NATURALEZA

Uno de los primeros mamíferos carnívoros fue el dientes de sable

Los científicos acaban de descubrir una nueva y misteriosa especie de mamífero extinto. Hace unos 42 millones de años, esta temible criatura del tamaño de un lince vagaba por la selva tropical de lo que ahora es San Diego, California. A diferencia de la mayoría de los otros mamíferos de la época, nació para comer carne. Los científicos describen al depredador como un súper carnívoro.

Reunir Medusa de Van Valkenberg (Dee-AYE-go-leur-us Van-VAAL-ken-BERG-ee-aye). Pero no se deje engañar por su trabalenguas. Concéntrate en su mandíbula. Esta criatura fue uno de los primeros mamíferos en tener colmillos de sable y dientes afilados.

Pertenece a una familia llamada Machaeroidine (Mak-ay-ROY-deen). Hasta el momento, solo se han visto una docena de otros fósiles de esta familia. La mayoría se presentó en Wyoming. Algunos otros se encuentran en Asia. Los paleontólogos pudieron identificar al nuevo depredador gracias a una mandíbula fosilizada de 71 mm (2,8 pulgadas), completa con dientes. Fue desenterrado en un lecho fósil en el condado de San Diego. Este lecho fósil fue descubierto por primera vez en los años 80 por un niño de 12 años.

La paleontóloga Ashley Poust sostiene la quijada recién descubierta de un carnívoro dedicado ultra temprano. El cráneo del tigre dientes de sable (fondo) proporciona una medida del tamaño relativo de la especie recién descubierta.Museo de Historia Natural de San Diego

Esa mandíbula sugiere que la criatura tenía dientes caninos largos en forma de sable. La mandíbula huesuda y caída de la criatura habría protegido esos colmillos. Estos caninos nunca han sido encontrados. Pero Ashley Post señala que los espacios en los dientes inferiores sugieren que podrían haberse adaptado. Es paleontólogo en el Museo de Historia Natural de San Diego.Él y sus colegas describieron sus hallazgos el 15 de marzo. Compañero J.

La nueva mandíbula forma parte de la colección del museo desde 1988. Fue descubierto por primera vez en un lecho fósil en un sitio de construcción. Un nuevo análisis de las mandíbulas y los dientes del animal, algunos de los cuales son dentados, sugiere que es la primera especie de su familia que se encuentra en la costa oeste de los Estados Unidos.

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«Esos grandes colmillos se usaban para agarrar la garganta de la presa o para desgarrar la carne», dijo Post. «Especialmente este tipo de fósil», agregó, «nos ayuda a comprender cómo se ve toda la red alimentaria». Poust imagina que «podría haber este animal loco con dientes de sable acechando primates en las ramas de los árboles». O, dijo, la bestia pueden estar acechando tapires en el follaje de abajo.

Los súper carnívoros todavía existen. Algunos son enormes, como osos polares. Otros son acosadores mortales como los tigres. Incluso otros pueden acurrucarse cómodamente en su regazo, como los gatos domésticos. Pero los carnívoros estrictos eran poco comunes para los depredadores en el período Eoceno, que terminó hace unos 34 millones de años.

Eso es lo que hace que las especies recién descubiertas sean tan interesantes. Brinda una visión temprana de cómo las diferentes familias de animales desarrollaron de forma independiente la capacidad de cortar carne con facilidad. Sus colmillos en forma de daga se encuentran en una variedad de animales.Incluyen anchoas antiguas y gatos dientes de sable más recientes como Tigre dientes de sable. El último depredador no apareció por primera vez hasta millones de años después D. vanvalkenburghae Extinto.

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