, aunque se manifiestan en escalas de tiempo muy diferentes. Ambos requieren una acción temprana para salvar vidas, así como sistemas de salud adecuados que brinden acceso equitativo a los más vulnerables de la sociedad.

Al igual que con COVID-19, qué tan bien las comunidades pueden hacer frente a las enfermedades infecciosas y otros impactos en la salud que se ven intensificados por el cambio climático depende en última instancia de la fortaleza y la resiliencia subyacentes del sistema de salud, si garantiza la protección de los más vulnerables de la sociedad y la medida en que protege al público de las amenazas a la salud a corto y largo plazo.

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