SOSTENIBILIDAD

La reactivación de la industria textil del Reino Unido podría ayudar a reemplazar la moda rápida con ropa de cosecha propia, pero existen barreras.

El mundo ha experimentado una interrupción masiva en las cadenas de suministro en los últimos años como resultado de la pandemia de COVID y la guerra en Ucrania. Esto ha restringido la disponibilidad de una amplia gama de bienes, incluidos artículos esenciales como alimentos, medicamentos y combustibles.

En el Reino Unido, los desafíos de crear nuevos acuerdos comerciales después del Brexit y de cumplir con los ambiciosos objetivos nacionales de carbono cero neto también han dado lugar a discusiones sobre lo que el Reino Unido debería importar en lugar de producir en casa para impulsar la seguridad alimentaria. Pero la comida no es el único recurso que se cultiva en las granjas: mucha de la ropa que la gente compra en la calle se remonta a un campo.

Alrededor del 40% de las fibras utilizadas en la industria de la moda a nivel mundial provienen de plantas o animales, siendo el algodón el mayor contribuyente. La mayor parte de esta actividad ahora tiene lugar en el extranjero, pero los textiles alguna vez fueron un gran negocio en el Reino Unido. Las fábricas de algodón dominaron el paisaje del norte de Inglaterra cuando estaba en el corazón de la revolución industrial. Revivir esto podría proporcionar una ruta hacia una industria textil del Reino Unido más sostenible y «de cosecha propia».

La industria de la moda es responsable de alrededor del 8-10 % de las emisiones globales de carbono y de casi el 20 % de las aguas residuales, sin mencionar un historial de derechos humanos de bajos salarios, jornadas largas y malas condiciones laborales. A medida que los consumidores buscan cada vez más opciones de ropa más sostenibles y responsables, revitalizar la industria textil del Reino Unido podría ayudar a abordar estos problemas.

Nuestro trabajo con Homegrown/Homespun, una iniciativa comunitaria que desarrolla una línea de jeans de lino teñidos naturalmente con lino hilado y cultivado en el Reino Unido, y la estudiante de investigación del Centro para la Ecoinnovación Global, Helena Pribyl, identificaron cuatro beneficios de redesarrollar la industria textil del Reino Unido. Pero también destacó cuatro de las barreras para lograr esta ambición.

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Primero, los beneficios.

1. Reducción de emisiones

La introducción de un enfoque regenerativo para el cultivo de fibras de ropa como el lino en el Reino Unido podría ayudar a reducir las emisiones de la agricultura. Un estudio reciente sugiere que aumentar las reservas de carbono del suelo a través de la agricultura regenerativa en el Reino Unido podría compensar las emisiones agrícolas hasta en un 25 %. Las técnicas de agricultura regenerativa, como el uso de abonos orgánicos y la labranza reducida, no solo reducen las emisiones de gases de efecto invernadero de fertilizantes, pesticidas y maquinaria, sino que también ayudan a secuestrar carbono en los suelos.

Las emisiones también podrían reducirse reduciendo el transporte entre el campo, el procesamiento de materias primas y las etapas minoristas de la industria de la confección. La compra de textiles fabricados localmente ayudaría a reducir sustancialmente las emisiones por prenda de vestir. La capacidad de utilizar una generación de energía menos intensiva en carbono también sería beneficiosa.

2. Aumentar la transparencia

La fabricación local de textiles ubicaría las etapas individuales de la cadena de suministro más juntas, haciéndolas más observables y, por lo tanto, menos propensas a prácticas poco éticas. Es innegable que los abusos contra los derechos humanos son un problema global: piense en los problemas identificados en las fábricas de ropa de Leicester durante la pandemia. Pero tales problemas son una preocupación particularmente aguda en las cadenas de suministro geográficamente dispersas y cuando se abastecen de ciertos países de alto riesgo.

3. Impulsar las habilidades y la conciencia de sostenibilidad

Rejuvenecer la industria textil del Reino Unido podría ayudar a reconectar a las personas con habilidades, artesanías y cultura perdidas. También podría contribuir a la concienciación sobre la sostenibilidad y ayudar a cambiar el estilo de vida y los hábitos de consumo, especialmente cuando los campos están ubicados dentro de las comunidades locales.

4. Crecimiento de las economías locales y rurales

Para las economías rurales, una industria textil renovada traería oportunidades de trabajo y contribuiría potencialmente a la agenda de nivelación del Reino Unido. Harris Tweed es un excelente ejemplo del éxito de un modelo comercial basado en el lugar. Brinda empleo a muchos criadores de ovejas, trabajadores de molinos y tejedores domésticos independientes en las Hébridas Exteriores de Escocia y ayuda a construir la reputación de la región a nivel mundial, generando turismo y otros beneficios económicos.



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Ahora, ¿qué pasa con esas cuatro barreras?

1. El espacio es limitado

El espacio es escaso en el Reino Unido, con una cantidad limitada de tierra disponible para el cultivo. A menos que se utilicen tierras inadecuadas para el cultivo de alimentos debido a problemas como la contaminación, la producción de lino u otros cultivos relacionados con la confección, como el índigo, podría ser a expensas de la producción nacional de alimentos y la resiliencia de las cadenas de suministro de alimentos. Es difícil argumentar que la ropa debería tener prioridad sobre la comida, especialmente en el clima económico actual.

Lino utilizado para hacer ropa de cama que se seca en un campo utilizando métodos tradicionales.
Niek Goossen/Shutterstock

2. Las habilidades tomarían tiempo para desarrollarse

Cultivar lino de calidad de lino e hilarlo en una tela de alta calidad requiere mucha habilidad. Desde el cultivo de fibras y tintes para ropa hasta el procesamiento y la producción, el Reino Unido ha perdido muchas de las habilidades necesarias para revivir esta industria a gran escala. Volver a capacitar al Reino Unido en este sentido sería un beneficio, especialmente en áreas regionales que han luchado para reemplazar la industria textil desde que se deslocalizó, pero esto llevaría tiempo y requeriría una inversión significativa.

3. Será difícil lograr economías de escala

Las instalaciones requeridas para la fabricación de textiles, por ejemplo, los pasos de procesamiento del lino como el corte y el enriado, donde la planta se golpea y se ablanda, se han trasladado al extranjero. Muchas pequeñas iniciativas que trabajan de forma independiente pueden tener dificultades para hacer que la economía de la producción textil local funcione. Se necesitará más colaboración para alcanzar una escala suficiente para atraer inversiones y traer la infraestructura física necesaria al Reino Unido.

4. La moda lenta es más cara

Debido al aumento del costo de la mano de obra y la energía, la ropa cultivada y fabricada en el Reino Unido sería más cara. Por lo tanto, podría seguir siendo un producto de nicho a menos que el público compre la idea, ayudándolo a formar parte de una revolución de la moda más amplia. Pero esto requeriría un cambio cultural que se aleje de la moda rápida desechable hacia la moda lenta duradera, reutilizable y reciclable.

La industria textil del Reino Unido no puede volver a crecer de la noche a la mañana. Resucitarlo dependerá de la aceptación de una amplia gama de empresas, consumidores y comunidades. También se necesitará apoyo político para incentivar la reubicación de fábricas, capacitar a las personas y promover el crecimiento de una industria interconectada, desde la granja hasta el perchero.

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