Calentamiento Global

Cómo el arte inspirado en las turberas puede ayudarnos a enfrentar la crisis climática

Como ambientes, las turberas han sufrido una transformación notable en las últimas décadas de hábitats de “Cenicienta”, considerados como sin valor ecológico en la década de 1980, a las superestrellas de los ecosistemas de hoy, cruciales para la biodiversidad, la captura de carbono y la regulación del suministro de agua. Esta nueva apreciación ha visto un aumento en la cobertura mediática de estos lugares especiales.

Pero las turberas de todo el mundo han sido enormemente dañadas por actividades humanas como el drenaje, la agricultura y la tala de turba. La reciente conferencia COP27 vio el lanzamiento de una evaluación de la Iniciativa Global de Turberas del Programa Ambiental de las Naciones Unidas. Esta iniciativa llama la atención sobre la pérdida y el daño de las turberas y la importancia de la rehabilitación y restauración para abordar el calentamiento global y la crisis de la biodiversidad.

Las turberas también son importantes para la cultura y el patrimonio, ya que preservan sitios y artefactos amenazados por el cambio climático si estos humedales continúan secándose y degradándose. Recientes excavaciones y análisis en el sitio de turberas mesolíticas de Agerod en Suecia han demostrado un deterioro significativo de importantes restos arqueológicos durante los últimos 75 años.

Estos desarrollos científicos y un enfoque renovado han acercado a los bogs a otras disciplinas y, en particular, al esfuerzo artístico, desde la poesía y la prosa hasta la música y el cine.

Turberas y cultura

El lugar de las turberas en nuestra conciencia cultural no es nuevo: piense en el traicionero pantano Great Grimpen de Sherlock Holmes y Dartmoor en El sabueso de los Baskerville, o los siniestros Dead Marshes en El señor de los anillos de Tolkien.

De hecho, una vez que se reconoce esta conexión fluida, las turberas emergen como una potente e inesperada metáfora en el trabajo de autores quizás menos obvios como Edna O’Brien, en cuya obra el pantano es un lugar de peligro, oscuro y amenazador. Una variedad de artistas visuales también han pintado, dibujado o empleado las imágenes de las turberas de varias maneras.

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Se encontrarán formas menos tradicionales de relacionarse con las turberas en una nueva generación de escritores, poetas, músicos y cineastas. El artista visual Nigel Rolfe produjo una pieza de video titulada Into the Bog, que muestra al artista cayendo de bruces en los cortes de turba inundados de un pantano irlandés. Él describe la acción como: “Enmarcar el ‘pantano del patio trasero’ de Irlanda en términos de las relaciones euroeconómicas del país, la actual crisis de pobreza y los fracasos inminentes del panorama geopolítico”, literalmente una caída en el fango económico.

El poder transformador de la ciénaga, su extraña habilidad para preservar pero también alterar las sustancias que entran en contacto con sus aguas ácidas, es un tema favorecido por el compositor escocés Erland Cooper. En su composición de 2021 Carve The Runes Then Be Content With Silence, conmemoró imaginativamente el centenario del poeta oracdiano George Mackay Brown.

Cooper dejó una serie de pistas para permitir que los buscadores de tesoros musicales rastrearan la cinta maestra magnética de ¼ de pulgada de su pieza, que había enterrado en un suelo de turba en Orkney. Las aguas ácidas de la turba afectarían a la cinta ferrosa, provocando la degradación de la grabación. Este acto artístico convirtió a la turbera en un co-compositor no humano.

La cinta fue encontrada a principios de este año y viajará a Barbican, Londres, donde la pieza se interpretará en la forma “exactamente como suena desde la tierra”.

Preservación y memoria

Un cuerpo momificado conservado durante cuatro siglos en turberas.
Tollund Man: un cuerpo de pantano del siglo IV descubierto en Dinamarca en 1950.
Ian Dagnall / Alamy

Esta capacidad de las turberas para preservar cosas, al menos parcialmente, enterradas o sumergidas y dejadas atrás por razones quizás más siniestras, es un punto de inspiración para algunos artistas.

La obra reciente del artista, escritor y académico Jools Gilson, Tempestries, se basa en el «cuerpo del pantano» medieval irlandés de la Mujer Cloonshannagh, un hallazgo arqueológico notable por la preservación de fragmentos de textiles que representan los restos de la ropa de la mujer muerta. Los cuerpos de los pantanos también continúan atrayendo una gran cantidad de atención de los medios, poniendo aún más los oscuros hallazgos arqueológicos en contacto con el público en general.

El pantano ha jugado durante mucho tiempo un papel en la literatura, especialmente en la poesía. El vínculo entre Seamus Heaney y las turberas es duradero; probablemente los más conocidos en este contexto son los “poemas del pantano” como The Tollund Man, que se basa en el famoso cuerpo del pantano danés del mismo nombre:

Ella apretó su torque en él
Y abrió su pantano,
Esos jugos oscuros trabajando
Él al cuerpo guardado de un santo

Pero los nuevos poetas han sido influenciados por estos ambientes de diferentes maneras. La colección de 2017 Bloodroot de la poeta de Donegal Annemarie Ní Churreáin incluye el maravilloso poema Bog Medicine. Esta pieza teje temas de la tensión entre las creencias tradicionales y antiguas y la identidad en el paisaje (turbio): una apelación a la «colina pagana» que «… responderá en lengua de pantano».

Otro trabajo reciente ha considerado el pantano como una metáfora; Derek Gladwin escribe en su libro Terrenos contenciosos sobre la forma en que ciertas obras de la literatura irlandesa de finales del siglo XIX utilizan las «… capacidades desestabilizadoras e inquietantes del pantano proporcionan un espacio para explorar tensiones coloniales históricamente cargadas y luchas sociales a través de la forma gótica». . Esto se puede ver en The Snake’s Pass de Bram Stoker, que gira en parte en torno a un pantano misterioso y aborda cuestiones sobre quién tiene derechos sobre la tierra en una Irlanda bajo el dominio británico.

Un aspecto práctico del florecimiento artístico reciente es la forma en que explorar la idea de la ciénaga puede abrir conversaciones y debates sobre la crisis de la biodiversidad y la importancia de las turberas y otros humedales, tanto en términos culturales como ambientales.

La restauración de las turberas no es solo un proceso que protegerá o mejorará las funciones ecológicas, sino que debería garantizar que la turbera sobreviva y mantenga su lugar en la sociedad y la cultura en el noroeste de Europa y en todo el mundo.

Los ecosistemas nunca son estáticos, por supuesto, y la rehabilitación ecológica no puede hacer retroceder los entornos dañados a estados prístinos anteriores. Sin embargo, el dinamismo y el cambio también son fundamentales para la condición humana y la tarea del artista podría ser, al menos en parte, ayudarnos a aceptar esto y alentarnos a enfrentar la crisis climática global.


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