CAMBIO CLIMÁTICO

Está surgiendo un nuevo Ártico, gracias al cambio climático

Los científicos a menudo hablan de un “nuevo Ártico” para describir el paisaje rápidamente cambiante de la región. Las temperaturas se están disparando, el hielo marino está disminuyendo y muchos expertos creen que el extremo norte se está transformando rápidamente en algo irreconocible.

Esta semana, una nueva investigación confirma que, de hecho, está emergiendo un nuevo sistema climático del Ártico.

De hecho, algunos aspectos del clima del Ártico ya han cambiado más allá de lo que la región haya experimentado en el último siglo. La extensión del hielo marino se ha reducido en un 31% desde que comenzó el registro satelital en 1979. Los patrones en la cobertura de hielo hoy en día se han reducido más allá de los límites de cualquier cosa que hubiera sido posible hace solo unas décadas.

Para fines de siglo, si las temperaturas globales continúan aumentando sin control, otros elementos clave del clima del Ártico, incluidas las temperaturas del aire y los patrones de precipitación, también podrían ser profundamente diferentes de la «normalidad» anterior del siglo XX.

Las coautoras del estudio, Laura Landrum y Marika Holland, investigadoras del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Colorado, publicaron sus hallazgos ayer en la revista Naturaleza Cambio Climático. El estudio, dicen, es uno de los primeros en examinar el momento en que emerge el nuevo Ártico, el punto en el que las condiciones climáticas caen fuera incluso de los límites más lejanos de lo que antes era «normal», tanto en el mar como en la tierra.

“Los cambios son tan rápidos y tan grandes que el Ártico [has] se calentó tan significativamente que su variabilidad de un año a otro se está moviendo fuera de los límites de las fluctuaciones pasadas, lo que indica una transición a un nuevo clima”, dijo Landrum a E&E News.

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Landrum y Holland utilizaron grandes conjuntos de modelos climáticos para investigar cómo ha cambiado el clima del Ártico durante el último siglo y qué tipo de cambios pueden ocurrir en los próximos 100 años. Mirando hacia el futuro, se centraron en un escenario climático hipotético severo, una trayectoria que muchos científicos consideran el peor de los casos si las sociedades humanas no hacen nada para frenar sus emisiones de gases de efecto invernadero.

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Los investigadores examinaron específicamente los cambios en la extensión del hielo marino del Ártico, la temperatura del aire y los patrones de precipitación.

Descubrieron que el hielo marino ya ha disminuido más allá de los límites de cualquier cosa que se hubiera visto hace unas pocas décadas. En otras palabras, ya ha surgido al menos una señal del nuevo Ártico, impulsado por el cambio climático.

Y la disminución del hielo marino solo empeorará a medida que pase el tiempo. Bajo el escenario de clima extremo, la extensión del hielo marino de verano caerá por debajo de 1 millón de kilómetros cuadrados, un umbral tan bajo que la mayoría de los científicos consideran que el Océano Ártico está «libre de hielo» en ese punto, a más tardar en la década de 2070, y posiblemente décadas antes.

Es probable que las temperaturas del aire crucen el umbral a mediados de este siglo, siendo las temperaturas de otoño las que cambien más rápido. Los cambios en las precipitaciones, es decir, una transición de nieve a lluvia, representarán un nuevo Ártico poco después.

Eso tiene sentido, considerando la forma en que se vinculan los diferentes aspectos del sistema climático del Ártico.

El hielo marino puede tener un efecto profundo en las temperaturas del Ártico. El hielo tiene una superficie brillante y reflectante que ayuda a alejar la luz solar de la Tierra. El hielo marino grueso también ayuda a aislar el océano, atrapando el calor debajo de la superficie en el invierno y evitando que se escape al aire frío del Ártico.

A medida que el hielo marino se adelgaza y desaparece, el océano puede absorber más calor en el verano. Y en el invierno, ese calor puede escapar a través del hielo más delgado y calentar la atmósfera.

“Uno esperaría que el hielo desempeñara un papel en el calentamiento de la temperatura debido a estas retroalimentaciones”, dijo Landrum.

El aumento de las temperaturas, a su vez, ayuda a acelerar la transición de la nieve a la lluvia.

Los hallazgos confirman que ya está surgiendo un nuevo Ártico, y que si las temperaturas globales siguen aumentando al ritmo actual, la transformación a un sistema climático irreconocible podría completarse antes de finales de este siglo.

Es una señal clara de que el cambio climático no es un problema para el futuro: ya está remodelando drásticamente el planeta hoy. También es una gran preocupación para el ecosistema del Ártico y las comunidades humanas que dependen de él.

Un nuevo Ártico será más cálido, más lluvioso y sustancialmente menos helado. Los animales que solían ser comunes pueden desaparecer, mientras que nuevas especies pueden ocupar su lugar. Las oportunidades para cazar y pescar en el hielo marino podrían disminuir. El transporte marítimo en el Océano Ártico puede aumentar significativamente a medida que desaparece el hielo.

Mientras tanto, la planificación para desastres puede ser una tarea cada vez más difícil.

Los planificadores comunitarios a menudo diseñan infraestructura, hecha para durar una cierta cantidad de años o soportar un cierto nivel de estrés, al observar observaciones meteorológicas pasadas. Pero a medida que el clima del Ártico se transforma, el pasado ya no es un buen indicador de qué esperar en el futuro.

“Estamos entrando en un período en el que las observaciones anteriores que tenemos no describen ni pueden describir el tiempo en el que estamos entrando”, dijo Landrum.

Si bien el estudio proporciona una sombría instantánea de un posible futuro, no es necesariamente inevitable. Otros estudios han indicado que un escenario climático más moderado, uno en el que las naciones del mundo reduzcan sustancialmente las emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas, podría detener o prevenir algunos de estos cambios.

Pero la investigación demuestra que se necesita una acción inmediata.

“Para quienes viven en el Ártico, ya sean humanos, animales o plantas, el cambio climático no es algo del futuro”, dijo Landrum. “Es algo que está sucediendo ahora”.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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