NATURALEZA

Los pumas expulsados ​​por los incendios forestales tomaron más riesgos en las carreteras

Los pumas no tienen interés en las personas ni en lo que hemos construido. Pero después de un incendio forestal en California en 2018, los leones locales corrieron más riesgos en las carreteras. Cruzaban caminos con más frecuencia y se movían más durante el día. Es otra forma en que los impactos del desarrollo humano pueden ejercer presión sobre la vida silvestre vulnerable. En este caso, puede estar empujándolos hacia los parachoques de nuestros autos.

El incendio de Woolsey comenzó cerca de Los Ángeles el 8 de noviembre de 2018. Quemó más de 364 kilómetros cuadrados (140 millas cuadradas) en las montañas de Santa Mónica y las cercanas Simi Hills. Cerca de 300.000 personas fueron evacuadas y tres personas murieron. Los animales también huyeron del fuego, incluidos los pumas locales (puma concolor).

Este incendio fue una tragedia. Pero también fue una oportunidad científica, dice Rachel Blakey. Es bióloga del cambio global en la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). Muchos de los leones de la zona llevaban collares de rastreo. Eso permitió al equipo de Blakey estudiar cómo el fuego cambió el comportamiento de los gatos.

De los 11 pumas de collar que había en ese momento, nueve lograron ponerse a salvo durante el incendio. “Tienen áreas de distribución realmente grandes”, dice Blakey. “Así que no les importa nada poder cubrir muchos kilómetros en un día”.

No importa cuánto se movieran los pumas, evitaban a las personas. Un gato con collar inicialmente huyó del fuego, hasta que se acercó a un área urbanizada. Ante la posibilidad de elegir entre el fuego y las personas, el león retrocedió hacia las llamas. “Ahí es donde se detuvieron sus movimientos”, dice Blakey. El servicio de parques encontró más tarde los restos del gato. Se había quemado las patas. Es posible que esas heridas le impidieran cazar y se muriera de hambre.

Arriesgando los caminos

Los investigadores usaron datos de los nueve leones que sobrevivieron al fuego y de otros leones a los que se les colocó un collar después de eso. Los gatos generalmente evitaron las áreas severamente quemadas de su territorio, mostraron los datos. Tales áreas no proporcionarían mucha cobertura para que los gatos acechen y embosquen a sus presas.

En cambio, los pumas se quedaron en las áreas no quemadas y continuaron evitando a las personas. Pero asumieron más riesgos en torno a estructuras construidas por personas, incluidas las carreteras. Los pumas aumentaron sus cruces de carreteras de unas tres veces al mes, en promedio, a cinco.

Se ve un león de montaña corriendo por un camino pavimentado, lejos de la cámara
Después del incendio de Woolsey en California en 2018, los pumas de las cercanas montañas de Santa Mónica cruzaron las carreteras con más frecuencia. Esas travesías arriesgadas ponen en peligro la vida de los gatos.Servicio de Parques Nacionales

A veces cruzan grandes carreteras. En algunos lugares, la Interestatal 405 cerca de Los Ángeles tiene 10 carriles. El primer león con collar que lo cruzó con éxito lo hizo después del incendio de Woolsey. Y los grandes felinos cruzaron la ruta 101 de EE. UU. una vez cada cuatro meses. Antes del incendio, solo lo cruzaban una vez cada dos años.

Después de la quemadura, los territorios de los gatos también se superpusieron más. Eso aumentó el potencial de encuentros mortales entre los depredadores solitarios. Los investigadores compartieron sus hallazgos en la revista del 7 de noviembre. Biología actual.

Los pumas son generalmente nocturnos. Pero después de que el fuego llegó a su dominio, estos animales aumentaron su actividad durante el día del 10 al 16 por ciento de su tiempo activo. Eso aumenta las posibilidades de que un león se tope con las personas.

Los leones en áreas con mucha gente parecen considerar los encuentros humanos más peligrosos que las carreteras. Pero «correr por una autopista tiene muchas más probabilidades de ser fatal», señala Blakey. Ese riesgo, combinado con el riesgo de encontrarse con otros gatos, puede ser mortal. Un hombre joven con collar terminó muerto en una autopista en los meses posteriores al incendio. Estaba huyendo de una pelea con un hombre mayor, sin collar.

Las quemaduras intensas como el incendio de Woolsey resaltan la resistencia de los pumas, dice Winston Vickers. Es veterinario investigador en la Universidad de California, Davis. Él no estaba involucrado en el estudio. Estos gatos “tienen una movilidad increíble. En su mayoría, pueden alejarse del fuego inmediato”, señala. Y, agrega, “en su mayoría sobreviven”. Su mayor toma de riesgos, dice, podría reflejar cuán confinados están estos animales. Han sido acorralados en las montañas por el desarrollo humano.

Se espera que los cruces de vida silvestre, como el nuevo cruce de Wallis Annenberg sobre la ruta 101 de los EE. UU., brinden a los pumas una forma más segura de moverse. Su objetivo principal es permitir que diferentes poblaciones de leones se mezclen y se reproduzcan, dice Blakey. Y como muestran los nuevos datos, en paisajes donde se combinan el fuego, los humanos y las carreteras, es bueno tener un lugar para correr.

LEER  Los estadounidenses tienden a ver caras imaginarias como masculinas, no femeninas

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies