CAMBIO CLIMÁTICO

Miami es la ciudad costera «más vulnerable» del mundo

Las próximas dos décadas de Florida podrían ser más perturbadoras que cualquier otro período de su historia, ya que el cambio climático amenaza la costa de 8500 millas del estado y acaba con su economía de $1 billón.

El nuevo modelo de Resources for the Future, un grupo de expertos económicos no partidista, revela que las «inundaciones de 100 años» podrían ocurrir cada pocos años en lugar de una vez cada siglo en muchos lugares, poniendo en peligro 300,000 hogares adicionales, 2,500 millas de carreteras, 30 escuelas y cuatro hospitales.

Miami también se convertirá en “la ciudad costera importante más vulnerable del mundo”, dijo RFF, con cientos de miles de millones de dólares en activos bajo el asalto de los vientos, las marejadas ciclónicas, las inundaciones costeras y el aumento del nivel del mar.

“La gran cantidad de personas que sentirán impactos climáticos directos en su vida es muy, muy significativa, y señala por qué las políticas públicas son necesarias en este momento para comenzar a reducir los riesgos”, dijo Daniel Raimi, investigador asociado senior de RFF y profesor de la Escuela de Políticas Públicas Gerald R. Ford de la Universidad de Michigan.

Los hallazgos, presentados en un informe rico en gráficos de 70 páginas, se basan en el trabajo del Laboratorio de Impacto Climático, un consorcio de científicos, economistas y otros académicos que trabajan para medir los costos reales del cambio climático global. Las proyecciones de impacto se basan en tres escenarios climáticos diferentes: «moderado», «más alto» y «extremo», asociados con futuras emisiones de gases de efecto invernadero.

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El informe también examina varias recetas de políticas que ayudarán a reducir esos riesgos, incluidos los mecanismos de fijación de precios del carbono para ayudar a cambiar a los Estados Unidos de combustibles de transporte y energía con alto contenido de carbono a alternativas más limpias.

“Abordar el cambio climático tiene costos iniciales”, dijeron Raimi y los coautores Amelia Keyes y Cora Kingdon. “¿Pero no abordar el cambio climático? Es probable que esos costos sean mucho mayores y duraderos”.

Si bien los impactos del cambio climático no controlado serán generalizados en Florida, sus principales ciudades soportarán una carga más pesada debido a sus poblaciones y densidades más altas.

El condado de Miami-Dade y la región de la Bahía de Tampa sentirán algunos de los mayores efectos del aumento del nivel del mar, por ejemplo, que se prevé que gane entre 8 y 12 pulgadas de altura para 2040. Casi medio millón de floridanos viven a menos de 3 pies por encima del nivel del mar. Los niveles altos de agua actuales podrían experimentar inundaciones regulares, dijeron los expertos, amenazando $ 145 mil millones en valor inmobiliario.

Es posible que sea necesario abandonar partes de los Cayos de Florida, que ya enfrentan inundaciones crónicas debido a las mareas reales y tormentas modestas, dijo RFF. El Panhandle de Florida, que durante mucho tiempo se supuso que era menos vulnerable al calentamiento climático, de hecho verá algunos de los mismos impactos que otras regiones, dijo Raimi.

“Varias atracciones turísticas importantes, incluidos los Everglades, el Parque Nacional Biscayne y Miami Beach, están situadas en gran medida en tierra a menos de tres pies por encima de la marca de la marea alta y pueden quedar sumergidas permanentemente para fines de siglo”, afirma RFF.

El análisis también examina el cambio climático y las tasas de mortalidad de Florida. En un escenario de emisiones moderadas, los efectos del cambio climático podrían causar 3,8 muertes más por cada 100 000 residentes de Florida al año, o alrededor de 1000 muertes adicionales al año para 2035.

Raimi dijo que Florida ha dado pasos significativos bajo el gobierno del gobernador Ron DeSantis (R) para preparar al estado para las condiciones cambiantes, pero la inmensidad de los riesgos del cambio climático en Florida requerirá políticas nacionales e incluso internacionales para evitar los peores impactos.

Dijo que la mayoría de las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero del estado desde 2000 provienen de las fuerzas del mercado, incluido el cambio del carbón al gas natural por parte de las empresas eléctricas.

Incluso si las emisiones de carbono se redujeran rápidamente después de 2020, los expertos dicen que estados como Florida aún verán impactos de huracanes más fuertes, aumento del nivel del mar y otros cambios asociados con los altos niveles existentes de gases de efecto invernadero en la atmósfera.

“El cambio climático no es una situación en blanco y negro. No es como un asteroide golpeando la Tierra”, dijo Raimi. “Pero sabemos que nos esperan algunos impactos importantes. Es importante saber dónde somos vulnerables para que podamos tomar decisiones informadas sobre posibles soluciones”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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