NATURALEZA

Si los mosquitos desaparecieran, ¿los extrañaríamos? Las arañas vampiro podrían

Si se eliminaran los mosquitos que transmiten la malaria, ¿alguien lamentaría la pérdida? Tal vez una especie de araña saltadora lo haría. Pero probablemente no por mucho tiempo.

Llamadas arañas vampiro, Evarcha culicivora vive cerca del lago Victoria en las naciones de África Oriental de Kenia y Uganda. Estas arañas comparten el gusto de los mosquitos por la sangre humana y animal. “Esta araña vampiro es quizás la única especie que conocemos que depende en gran medida de estos [mosquitoes]”, dice Fredros Okumu. Es biólogo de mosquitos. También dirige programas de ciencia en el Instituto de Salud Ifakara en Tanzania, también en África Oriental. Okumu se refiere a los mosquitos del género Anofeles. Son uno de los principales propagadores de la malaria en África.

Tanto las arañas adultas como las bebés se dan un festín de sangre. Y una comida de sangre reciente hace que los adultos sean más atractivos para las parejas potenciales.

Pero las arañas no pueden obtener sangre directamente de animales o personas. Sus piezas bucales no pueden perforar la piel ni el cuero, explica Fiona Cross. Estudia arañas en la Universidad de Canterbury en Christchurch, Nueva Zelanda. Entonces estas arañas deben esperar a que los mosquitos chupen la sangre de una persona o animal. Entonces los arácnidos se abalanzan sobre las bolsas de sangre voladoras. “Los llamamos terminadores de mosquitos”, dice Cross.

Cualquier mosquito cargado de sangre servirá. Pero Evarcha tiene favoritos. La mayoría de los tipos de mosquitos descansan con el abdomen paralelo a una superficie. Anofeles los mosquitos, sin embargo, se sientan con el trasero sobresaliendo en el aire. Eso hace que sus vientres llenos de sangre sean más accesibles. Es especialmente útil para las arañas bebé. Pueden arrastrarse justo debajo del abdomen inclinado.

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Las arañas bebés «básicamente se parecen a puntos con ocho patas», dice Cross. Se escabullen debajo del mosquito, “saltan, agarran el mosquito por debajo. Y mientras el mosquito se va volando, las pequeñas arañitas se aferran con sus pequeños colmillos y tienen suficiente veneno para derribar al mosquito”, dice ella. “Tienen la fiesta de su vida”.

Aun así, matar a los mosquitos no condenaría a las arañas, dice Cross. «Si Anofeles fueron borradas del planeta, yo diría que las arañas se pudieron adaptar”.

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