CAMBIO CLIMÁTICO

¿Esto tiene sentido? Gasolina entregada a su automóvil

Algunos conductores de California ya no van a la gasolinera, y no es porque conduzcan autos eléctricos.

La gasolina se entrega cada vez más en los tanques de combustible de los automóviles mientras sus propietarios trabajan o pasan tiempo en casa.

Es una tendencia en Silicon Valley, donde las empresas de tecnología ofrecen repostajes sin complicaciones a los empleados como beneficio adicional. Incluyen PayPal, UPS, Facebook, Cisco, IBM y FedEx.

También hay gasolineras “emergentes”. Los automovilistas pueden permanecer en sus autos mientras los asistentes llenan sus tanques con camiones de reabastecimiento de combustible.

“A la gente le encanta la comodidad. Les encanta no tener que salir de sus autos’, dijo Avneesh Nigam, director sénior de relaciones comunitarias de Maximus Real Estate Partners, propietario de una comunidad de viviendas de 10,000 residentes que ofrece recargas de gas emergentes.

“Les encanta que sea sin contacto”, agregó, señalando la pandemia.

La práctica conocida como «abastecimiento de combustible móvil a pedido» ahora está en el radar tanto de la Legislatura de California como de la Junta de Recursos del Aire del estado. La tendencia ha provocado llamados para un estándar estatal para vigilar la industria y restringir las emisiones de vapor de gasolina.

La Junta de Recursos del Aire, una agencia enfocada en el clima, emitió el mes pasado su primera certificación de que el sistema de un proveedor de combustible móvil limita adecuadamente esas emisiones. La certificación actualmente no es necesaria para operar, pero puede ofrecer una especie de sello de aprobación de la oficina reguladora. Booster Fuels, el proveedor de gas, buscó la certificación por su cuenta.

Mientras tanto, el asambleísta estatal Bill Quirk (D) presentó un proyecto de ley, AB 905, que requeriría que CARB emita regulaciones para los vehículos que se usan para entregar el gas y para controlar las emisiones de esos negocios.

El abastecimiento de combustible móvil puede reducir el «total de millas recorridas por el vehículo hasta las estaciones de servicio» y reducir las emisiones de vapor de las bombas de las estaciones de servicio, dijo Quirk en un comunicado. También ayuda a los conductores con discapacidad o enfermedad crónica. El proyecto de ley establecería estándares en todo el estado.

Se produce cuando California intenta convertirse en el primer estado en comenzar a eliminar gradualmente los vehículos que funcionan con gasolina y diésel. El gobernador Gavin Newsom (D) emitió una orden ejecutiva el año pasado que prohíbe la venta de nuevos vehículos de pasajeros a gasolina después de 2035.

Pero la idea de entregar gasolina a los automovilistas “envía un mal mensaje”, dijo Ethan Elkind, director del programa climático de la Facultad de Derecho de la Universidad de California, Berkeley.

“La gasolina debería ser estigmatizada hasta cierto punto como un recurso muy contaminante y con impacto ambiental”, dijo. “No deberíamos facilitar el abastecimiento de combustibles fósiles en este momento”.

Joseph Okpaku, director de políticas de Booster Fuels, defendió la práctica como una alternativa de bajas emisiones a las estaciones de servicio convencionales.

“Hoy brindamos la forma más sostenible de repostar”, dijo en un correo electrónico, “pero también estamos completamente preparados para evolucionar con las necesidades de demanda de energía del futuro”.

¿Se irán las refinerías?

California requiere que las estaciones de servicio instalen equipos que reduzcan las emisiones de vapor de gasolina a través de reglas conocidas como Sistema Mejorado de Recuperación de Vapor II. Es por eso que las estaciones de servicio en California cuentan con surtidores con boquillas revestidas en mangas gruesas.

Los automóviles de pasajeros fabricados desde 2000 tienen sistemas incorporados de «recuperación de vapor de reabastecimiento de combustible a bordo». Booster Fuels solo reabastece vehículos con ese equipo. La certificación CARB de la compañía es la primera vez que la agencia aprueba el uso del sistema incorporado de los vehículos para la recuperación de vapor por parte de un proveedor móvil de gas.

Booster Fuels utiliza grandes «mini-tanques» morados que, según Okpaku, son su «arma secreta» para entregar combustible de una manera más respetuosa con el medio ambiente. El tamaño de los camiones cisterna permite a la empresa llenarlos en una terminal de refinería antes de entregar el gas a sus clientes.

Las estaciones de servicio reciben combustible de camiones con remolque que se llenaron en las terminales de refinería. El combustible se bombea a los tanques de almacenamiento subterráneos antes de que los automovilistas lo bombeen a los tanques de gasolina.

“Estamos reduciendo la cantidad de puntos de transferencia, lo que significa reducir la cantidad potencial de derrames”, dijo Okpaku en una entrevista.

También reduce las millas recorridas por los vehículos porque el combustible se entrega a numerosos automovilistas estacionados en el mismo lugar, como un estacionamiento, dijo.

Los empleados de las grandes empresas, que a veces brindan el servicio de reabastecimiento de combustible como beneficio adicional, usan una aplicación para programar un reabastecimiento. También pueden solicitar más aire en sus llantas o limpiaparabrisas nuevos.

Dejan la tapa de combustible abierta en su automóvil y el tanque se llena mientras trabajan. Algunas empresas ofrecen un subsidio de entre 25 centavos y $1 por galón. Los pagos de los consumidores se realizan electrónicamente.

IBM en Silicon Valley ofrece a sus trabajadores rellenos porque “tenemos que centrarnos en ventajas innovadoras que diferencien nuestras instalaciones de otras en el Área de la Bahía”, dijo Chris Akey, director de programas de IBM, en un video de YouTube.

IBM también ofrece subsidios para tomar el transporte público y tiene estaciones de carga de vehículos eléctricos en el lugar, “pero realmente teníamos una brecha en términos de los beneficios que ofrecíamos a las personas que todavía conducen automóviles tradicionales”, dijo Akey.

La pandemia de COVID-19 ha reducido la cantidad de algunas empresas que utilizan actualmente el reabastecimiento de combustible bajo demanda.

El abastecimiento de combustible móvil ha existido durante años, pero principalmente prestaba servicios a flotas corporativas que usan diésel, dijo James Allison, portavoz de California Fuels & Convenience Alliance, un grupo comercial para propietarios de gasolineras. Las reglas de diesel de California no requieren el mismo sistema de recuperación de vapor que se exige para las bombas de gasolina.

El abastecimiento de combustible móvil a pedido ha estado en una especie de limbo regulatorio durante los últimos años, dijo.

“Las estaciones de servicio deben tener planes de derrames y equipos de recuperación de vapor”, dijo Allison en un correo electrónico. “Actualmente, los On Demand Fuelers están tratando de eludir las reglas de recuperación de vapor y ya no necesitan un plan de derrames. … Nadie debería estar exento de estas reglas simplemente porque son nuevos participantes en el mercado”.

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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