SOSTENIBILIDAD

¿Qué es la contabilidad de la sostenibilidad? ¿Qué significa ESG? tenemos respuestas

La sostenibilidad es un tema candente hoy en día debido a la creciente conciencia sobre el cambio climático y la desigualdad, entre otros temas apremiantes.

La Tierra acaba de registrar una buena racha de siete años y nos acercamos al primer aniversario de la pandemia de COVID-19. La crisis ha tenido enormes implicaciones en nuestra salud mental, la economía y la desigualdad de ingresos. Después de la pandemia, debemos reconstruir mejor, y la sostenibilidad será la clave del éxito.

¿Qué es la sostenibilidad?

No existe una definición universal de sustentabilidad, pero muchos apuntan al Informe Brundtland de 1987 de las Naciones Unidas que pide un desarrollo sustentable que satisfaga nuestras necesidades hoy sin comprometer las necesidades de aquellos en el futuro.

Esta idea de satisfacer nuestras necesidades sin sacrificar las necesidades de nuestros hijos, o las de los hijos de nuestros hijos, tiende a formar la base de la mayoría de las definiciones de sustentabilidad.



Leer más: Enormes deudas gubernamentales significan que Canadá está robando a sus niños


La definición se centra en la capacidad del planeta para satisfacer nuestras necesidades. Sin un planeta saludable, no podremos satisfacer nuestras necesidades de alimentos, aire limpio, vivienda y otros elementos básicos. Aquellos de nosotros que vivimos en el mundo desarrollado, en particular las personas con altos ingresos, es mucho más probable que contribuyamos desproporcionadamente al cambio climático, mientras que aquellos que viven en partes menos prósperas del mundo tienen más probabilidades de sufrir las consecuencias.

Los ricos son particularmente contaminadores y contribuyen al cambio climático mucho más que los ciudadanos comunes.
(Pixabay)

¿Quién es responsable de la sostenibilidad?

Todos tenemos un papel que desempeñar para lograr la sostenibilidad, y estos roles están interconectados. Como consumidores, podemos hacer cambios en nuestro estilo de vida para reducir nuestros desechos y usar fuentes de energía más limpias, pero eso no es suficiente.

Compramos productos y servicios producidos por empresas, por lo que también deben ser responsables. Se estima que el 71 por ciento de todas las emisiones de gases de efecto invernadero provienen de solo 100 empresas, incluidas ExxonMobil y Shell. Si estas empresas produjeran bienes y servicios sostenibles mientras los consumidores también asumían la responsabilidad individual, podría tener un impacto poderoso.

Los gobiernos también juegan un papel importante, creando y haciendo cumplir regulaciones como poner un precio al carbono para desincentivar su uso.

Los reguladores como la Comisión de Bolsa y Valores de los Estados Unidos y los Administradores de Valores de Canadá en Canadá también establecen reglas sobre qué información deben divulgar las empresas que cotizan en bolsa. Estos reguladores requieren información financiera auditada de las empresas públicas, pero no se puede decir lo mismo de la información de sustentabilidad que es en su mayoría voluntaria y generalmente no auditada.

Como resultado, nos quedamos con información faltante, o sujetos a volúmenes de información sobre qué empresas desear de qué hablar, probablemente en un esfuerzo por mejorar su reputación.

¿Qué es la contabilidad de la sostenibilidad?

La contabilidad de la sostenibilidad es la práctica de medir, analizar y reportar los impactos sociales y ambientales de una empresa.

Varias partes interesadas tienen diferentes intereses. Los empleados pueden estar interesados ​​en la desigualdad salarial, por ejemplo, cuánto más gana el director ejecutivo que el trabajador promedio. En la década de 1970, los directores ejecutivos ganaban de 20 a 30 veces más dinero que el empleado promedio; hoy, ganan 300 veces más.

Las comunidades pueden estar interesadas en cuánta contaminación o gases de efecto invernadero produce una empresa para que sus vecindarios permanezcan limpios y seguros. Los inversores suelen estar interesados ​​en el rendimiento financiero de una empresa, incluidos los ESG.

¿Qué es ESG?

ESG se refiere a la información ambiental, social y de gobierno de una empresa. Cada vez hay más pruebas de que las empresas que se toman en serio sus responsabilidades ambientales y sociales obtienen mejores resultados financieros. Naturalmente, esto ha hecho que los inversores se sienten y tomen nota.

