CAMBIO CLIMÁTICO

Para mitigar completamente el cambio climático, debemos reducir las emisiones de metano

Han pasado más de dos meses desde que la Cámara aprobó la Ley Build Back Better, un proyecto de ley que permitiría a los Estados Unidos hacer un progreso muy necesario y retrasado durante décadas para cumplir con su responsabilidad moral de abordar la crisis climática. Pero en lugar de comenzar el año nuevo con la esperanza de que el Senado apruebe y el presidente Biden firme esta legislación histórica, estoy aterrorizado y enojado porque tropezamos en la línea de meta.

Antes de la COP26, la conferencia sobre el cambio climático de la ONU en noviembre, el presidente Joe Biden se comprometió a reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero de los Estados Unidos para 2030. Después de pasar 20 años en el sector privado luchando contra el cambio climático, postulándome para el Congreso en la plataforma climática, sé que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es lo correcto para nuestro medio ambiente y nuestras billeteras. Si queremos llegar allí, debemos encontrar una manera de implementar las disposiciones de la versión de la Cámara de la Ley Build Back Better Act que, según la ciencia, reducirá las emisiones de forma rápida, económica y espectacular. Una de las medidas más críticas y oportunas que podemos tomar es reducir las emisiones de metano.

El metano es una parte del problema climático que se acelera rápidamente.Es el componente principal del gas natural, que calienta el planeta más de 80 veces más rápido que un volumen comparable de dióxido de carbono atmosférico.2 en comparable Cuanto tiempoPor un lado, mientras que el gas natural produce aproximadamente la mitad de CO22 Las emisiones de la quema de carbón, el metano que se filtra a la atmósfera, no solo elimina estos beneficios ambientales.

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Además, la contaminación por metano, un componente importante del ozono troposférico, se emite junto con sustancias químicas tóxicas como el benceno, vinculado Enfermedad cardíaca, defectos de nacimiento, asma y otros efectos adversos para la salud. Estos afectan a las comunidades de primera línea y cercadas, la mayoría de las cuales son personas de color, las más difíciles.

La eliminación de estas fugas puede ser la acción de mayor «valor por dinero» que podemos tomar, y la legislación Build Back Better establece un programa que combina subvenciones con compañías de gas para ayudar a monitorear y reducir las emisiones de petróleo y gas. impone multas a las empresas que incumplen las normas.

El plan se relaciona con los compromisos globales de metano que el presidente Biden estableció en la COP26. Más de 100 países han firmado acuerdos para reducir los niveles de metano en un 30 % para 2030. La reducción de la contaminación por metano también puede reducir los efectos adversos para la salud de los residentes cercanos a los contaminadores.

Para lograr esto, podemos usar la tecnología existente para monitorear y prevenir fugas en los sitios de perforación, producción y transmisión de petróleo y gas, y prohibir la emisión y quema de gas metano de rutina. Este conjunto de acciones nos llevará allí la mayor parte del tiempo, razón por la cual la Ley Build Back Better es tan importante.

El presidente Biden entiende que tenemos una oportunidad única en la vida en un momento crítico.su gobierno ha tomado Número de medidas de aplicación importantes Eliminar las emisiones de metano en la fuente: el mismo día que él y el enviado climático John Kerry anunciaron el Compromiso Global de Metano, la Agencia de Protección Ambiental, junto con el Ministerio del Interior y el Departamento de Transporte, introdujeron reglas nuevas o mejoradas para abordar las emisiones de metano del petróleo y el gas. Operaciones, Vertederos, Ductos y Agricultura.

Pero no podemos lograr nuestros objetivos solo con la acción administrativa.

Si bien la eliminación de las emisiones de metano es fundamental para nuestra lucha contra el cambio climático, la construcción de los sistemas de monitoreo de fugas que actualmente requiere Build Back Better creará decenas de miles de empleos en la fabricación y los servicios y estimulará cientos de miles de millones de dólares en el aumento de la economía.

Es cierto que todavía tenemos un largo camino por recorrer. La verdad es que incluso después de todos los compromisos de la COP, los niveles de CO2 no están cayendo lo suficientemente rápido como para evitar las consecuencias más irreversibles del cambio climático. ¿Cómo es un cambio fatal e irreversible? La desaparición de la capa de hielo de Groenlandia. Miami Beach y el Bajo Manhattan se han ido. Nuestros bosques occidentales se pierden permanentemente a causa de los incendios. Las Montañas Occidentales no han tenido nieve durante muchos años.

A pesar de lo terrible que es esta realidad, tenemos la tecnología, la fuerza laboral y el apoyo de la gran mayoría de los estadounidenses, pero solo si nuestros líderes encuentran la voluntad política para actuar ahora.

La decisión del Senador Manchin de dejar «Build Back Better» es aún más frustrante porque el proyecto de ley ayudaría enormemente a los trabajadores estadounidenses, fortalecería nuestra seguridad e independencia energética, reduciría las facturas de servicios públicos y mejoraría nuestra red de energía: políticas previamente apoyadas por Manchin. Lo que es más importante, en realidad reducirá la contaminación que contribuye al cambio climático.

En noviembre asistí a la COP26. Cuando llegué a casa, estaba optimista sobre nuestro compromiso y lo que podríamos lograr. Pero ahora, gracias a un senador demócrata (y debo decir 50 senadores republicanos), me preocupa que el resto del mundo ahora nos mire y diga: «Eres quien creemos que eres».

A medida que el Congreso despeja el camino para la Ley Build Back Better, se prioriza su crucial proyecto de ley de metano. La Tierra necesita este tipo de acción, y el gobierno de la Tierra necesita que Estados Unidos lidere. Este es nuestro momento. Vamos a agarrarlo.

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