SOSTENIBILIDAD

Incluso los cactus están en peligro de desaparecer por el calentamiento global

Clima: alrededor del 60 por ciento de las especies de cactus se enfrentarán a un clima menos habitable en las próximas décadas debido al calentamiento global, según un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Arizona que cuestionaron cómo crecerían las plantas a medida que aumenta la temperatura.

Según los investigadores del estudio, publicado este jueves en la revista Nature, hasta el 90 por ciento de los cactus podrían estar amenazados de extinción para 2070 si le sumamos otros factores (pérdida de hábitat, degradación de los entornos naturales, etc.), tres veces más muchas plantas como se estima actualmente.

Las aproximadamente 1500 especies de cactus que se encuentran en las Américas viven en una variedad de climas, desde desiertos a nivel del mar hasta las altas montañas de los Andes, y desde ecosistemas áridos hasta selvas tropicales. Los puntos críticos de biodiversidad ricos en especies incluyen el Bosque Atlántico a lo largo de la costa del centro de México y Brasil.

Los cactus, una de las biotas más amenazadas de la Tierra

Para probar la hipótesis de que los cactus se beneficiarían de un mundo más cálido y propenso a la sequía, los investigadores dirigidos por Michiel Pillet de la Universidad de Arizona examinaron datos de más de 400 especies y usaron modelos para predecirlas a lo largo del siglo y más allá, según los invernaderos. Diferentes escenarios de emisiones de gases.

Según el estudio, los resultados «pintan un futuro más pesimista». Actualmente, los cactus están amenazados principalmente por la expansión agrícola, la degradación del medio ambiente natural, la pérdida de biodiversidad y la tala para diversos fines.

Los autores señalan que incluso sin el cambio climático, los cactus «son uno de los biomas más amenazados de la Tierra», con más del 30 por ciento clasificado como en peligro de extinción.

Del 60 % al 90 % de las especies evaluadas se ven afectadas negativamente por el calentamiento global

El calentamiento global pronto también se convertirá en una amenaza si las emisiones no se reducen drásticamente.

«Nuestros hallazgos sugieren que el cambio climático será un factor importante en el riesgo de extinción de los cactos, con un 60-90% de las especies evaluadas afectadas negativamente», dijeron los investigadores.

Para 2070, alrededor del 25 por ciento de las especies de cactus pueden experimentar climas desconocidos dentro de una cuarta parte de su rango actual.

Investigaciones anteriores han demostrado que la fotosíntesis, el proceso por el cual las plantas usan la luz solar para crecer a partir de dióxido de carbono y agua, se ve afectada por el calentamiento.

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