CAMBIO CLIMÁTICO

La deforestación del Amazonas cae donde la tierra está bajo control indígena

Los pueblos indígenas de la Amazonía brasileña con plenos derechos de propiedad sobre sus tierras vieron una disminución de dos tercios en la tasa de deforestación en sus tierras en la selva tropical más importante del mundo, según un nuevo estudio.

Lo que está en juego es el impacto de la homologación, el paso final en la designación de tierras como propiedad indígena en un proceso establecido en la Constitución de Brasil, sobre la destrucción del bosque tropical más grande de la Tierra. Después de la homologación, la actividad económica no puede llevarse a cabo en las tierras designadas sin el consentimiento tanto de la tribu como del gobierno federal. Y el estudio realizado por investigadores de la Universidad de California, San Diego y la Universidad de Columbia encontró que entre 1982 y 2016, la deforestación dentro de los territorios homologados disminuyó de un promedio de alrededor del 3 % anual al 1 % anual.

«Las tribus indígenas están realmente vinculadas a la gestión de la biodiversidad y la reducción de la deforestación, y es porque viven en la tierra y creo que tienen un sentido muy agudo de lo que significaría alterar el ecosistema que los rodea», dijo Kathryn Baragwanath, un investigador de UCSD y uno de los coautores del estudio. «La concesión de los derechos de propiedad les da la base legal para garantizar que estos ecosistemas se conserven en las tierras donde viven».

Pero no se han demarcado nuevas tierras para uso indígena bajo el presidente brasileño Jair Bolsonaro o Michel Temer, su predecesor inmediato. Y Bolsonaro ha tomado medidas para erosionar las protecciones de las tierras indígenas y facilitar que los brasileños no indígenas realicen actividades económicas en la Amazonía. Ha tratado de cambiar más autoridad, incluso sobre la demarcación de tierras indígenas, lejos de las agencias cuya misión es proteger los derechos indígenas y hacia el Ministerio de Agricultura, que tiene un interés personal en expandir el desarrollo.

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No todos esos esfuerzos han tenido éxito, pero el estudio, publicado ayer en procedimientos de la Academia Nacional de Cienciasestima que la negativa de las presidencias de Bolsonaro y Temer a otorgar a las comunidades indígenas el control de nuevos territorios puede haber resultado en 1,5 millones de hectáreas adicionales de deforestación por año.

Eso se traduce en una fuga de dióxido de carbono a la atmósfera global que, de lo contrario, permanecería secuestrado en el Amazonas. Pero Bolsonaro ha rechazado ferozmente todas las sugerencias de que el mundo tiene un interés en las políticas de uso de la tierra de Brasil debido al cambio climático. Usó su discurso al comienzo de la reunión de la Asamblea General de la ONU en Nueva York el año pasado para declarar que es una «falacia» que la Amazonía sea el «pulmón del mundo» debido a su papel en el secuestro de carbono.

Dijo que sus críticos extranjeros «pusieron en tela de juicio lo que consideramos como el valor más sagrado: nuestra propia soberanía».

ciclo de fuego

La deforestación y los incendios forestales están vinculados en la Amazonía. Con frecuencia, los incendios se inician intencionalmente para despejar la tierra para el desarrollo agrícola en la región, a menudo por parte de agricultores que creen que cuentan con el apoyo del presidente para realizar quemas. La feroz temporada de incendios del año pasado atrajo la atención internacional, pero Bolsonaro negó con vehemencia que la escala del incendio fuera inusual o que sus políticas tuvieran algo que ver con eso.

Eduardo Taveira, secretario de medio ambiente del estado brasileño de Amazonas, dijo a E&E News en la ciudad de Nueva York en septiembre pasado que los incendios amazónicos son «un proceso cultural e histórico».

“Necesitamos encontrar nuevas formas, nuevas tecnologías para usar mejor la tierra, tratar de producir sin fuego”, dijo Taveira, quien asistió a la Semana del Clima de Nueva York del año pasado como parte de una delegación de ministros de medio ambiente encargados de abordar la preocupación mundial por los incendios en el Amazonas. .

Pero Taveira, que es del mismo partido político que Bolsonaro, lo calificó como un problema local.

“El mundo tiene una perspectiva equivocada sobre este problema en la Amazonía”, dijo. «Sé que tenemos algunos problemas que abordar para el próximo año; probablemente el próximo año tendremos incendios en el bosque. Pero el problema es cómo controlar el fuego, cómo entregar a los agricultores nueva tecnología para combatir los incendios».

Este año, el gobierno de Bolsonaro introdujo algunas medidas nuevas para detener las quemas ilegales, pero los primeros indicios indican que la temporada de incendios podría ser peor que la del año pasado.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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