NATURALEZA

La respuesta equivocada exacta a la reciente catástrofe climática.

La semana pasada, más de 100 personas seguían desaparecidas después de que un grupo de tornados arrasara varios estados del centro de EE. UU., particularmente en el oeste de Kentucky. Además de las 74 muertes confirmadas hasta el momento, los detalles de la tormenta fueron asombrosos: unas tres docenas de tornados arrasaron pueblos y fábricas en todo el estado, uno de los cuales viajó más de 200 millas. El presidente Joe Biden calificó el brote de tornados como uno de los peores en la historia de Estados Unidos y se apresuró a hablar del cambio climático y de una «nueva era de supertormentas».

Pero, ¿qué tan normales son tales tormentas en realidad? ¿Qué nos dice esto realmente sobre el futuro?Deanna es por lo tanto una Científico atmosférico y profesor asistente En la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, donde enseña clima peligroso y sus vínculos con el clima y el cambio global. Dijo que a menudo recibe preguntas básicas sobre cómo los fenómenos meteorológicos pueden ser tan devastadores y trabaja arduamente para disipar los mitos sobre cómo ocurren estos fenómenos meteorológicos y cómo mitigar el daño. Nos comunicamos por teléfono el lunes. Nuestra conversación ha sido condensada y editada.

Ayman Ismail: Según los informes Por lo menos 36 tornados aterrizaje Kentucky y los estados vecinos durante esta tormenta. ¿Puede ser esto normal?

por lo tanto: Los brotes de tornados ocurren. No diría que es común, pero tampoco son necesariamente raros. Hay un tornado en erupción, 2011 en el suresteMúltiples tornados en Mississippi, Alabama y Georgia. Estos eventos suceden. Afortunadamente, no suceden muy a menudo. Pero suceden. La forma en que definimos este tipo de «brotes» ha variado a lo largo de los años, pero ocurren múltiples tornados en un solo evento. En ese sentido, es un éxito de taquilla especial.

El presidente Biden dijo que fue uno de los peores tornados en la historia de los EE. UU. y una agencia lo calificó como un desastre único en la vida. ¿Es eso exacto?

Estos tipos de eventos de tornados polimórficos, muy duraderos, muy largos, no ocurren tan a menudo. Cuando tenemos la desgracia de que un tornado golpee directamente un área poblada, el potencial de pérdidas humanas es increíble. Pero el año pasado, un tornado azotó el centro de Nashville, Tennessee. Esa fue esencialmente una tormenta muy fuerte, levantando y bajando tornados repetidamente. Pero dado que golpea de frente el centro de Nashville, la capacidad y el potencial de interrupción es mayor en términos de la cantidad de personas afectadas.

No es que no esté de acuerdo: estos brotes de tipo multiestatal son poco comunes. Pero como dije, este tipo de brotes masivos ocurren cada 10 o 20 años. Estaba un poco indeciso de ir tan lejos. No creo que me sienta cómodo diciendo que es de una forma u otra en este momento.

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¿Están ocurriendo tornados como este con más frecuencia que antes? ¿Se ven afectados de alguna manera por el cambio climático?

Se requieren ciertos ingredientes para formar un tornado como un todo. Algunos de estos componentes favorecen la formación de tormentas eléctricas que acarrean tornados. Luego, algunos de esos ingredientes realmente ayudan a crear un giro en una tormenta eléctrica que crea un tornado. El primer factor es lo que llamamos inestabilidad atmosférica, que está relacionado con la cantidad de humedad en la atmósfera y la diferencia de temperatura a diferentes altitudes. El segundo factor es que necesita algún tipo de variación del viento con la altura, lo llamamos cizalladura vertical del viento. Esto permite que se cree un giro dentro de la propia tormenta. Las tormentas que sustentan los tornados requieren una cizalladura vertical del viento para ganar rotación.

Parece que las posibilidades de que estos componentes óptimos de formación de tornados se unan, especialmente la inestabilidad atmosférica, parecen estar aumentando. Pero todavía hay preguntas sobre cómo cambiarán cosas como la cizalladura vertical del viento, porque eso tiene mucho que ver con cosas como dónde está la corriente en chorro y qué está haciendo. Así que hay algún indicio de que el potencial de los ingredientes ha estado aumentando, pero eso no necesariamente se traduce en un tornado, porque muchas cosas tienen que unirse de una manera específica para que ocurra un tornado. Incluso si algunas de estas cosas aumentan con el cambio climático, ¿se unirán para crear más tornados? Esa parte, un montón de científicos todavía están trabajando muy, muy duro para resolverla.

Incluso con esta incertidumbre, ¿podemos aprender y actuar de manera diferente para prepararnos para tal tormenta?

No importa lo que suceda con los tornados, siempre habrá una pregunta: ¿Cómo cambiará la vulnerabilidad humana en el futuro? ¿Dónde vive la gente? ¿Cómo construyen sus casas? Las casas móviles tienden a ser más vulnerables a los tornados. Como resultado, muchos científicos atmosféricos están trabajando con científicos sociales para tratar de identificar una mayor vulnerabilidad y un mayor riesgo de lesiones, muerte y daños a la propiedad, ya que esto también está cambiando. Es muy importante recordar esto. Estos patrones orgásmicos cambian, pero también lo hace el comportamiento humano. Por lo tanto, es extremadamente importante comprender cómo estos factores se combinan para aumentar la vulnerabilidad y el riesgo.

«Es importante que la gente nos deje hacer nuestro trabajo. No nos olvidamos eso. «

– Deanna Así

Anteriormente dijo que los grandes edificios de acero son particularmente vulnerables. ¿Es eso de lo que estás hablando aquí?

Especialmente estos edificios de grandes luces y grandes techos. Si piensas en tiendas típicas como Home Depot, y no les haces sombra, te vienen a la mente porque ese fue uno de los edificios que resultó gravemente dañado en el tornado de Nashville. Un Lowe’s sufrió graves daños durante el brote de tornado del sureste. Estos edificios solo tienen tanto soporte para soportar el techo. Por lo tanto, este tipo de edificios son propensos a derrumbarse cuando se exponen a vientos extremadamente fuertes. Si uno de estos edificios es golpeado directamente por un tornado, por lo general no funcionan bien.

¿Le preocupa el alarmismo que rodea a tales tormentas y cómo afecta esto a su trabajo?

Bueno, es comprensible que la gente tenga miedo, ¿verdad? Acabamos de pasar por este gran evento traumático. Una cosa que siempre debemos recordar es que, como científicos, seguimos la evidencia y, a veces, especialmente después de un gran evento como Kentucky, lleva tiempo. Creo que es importante que la gente nos deje hacer nuestro trabajo. No lo olvidaremos. Continuaremos trabajando y haremos todo lo posible para tratar de hablar sobre cuál es el problema y qué podemos hacer al respecto, y proporcionar la mejor evidencia que podamos reunir.

Parte de lo que alimenta ese miedo esta vez es que el número de muertos parece ser muy alto. ¿Qué hizo que esta tormenta en particular fuera tan mortal? Llamas al grupo que azotó a Nashville un evento de alto número de víctimas que mató a unas dos docenas de personas. Se espera que aumenten las bajas en Kentucky en los próximos días y ya son al menos cuatro veces más altas que en Nashville.

Parte de la razón, por supuesto, es que estos son muy poderosos. Los tornados se clasifican en una escala del 1 al 5, uno de los cuales ha alcanzado su valor máximo. El Servicio Meteorológico Nacional está investigando los daños, pero hemos visto pueblos enteros arrasados. Ese tornado fue particularmente violento y amplio. Puede causar una banda dañada que cubra un área considerable. Pero creo que la otra cara es, al menos en base a lo que sé de las víctimas hasta ahora, los tipos de estructuras que golpean algunos de estos tornados. Como mencioné, algunas estructuras son más susceptibles a los tornados que otras. Además, estos tornados ocurren de noche, lo que los hace difíciles de ver.

A unas 45 millas al sur de Urbana-Champaign, a través de Mattoon, Illinois, ocurrió un tornado bastante poderoso. Hubo daños considerables en el granero y todo, pero el tornado pasó por un área menos densamente poblada. Esta puede ser la razón por la que el incidente no dejó víctimas, al menos según lo informado hasta ahora, en contraste con algunos de los otros incidentes.

Muchas historias también describieron el pánico como la tormenta más grande que golpeó, y las personas no estaban seguras de qué hacer o cómo tomar en serio las advertencias. ¿Qué harías en una tormenta como esta?

Dependerá del tipo de estructura en su interior. Idealmente, en una casa estructuralmente sólida, tenga una habitación interior sin ventanas (armarios, baños, lo que sea) porque desea colocar tantas paredes como sea posible entre usted y el exterior. Los tornados pueden arrojar cosas lo suficientemente lejos como para perforar las paredes, y mucho menos el vidrio. Lo ideal sería ir a la clandestinidad, como un sótano, pero los sótanos no son un gran problema en muchas partes del país. Así que la habitación interior de tu casa es la más segura. Si vive en un edificio de varios pisos, lo mejor que puede hacer es ir al piso más bajo de una habitación o pasillo interior. Donde se vuelve más difícil es cuando se trata de cosas como casas móviles y casas prefabricadas, en realidad tiene que evacuar la estructura para obtener una estructura bien construida. Es de esperar que la comunidad en la que vive tenga estructuras de concreto o enmarcadas donde pueda refugiarse en caso de emergencia, ya que las posibilidades de que estas casas puedan resistir un golpe directo son muy bajas. Para algunos negocios diferentes y cosas por el estilo, dependerá de cómo se construyan y cómo se construyan estos edificios. Pero muchas de las mismas ideas se aplican.

¿Qué suele malinterpretar la gente como yo acerca de los tornados?

Hay tantos mitos sobre lo que un tornado puede o no puede hacer, y trabajamos muy duro para disipar esos mitos, porque estos mitos realmente pueden marcar la diferencia entre si una persona evita o no. Mucha gente piensa que los tornados no pueden pasar sobre el agua, las montañas o las grandes ciudades con edificios altos.

Una de las cosas más difíciles de este trabajo es que el clima puede ser absolutamente hermoso o realmente devastador. Es un sitio emocional muy extraño tener que lidiar con la belleza de estos fenómenos mientras hieren y matan activamente. Entonces puedo entender por qué alguien está fascinado y asustado, emocionado y aterrorizado por el clima. Me considero un experto en meteorología, pero no soy experto en ningún otro campo de la ciencia. Solo trato de abordar estas cosas con una actitud de aprendizaje, como espero que la gente me trate con esa actitud.

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