Emisiones De Carbono

Indonesia alista su diesel verde. Estos son los probables impactos sociales y ambientales

En julio, la compañía petrolera estatal de Indonesia, Pertamina, produjo su primer lote de biocombustible hecho completamente de aceite de palma.

Llamado D100, este “diésel verde” es parte de la estrategia de Indonesia para promover lo que se dice que es un combustible ecológico.

Indonesia comenzó a exigir una mezcla del 30 % de biocombustible en gasolina en enero de 2020. El plan es aumentar la cantidad de biocombustible utilizado en el país.

La política aumentará la demanda de aceite de palma, la exportación agrícola número uno del país. El gobierno ha posicionado el programa como una forma de reducir las importaciones de combustibles fósiles y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Pero empeorará la deforestación, aumentará las emisiones de gases de efecto invernadero y provocará una pérdida de biodiversidad. También conducirá a más conflictos sociales.

Plantaciones de aceite de palma en Indonesia que rodean el templo histórico en Muarojambi, provincia de Jambi. El país depende del aceite de palma como materia prima prioritaria.
ANTARA FOTO/Wahdi Septiawan/aww

Impactos ambientales del aceite de palma

La investigación muestra que la industria del aceite de palma es un importante impulsor de la deforestación, las emisiones de gases de efecto invernadero y la pérdida de biodiversidad.

Las plantaciones de aceite de palma producen más aceite por unidad de tierra que los cultivos alternativos.

Los defensores de la industria a menudo argumentan que si la demanda mundial de aceite vegetal se cubriera con otros cultivos, como la soja, el girasol y la canola, se necesitaría más tierra para las plantaciones y, por lo tanto, se produciría una mayor deforestación.

Esto es controvertido, ya que no todos los cultivos están igualmente relacionados con la deforestación.

Un informe de la Unión Europea concluyó que el aceite de palma está asociado con niveles más altos de deforestación que otros biocombustibles.

En cualquier caso, las políticas de biodiésel pretenden sustituir a los combustibles fósiles. Por lo tanto, la comparación debe ser con combustibles fósiles, no con otros tipos de aceite vegetal.

Los estudios han encontrado que el biodiesel a base de aceite de palma genera más emisiones de carbono que los combustibles fósiles.

Los 94,1 millones de hectáreas de bosques de Indonesia son particularmente ricos tanto en biodiversidad como en contenido de carbono. Las turberas también son muy ricas en carbono.

Cuando la tierra se convierte en plantaciones de aceite de palma, se libera carbono al aire.

En 2014, más de la mitad de las emisiones de carbono de Indonesia provinieron de los bosques y los cambios en el uso de la tierra.

A medida que la producción de aceite de palma aumenta cada año, de 26 millones de toneladas métricas en 2012 a casi 46 millones de toneladas métricas en 2016, también lo hace la tala de bosques. En Borneo, el 50 % de toda la deforestación entre 2005 y 2015 estuvo relacionada con el desarrollo de la palma aceitera en la isla.

leyes ineficaces

En 2018, Indonesia prohibió nuevas plantaciones de palma aceitera.

Sin embargo, datos del Ministerio de Agricultura muestran que el área de plantaciones se expandió de 14 millones de hectáreas en 2018 a más de 16 millones en enero de 2020.

Según el grupo ecologista Sawit Watch, la superficie total de palma aceitera es de más de 21 millones de hectáreas.

Los grupos de la sociedad civil, junto con la industria y la Mesa Redonda sobre Aceite de Palma Sostenible (una iniciativa de múltiples partes interesadas), han expresado dudas sobre la efectividad de la prohibición. Dicen que tiene demasiadas lagunas y poca transparencia.

Por ejemplo, más del 80 % de las selvas tropicales, los manglares y las turberas de Indonesia más vulnerables a la tala para la producción de aceite de palma aún no están protegidos por la prohibición.

El Ministerio de Agricultura se niega a publicar datos sobre derechos de uso para plantaciones corporativas ordenados por la Corte Suprema en 2017.

Esto dificulta conocer los límites de las plantaciones existentes y planificadas.

A nivel nacional, más de 100.000 familias se vieron afectadas por conflictos de tierras el año pasado, según el Consorcio para la Reforma Agraria. Las plantaciones de palma aceitera representaron más casos que cualquier otra industria.

Impactos del aceite de palma en la biodiversidad.
UICN

Medidas a tomar

Uno de los objetivos de la moratoria es aumentar la productividad de las plantaciones existentes.

Invertir en mejorar la productividad sería mucho mejor para el medio ambiente que establecer nuevas plantaciones.

La productividad de las plantaciones existentes podría mejorarse, entre otras cosas, invirtiendo en fertilizantes, pesticidas y semillas de alta calidad, mejorando el riego y eliminando los árboles viejos con una producción decreciente y reemplazándolos por otros nuevos.

Sin embargo, durante mucho tiempo ha sido más barato y más rentable para las empresas expandir las áreas utilizadas para plantaciones que invertir en una mayor producción.

Según Sawit Watch, el 55% de todas las plantaciones están en manos de 30 grandes grupos empresariales.

Son parte de una élite empresarial bien conectada que, en el pasado, tenía muy buen acceso a la tierra (a través de la corrupción y el patrocinio político).

Siempre que haya tierra disponible y las empresas puedan acceder a ella a bajo precio, es probable que continúen expandiendo las plantaciones.

Por lo tanto, el gobierno debe cerrar las lagunas de la moratoria, revisar los permisos existentes (según lo dispuesto por la moratoria) y emprender acciones legales contra cualquier plantación que se expanda fuera de los permisos otorgados.

Esto se beneficiaría de la participación activa de la sociedad civil.

Dado que la información sobre los permisos de concesión es de interés público, el gobierno debe divulgar todos los datos sobre las concesiones existentes, de conformidad con el fallo de la Corte Suprema.

La legislación debe garantizar la transparencia y la participación en la toma de decisiones de las comunidades afectadas.

El gobierno también debe asegurarse de que los subsidios al sector del aceite de palma beneficien a los pobres y a la mayoría, no principalmente a las empresas y accionistas.

Un reciente subsidio de US$195 millones para biocombustibles para impulsar la economía durante la pandemia generó críticas del Sindicato de Agricultores de Aceite de Palma de Indonesia, quienes dicen que solo beneficiará a conglomerados y grandes corporaciones.

Si no se hace nada, las políticas de biocombustibles de Indonesia probablemente contribuirán a una mayor deforestación, mayores emisiones de gases de efecto invernadero y más conflictos por la tierra.

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