Calentamiento Global

dos nuevos libros aclaran lo que está en juego si no logramos mitigar el cambio climático

Los incendios del verano negro australiano de 2019-2020 fueron indescriptiblemente sombríos. Se quemaron 24 millones de hectáreas, murieron 33 personas y perecieron más de mil millones de animales.

En Fuego: un mensaje desde el borde de la catástrofe climática, Margi Prideaux nos dice que en la Isla Canguro, que se encuentra frente al continente australiano, justo al suroeste de Adelaida, se quemaron 211 500 hectáreas, se perdieron dos vidas humanas: un incendio. padre e hijo – y 60.000 animales de granja murieron.

Pero se perdió mucho más cuando la comunidad de Kangaroo Island trató de salvarse del monstruoso incendio que comenzó con un rayo, estalló en dos nubes pirocúmulos y devoró todo a su paso a una velocidad letal e imparable.

Pasarán años antes de que se comprenda completamente el costo de la biodiversidad de la isla, sobre todo porque estos incendios ardieron «más calientes, más profundos y fueron mucho más extremos» de lo que su paisaje se ha adaptado.

Para agregar a esto, Australia ha sufrido recientemente lluvias e inundaciones devastadoras sin precedentes. Abundan las advertencias de que el cambio climático, impulsado por la quema de carbón, gas y petróleo, está enviando a Australia a una era de desastres climáticos.

La agencia científica nacional de Australia informa que Australia será más cálida y seca, con menos ciclones tropicales pero más intensos. Las fuertes lluvias y las inundaciones continuarán. Se esperan olas de calor marinas intensas y de mayor duración, así como una decoloración más frecuente y grave de los arrecifes de coral.

Estos no son desastres naturales. Son antinaturales. Y los gobiernos australianos no están preparados. Tienen, como ha argumentado la profesora Rosemary Lyster, “un terrible historial de políticas para la prevención, preparación y respuesta ante desastres”.

Debemos estar mejor preparados, argumenta Lyster. Sin embargo, si el enfoque cambia de la prevención de desastres a simplemente responder mejor, adormeceremos a la comunidad con un falso sentido de la inevitabilidad de la pérdida, y dejaremos que los gobiernos salgan libres.


Reseña: Fuego: un mensaje desde el borde de la catástrofe climática – Margi Prideaux (Stormbird); Salvando el arrecife – Rohan Lloyd (Prensa de la Universidad de Queensland).


Fracaso y pérdida

Tras la pérdida, el trauma y la conmoción, surge el duelo.

Margi Prideaux es una formidable académica en política internacional y derecho, que ha escrito extensamente sobre temas ambientales. A lo largo de su libro hay relatos de primera mano de las impactantes consecuencias del monstruoso incendio forestal para la comunidad de Kangaroo Island. Sus historias de pérdida son desgarradoras.

Hay un ritmo sorprendente en la narrativa de Prideaux. Cada capítulo se abre con voces comunitarias traumatizadas que hablan de dragones que escupen fuego, aluminio derretido, oscuridad y muerte. Su propia voz vacilante pero poderosa se entreteje con estos relatos de trauma y los crudos hechos objetivos a medida que los evalúa.

Prideaux escribe sobre tierra recién arrasada en un contenedor de transporte temporal, después de haber perdido su casa, su viñedo, todo, a pesar de los esfuerzos de ella y de su pareja, ya pesar de la comunidad. Pero se inspira en su propia experiencia de pérdida profunda para abogar por las víctimas inocentes, humanas y no humanas, del cambio climático.

También es testigo del fracaso político para mitigar el cambio climático y desarrollar planes de adaptación genuinos. Ella describe la triste tragedia experimentada por su comunidad en el contexto de los claros dictados de la ciencia del clima, la perversidad de la política y los fracasos de las políticas públicas.

Su mensaje se entrega con cierta urgencia porque el desastre ya está sobre nosotros. El cambio climático está ocurriendo ahora, advierte: no hay tiempo para política ni división. Ya se están perdiendo comunidades, medios de subsistencia y ecosistemas. Las comunidades locales, que están en primera línea, deben ser empoderadas por todos los niveles de gobierno para actuar.

Una tortuga verde nadando en Ribbon Reef cerca de Cairns, Australia, 2019. Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral.
HOGP/AP


Leer más: El verano negro de fuego de Australia no fue normal, y podemos probarlo


Arrecife en peligro

La pérdida también golpea fuerte en Saving the Reef de Rohan Lloyd.

La Gran Barrera de Coral es una de las siete maravillas del mundo natural. Es el único ser vivo en la tierra visible desde el espacio.

Desde su inclusión en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1981, ha perdido más de la mitad de su coral. Ahora está catalogado como “en peligro”. Desaparecerá, al igual que todos los arrecifes de coral, si el calentamiento global no se mantiene a 1,5 grados por encima de los niveles preindustriales.

Saving the Reef es una catalogación forense e histórica de pérdidas. Lloyd describe un ecosistema que sufre una muerte espantosa por mil cortes: desde la pérdida de pesquerías de beche-de-mer, perlas y moluscos, hasta los efectos dañinos de las especies invasoras, la extracción de coral, las industrias del petróleo y el turismo y, cada vez más, del cambio climático.

Lloyd es un historiador ambiental, curioso sobre el impacto occidental en la Gran Barrera de Coral desde el primer contacto. Reúne la evidencia histórica y descubre que las raíces del peligro actual del arrecife se pueden encontrar fácilmente en el pasado.

“Nuestra crisis actual”, escribe, “es un nudo desordenado que tiene hilos que se enredan a través del tiempo y que no se pueden desenredar pero se pueden ver”.

Lloyd aprecia la forma en que diferentes voces, incluidas las voces de los pueblos de las Primeras Naciones, han contado diferentes historias sobre el arrecife. Se le han atribuido diferentes valores económicos, culturales y ambientales. Y las amenazas a las que se ha enfrentado han variado mucho a lo largo del tiempo.

Saving the Reef documenta varios esfuerzos tensos, pero finalmente exitosos, para evitar la explotación desenfrenada de los recursos del arrecife. La exploración de minerales y petróleo fueron amenazas tempranas y significativas. Luego vino la plaga de estrellas de mar corona de espinas, seguida por el turismo y la pesca excesiva.

Hoy en día, las preocupaciones ambientales más inmediatas son los desechos marinos, la escorrentía agrícola y la abrumadora necesidad de protegerse de los efectos de los fenómenos meteorológicos extremos y los estragos del calentamiento global.

Lloyd describe el choque entre la explotación y la protección que condujo al establecimiento de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral. De particular interés es su análisis de las tensiones que surgieron entre los gobiernos de la Commonwealth y Queensland, con las compañías petroleras y los conservacionistas atrapados en el medio.

Notable, también, es la conciencia de Lloyd de la plétora de intereses en competencia que aún reclaman el futuro del arrecife. Conservacionistas, naturalistas, geólogos, desarrolladores, operadores de turismo y grupos de presión de la industria todavía buscan influir en las decisiones futuras.



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Esperanza ante el desastre

Fire y Saving the Reef están escritos al borde de la catástrofe. Pero la catástrofe es esclarecedora para Prideaux, al igual que la comprensión histórica es esclarecedora para Lloyd, y esencialmente por la misma razón. El pasado ofrece nuestra mejor esperanza, brindando lecciones para evitar futuros desastres.

Si estamos a punto de perderlo todo, escribe Prideaux, habiendo perdido todo ella misma, entonces no tenemos otra opción. Debemos potenciar radicalmente la acción local. Los pueblos de las Primeras Naciones, los agricultores, los pescadores, los conservacionistas, los terratenientes y los científicos deben sentarse y planificar juntos para proteger las comunidades y los entornos locales.

Ambos autores desconfían del gobierno y sus motivos. Ven los procesos burocráticos como distracciones de la acción real y medible. Los burócratas no han prevenido los desastres de incendios forestales ni han protegido a las comunidades. Las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen y la restauración de los arrecifes simplemente juega con el catastrófico calentamiento global.

Pero ambos libros ofrecen algo de esperanza. Para Prideaux, la catástrofe de los incendios forestales inspira un localismo radical; para Lloyd, salvar el arrecife es también un proyecto local para muchos. Sin embargo, ambos autores son muy conscientes de que las pérdidas que documentan tienen causas globales y que ahora es el momento de que Australia actúe con urgencia para reducir su contribución al cambio climático.

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