La inversión responsable sostenible (SRI, por sus siglas en inglés), o inversión ESG, utiliza esta información sobre una empresa para informar las decisiones de inversión.

Los inversores de ESG se sienten atraídos por las empresas que cumplen con ciertos criterios de ESG mientras evitan invertir en empresas que creen que no son éticas, como los fabricantes de tabaco o armas (conocidos como acciones pecaminosas). También presionan a las empresas para que mejoren su desempeño ESG, o se deshacen de algunas empresas por completo.

¿Cómo medimos la sostenibilidad?

Medir la sostenibilidad es donde se vuelve complicado. Gran parte de la información utilizada para medir la sostenibilidad de una empresa la proporciona la propia empresa y no siempre se audita. Esto la hace muy diferente a la información financiera, que está sujeta a auditorías detalladas.

Las organizaciones de terceros utilizan esta información proporcionada por la empresa como base para crear diferentes calificaciones y evaluaciones, lo que significa que existen problemas graves con sus análisis. Si bien muchas empresas brindan esta información voluntariamente, muchas dicen una cosa pero hacen otra, puliendo su reputación, por ejemplo, mientras continúan contaminando.

Esto significa que el verdadero desempeño de sustentabilidad de una empresa es difícil de medir con precisión. Debido a que sus divulgaciones de ESG son voluntarias, las empresas no tienen que divulgar nada que no quieran, y hay pocas consecuencias por afirmaciones grandilocuentes e infundadas o por no divulgar.

La necesidad de la contabilidad de la sostenibilidad

Sin embargo, aquí existe un enorme potencial para que la contabilidad de la sostenibilidad desempeñe un papel clave.



Leer más: Es hora de formar contadores en sostenibilidad


Actualmente hay varias formas diferentes de reportar información ESG. Entre los más populares se encuentra la Iniciativa de Informes Globales, que adopta una perspectiva de múltiples partes interesadas. Eso significa que se informa sobre cómo las acciones de una empresa afectan a muchas partes diferentes, no solo a los accionistas.

Esto puede incluir comunidades locales y empleados. Este enfoque captura muchos elementos diferentes de las operaciones comerciales de una empresa. Eso está más en línea con una visión a largo plazo de la sostenibilidad en sí misma y es una de las características que diferencia a la Iniciativa de Informes Globales de otras medidas.

Existen otros marcos y propuestas, incluida una propuesta actual de las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF), seguida por empresas en muchos países, para crear sus propias normas contables de sostenibilidad. ¿La cuestión? Si bien la propuesta se centraría en brindar información pertinente a los inversionistas, esos mismos inversionistas tienden a ser pensadores a corto plazo y la sustentabilidad es inherentemente un concepto a largo plazo.

Entonces, si bien ESG ha despertado su interés en ganar más dinero, eso no conducirá necesariamente a la sostenibilidad social más amplia y duradera que se necesita con urgencia en medio de la crisis climática.

Las llamas se elevan desde las crestas de las montañas.
Las llamas se elevan desde las crestas de las montañas mientras arde un incendio forestal en Granby, Colorado, en octubre de 2020.
(Foto AP/David Zalubowski)

En este momento, los sistemas de medición actuales son inconsistentes e incomparables. A diferencia de la información financiera de las empresas públicas en la que podemos comparar y confiar, no tenemos la misma confiabilidad para la información contable de sostenibilidad.

¿Por qué eso importa?

La contabilidad de sostenibilidad, la inversión ESG y SRI no desaparecerán en el corto plazo a medida que crece la presión sobre las empresas para medir y reportar su información de sostenibilidad.

En términos de sostenibilidad ambiental, los esfuerzos a largo plazo son fundamentales por el bien de la humanidad y el planeta. La contabilidad de la sostenibilidad puede ayudar a las empresas a hacer negocios de manera diferente porque lo que se mide, después de todo, se gestiona.

Para lograr la sustentabilidad ambiental, necesitamos estándares corporativos sólidos que se apliquen de manera cuantificable, contadores capacitados para medir la sustentabilidad de manera precisa y completa, y todos debemos desempeñar un papel en cambiar la forma en que vivimos.

Nuestras palabras y acciones importan. Como consumidores, podemos cambiar nuestro estilo de vida, nuestras inversiones y exigir cambios a nuestros gobiernos. Juntos, junto con los contadores, podemos llegar allí.

LEER  Por qué tienes que decir que sí a brillar, especialmente después de un año difícil

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies