CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático es fundamental para los incendios forestales de California

A medida que el número de víctimas de los incendios forestales de California aumenta año tras año, el futuro del estado parece ardiente y borroso de humo. Para columnistas conservadores como Ben Shapiro, Niall Ferguson y Tyler O’Neil, está claro quién es el responsable: los demócratas de California. En artículos de opinión recientes, reconocen que el cambio climático podría desempeñar un papel en estos incendios, pero culpan a los líderes demócratas por exacerbar las acumulaciones de combustible a través de una mala gestión de la tierra. Como prueba, hacen referencia a un estudio de principios de este año en Naturaleza Sostenibilidad.

Nosotros escribimos ese estudio. Estos columnistas están equivocados.

Sus artículos de opinión representan una forma peligrosa de negación climática, una que reconoce el valor de la adaptación climática (adaptarse a la vida en un clima cambiante) pero deliberadamente se equivoca al negarse a reconocer la importancia crítica de limitar la cantidad de cambio climático futuro.

La ciencia es clara. El cambio climático juega un papel innegable en los incendios forestales sin precedentes de los últimos años. Más de la mitad de los acres quemados cada año en el oeste de los Estados Unidos pueden atribuirse al cambio climático. La cantidad de días de otoño secos, cálidos y ventosos (clima perfecto para incendios forestales) en California se ha más que duplicado desde la década de 1980.

Sin una reducción agresiva de los gases de efecto invernadero, los bosques en el norte de California, Oregón y Washington podrían experimentar un aumento de más del 78 por ciento en el área quemada para 2050. El gobernador Gavin Newsom caracterizó correctamente los incendios forestales recientes como una «maldita emergencia climática». Es casi insondable imaginar una situación en la que la temporada de incendios forestales de 2020 se convierta en algo habitual o incluso en un año leve, pero eso es exactamente lo que podría suceder en nuestro futuro.

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Debemos reducir drásticamente nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. De lo contrario, en unas pocas décadas, podríamos recordar los más de cuatro millones de acres de California quemados en lo que va del año, que ya han superado el récord anterior, establecido en 2018, como una temporada de incendios forestales relativamente ligera. Esa perspectiva, basada en la ciencia y devastadora para la vida y la propiedad, es inaceptable.

Pero también debemos prepararnos para la realidad con medidas enérgicas para reducir nuestro riesgo ya elevado y creciente. La resiliencia requerirá una amplia cartera de acciones, desde el hogar hasta el nivel federal, desde la preparación para emergencias hasta los códigos de construcción resistentes a los desastres. Para los incendios forestales, los tratamientos de combustible como las quemas prescritas se han convertido en un ejemplo destacado.

Los tratamientos de combustible reducen la acumulación de vegetación que ha resultado de casi un siglo de extinción de incendios y de la criminalización de la quema tradicional controlada por indígenas. Veinte millones de acres de bosques en California ahora podrían beneficiarse de tratamientos de combustible como quemas prescritas, incendios intencionales destinados a reducir de manera segura el crecimiento excesivo de combustible. Sin embargo, la financiación inadecuada, las cuadrillas de quema prescrita limitadas y las condiciones climáticas peligrosas siguen siendo obstáculos para realizar quemas prescritas.

Como propietario del 57 por ciento de los bosques de California, el gobierno federal tiene un papel enorme que desempeñar. El Servicio Forestal de los EE. UU. aspira a tratar 500 000 acres por año, pero es poco probable que logre ese objetivo dada la financiación limitada del Congreso. Sin embargo, una nueva legislación podría ayudar: un nuevo proyecto de ley de Ron Wyden (D–Ore.) podría garantizar $600 millones cada año para quemas prescritas en tierras federales, estatales y privadas.

Mientras tanto, los legisladores de Sacramento han aprobado docenas de proyectos de ley para abordar el riesgo de incendios forestales en los últimos años, incluidas seis nuevas leyes sobre quemas prescritas. Estas leyes y acciones ejecutivas recientes abordan varias de las barreras que encontramos en nuestro estudio, incluida la necesidad de protección de responsabilidad y programas de capacitación y educación pública. El año pasado, el gobernador Newsom también declaró el estado de emergencia para acelerar 35 proyectos de reducción de combustible que protegerían a 200 comunidades en riesgo.

Pero los tratamientos de combustible por sí solos no son la solución; no podemos ignorar que nuestras contribuciones al cambio climático continúan agravando nuestro riesgo. Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero es una parte esencial de la protección de nuestras comunidades y ecosistemas en el futuro. Al centrarse exclusivamente en los tratamientos de combustibles, estos columnistas conservadores ignoran la influencia continua del cambio climático y politizan las acciones críticas para los tratamientos de combustibles que protegen a nuestras comunidades y ecosistemas.

En el debate del 29 de septiembre, dos años después de recomendar que los californianos rastrillaran el bosque, el presidente Trump se desvió del comentario sobre el papel del cambio climático en los recientes incendios forestales. En cambio, nos dijo: “Todos los años recibo la llamada: ‘¡California está ardiendo! ¡California está ardiendo!”. Si eso se limpiara, si tuviera una buena gestión forestal, no recibiría esas llamadas”.

Ignorar el cambio climático no evitará los desastres climáticos. Desde los incendios forestales de California hasta las inundaciones de la Costa del Golfo, ya experimentamos sus efectos. Los argumentos que deliberadamente malinterpretan los impactos del cambio climático en nuestros ecosistemas y comunidades aumentan nuestro peligro.

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