CAMBIO CLIMÁTICO

Aquí están todas las acciones climáticas que Biden tomó el primer día

La política climática de EE. UU. dio un giro en U ayer, con el presidente Biden aprovechando su Día de Inauguración para lanzar una respuesta nacional e internacional al cambio climático que es diametralmente opuesta a la de su predecesor.

La nueva administración marcó el día reincorporándose al acuerdo climático de París, revocando el permiso federal del oleoducto Keystone XL y comprometiéndose a “revisar” una larga lista de acciones regulatorias de la administración Trump destinadas a apuntalar industrias con altas emisiones.

La amplitud de las acciones del primer día sobre el cambio climático está en línea con la promesa de Biden de que el tema sería una prioridad de primer nivel para esta administración, junto con la desigualdad, el racismo sistemático y la pandemia de coronavirus.

Acción mundial

Después de un discurso inaugural en el que Biden se comprometió a “reparar nuestras alianzas y comprometernos con el mundo una vez más”, su Departamento de Estado envió la documentación necesaria para el Acuerdo de París.

Estados Unidos se reincorporará al acuerdo el 19 de febrero, 107 días después de que se retiró.

La nueva administración en un comunicado de prensa prometió “ejercer un liderazgo global” en el avance de los objetivos de París. Dicho esto, EE. UU. aún debe formular un compromiso para 2030 que siga el objetivo de París de contener el calentamiento a «muy por debajo de los 2 grados Celsius» con esfuerzos en un límite de 1,5 C.

Los expertos dicen que una reducción del 50% por debajo de los niveles de emisiones de 2005 lograría ese objetivo, un gran esfuerzo para un país cuyas reducciones de emisiones se han estancado en los últimos años.

Las escasas mayorías demócratas en el Congreso significan que es probable que el equipo de Biden confíe en socios estatales y locales para ayudar a demostrar los recortes de emisiones, lo que indica un proceso de consulta que podría durar meses.

“Para inyectar impulso a la tarea colectiva de acelerar la descarbonización en todo el mundo, será importante que EE. UU. envíe una fuerte señal del camino que pretende seguir lo antes posible”, dijo Mariana Panuncio-Feldman, directora sénior de International cooperación climática para el Fondo Mundial para la Naturaleza.

Agregó que podría significar publicar un compromiso completo de París en un futuro cercano o solo un conjunto de números de primera línea.

Piedra angular XL

La administración Biden también aprovechó su primer día para obtener un permiso de la administración Trump para el controvertido oleoducto Keystone XL de TC Energy Corp., que habría transportado crudo desde los campos petroleros de Alberta hasta las refinerías del Golfo de México.

El oleoducto transfronterizo ha sido un pararrayos durante 12 años, y los activistas argumentan que el petróleo con alto contenido de carbono y dañino para el medio ambiente de la industria de las arenas bituminosas no podría crecer sin nuevos conductos para llevar el petróleo al mercado.

El presidente Obama negó un permiso al proyecto en 2015 por motivos ambientales, pero Trump lo concedió dos años después. Se ha construido un pequeño segmento de tubería en los Estados Unidos. Pero, si bien el litigio por el oleoducto puede continuar, la decisión de Biden de revocar su permiso significa que sus posibilidades de construcción se reducen significativamente.

“Es una decisión de enorme impacto tanto simbólico como sustantivo”, dijo Anthony Swift, quien dirige el programa de Canadá del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

La batalla de una década en torno a Keystone ha desanimado a las compañías petroleras multinacionales de invertir en lo que los ecologistas llaman arenas bituminosas.

«Keystone XL fue un proyecto que respaldaría la producción de expansión de una de las fuentes de petróleo más sucias del mundo en un momento en que la ciencia climática estaba clara de que necesitábamos hacer la transición para alejarnos de los combustibles fósiles», dijo Swift, y señaló que el oleoducto tendría apoyó la nueva producción más allá de 2050, cuando el Acuerdo de París prevé que el mundo abandone el petróleo.

«Nunca he visto un esfuerzo creíble para demostrar que la expansión de las arenas bituminosas fue consistente con un mercado global consistente con 1.5 C», dijo.

Pero la decisión de Biden deja a la provincia canadiense de Alberta con más de mil millones de dólares en pérdidas de los contribuyentes en un momento en que el nuevo presidente busca restablecer las relaciones con los aliados de Estados Unidos. Y los legisladores republicanos afirmaron que la decisión de ayer costaría empleos en ambos lados de la frontera.

“Las acciones del presidente electo Biden no terminarán con nuestra necesidad de petróleo de nuestro aliado más fuerte, Canadá. En cambio, costará empleos, dará como resultado más envíos de petróleo por ferrocarril y hará que Estados Unidos sea aún más vulnerable a la OPEP y a los adversarios extranjeros, como Rusia”, dijo el senador John Barrasso (R-Wyo.) en un comunicado.

Regulación

La administración Biden ha telegrafiado sus planes para revertir cuatro años de formulación de políticas desregulatorias y anticientíficas en la EPA. Y antes de la juramentación de ayer en el Capitolio de EE. UU., el equipo de Biden hizo circular una lista de acciones de la agencia programadas para “revisión”, incluso en la EPA.

Estos incluyen el esfuerzo de última hora de Trump EPA para hacer que las futuras regulaciones de gases de efecto invernadero dependan de un sector que contribuya al menos con el 3% de las emisiones totales de EE. UU. (cableclimático13 de enero).

La EPA promulgó la regla la semana pasada en lugar de una revisión largamente esperada de una regla de la era de Obama para las nuevas centrales eléctricas de carbón. Y no entra en vigencia hasta marzo, un hecho que lo hace vulnerable a la orden de congelamiento de la administración de Biden para las reglamentaciones de última hora de la administración de Trump.

También está pendiente de revisión la regla de 2019 que deroga y reemplaza el Plan de Energía Limpia insignia de Obama para las plantas de energía existentes.

Durante mucho tiempo se ha esperado que Biden EPA elimine la regla de la era Trump y la reemplace con una actualización que pueda ayudar a lograr el objetivo del nuevo presidente de hacer que la red eléctrica de EE. UU. sea neutral en carbono para 2035.

Pero la decisión del martes de un tribunal federal de desestimar la regla de Trump engrasa los engranajes al permitir que la EPA vuelva a la mesa de dibujo para decidir cómo se deben regular las centrales eléctricas.

Siempre que la Corte Suprema no decida tomar el caso, lo que los expertos legales dicen que es poco probable, la EPA de Biden ahora puede concentrarse en construir un reemplazo. Y la decisión de esta semana le brinda a la EPA la certeza de que la Corte de Apelaciones del Circuito del Distrito de Columbia de EE. UU., al menos, rechaza el argumento de que la EPA no puede usar la Ley de Aire Limpio para obligar a cambiar el combustible del carbón a fuentes de combustible con menos emisiones. como la energía renovable (cableclimático20 de enero).

Una Corte Suprema conservadora aún tiene que opinar sobre ese tema, dijo Richard Revesz, director del Instituto para la Integridad de Políticas de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York.

Señaló que una EPA de Biden tendría que tener eso en cuenta al construir una nueva regla.

“La regla que redactará la administración de Biden se redactará en el contexto de alguna predicción no solo de lo que haría el Circuito de DC, de lo que ahora tenemos una idea bastante buena, sino también de lo que podría hacer la Corte Suprema, que no sabemos. No sé”, dijo.

También en la agenda estaban un par de regulaciones de la EPA finalizadas el año pasado que limitarían la forma en que se regulan las fugas de petróleo y gas. Las reglas se aplican solo a las nuevas instalaciones, pero están diseñadas para dificultar que una administración posterior regule la infraestructura más antigua y con fugas para el metano, un poderoso gas de efecto invernadero muchas veces más dañino para el clima que el carbono a corto plazo.

La lista también incluye la regla de gases de efecto invernadero para aviones finalizada recientemente por la EPA, así como la revisión de las reglas de economía de combustible para vehículos del Departamento de Transporte. Es probable que la EPA bajo Biden restablezca estándares conjuntos para la economía de combustible y las emisiones de gases de efecto invernadero.

Costo social del carbono

La administración Biden también anunció planes ayer para restablecer el proceso interinstitucional de la era Obama que desarrolló y mantuvo el costo social del carbono y el metano.

Esas métricas asignan valor monetizado a cada tonelada de CO2 emitidos a la atmósfera terrestre y se utilizan en análisis de costo-beneficio para regulaciones y otras acciones gubernamentales.

El memorando de Biden anunció el próximo lanzamiento de “un cronograma provisional de costos sociales de gases de efecto invernadero para garantizar que las agencias cubran los costos totales de las emisiones de gases de efecto invernadero, incluido el riesgo climático, la justicia ambiental y la equidad intergeneracional”.

La justicia ambiental, que considera los impactos desproporcionados del cambio climático o la degradación ambiental en las comunidades de bajos ingresos y las personas de color, no fue parte del proceso de Obama.

Michael Greenstone, un economista ambiental que codirigió ese proceso, publicó un artículo la semana pasada con Tamma Carleton de la Universidad de California, Santa Bárbara, proponiendo actualizaciones a la fórmula de la administración Obama, incluidas formas de incorporar la justicia ambiental (cableclimático14 de enero).

Reimpreso de E&E News con permiso de POLITICO, LLC. Copyright 2021. E&E News proporciona noticias esenciales para los profesionales de la energía y el medio ambiente.

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