CAMBIO CLIMÁTICO

La lucha por el gas en alta mar de las islas Tiwi muestra que los bancos públicos están bajo una presión real por la financiación de los combustibles fósiles

No hace mucho tiempo, era fácil para los bancos públicos financiar nuevos proyectos de combustibles fósiles. Pero ahora, mientras el mundo se enfrenta a una crisis climática que empeora, la marea puede estar cambiando.

Caso en cuestión: después de que los propietarios tradicionales presentaran una orden judicial sobre un desarrollo de gas de Santos cerca de las islas Tiwi, la agencia de crédito a la exportación de Corea del Sur anunció que reconsideraría su apoyo financiero.

“Riesgos ambientales y legales” es una de las razones dadas por el Export-Import Bank of Korea (Kexim) para la demora en decidir sobre un préstamo de hasta US$330 millones para el proyecto. La medida podría amenazar su viabilidad financiera.

Las instituciones financieras públicas están bajo una presión renovada para cambiar las prácticas crediticias después de que los principales científicos del clima del mundo advirtieran enérgicamente contra cualquier nueva infraestructura de combustibles fósiles. En nuestra región, los bancos públicos de China, Japón y Corea del Sur ahora enfrentan un escrutinio sin precedentes por su papel en el financiamiento de la crisis climática.

No solo eso, sino que la medida cautelar de Tiwi ha vuelto a poner de relieve el papel que desempeñan las agencias de crédito a la exportación como Kexim en la inyección de fondos para nuevos proyectos de carbón, gas y petróleo.

Plataforma de perforación en el mar
Los nuevos proyectos de combustibles fósiles dependen de la financiación.
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¿Qué son las agencias de crédito a la exportación y por qué son importantes?

El préstamo de Kexim estaba destinado al grupo energético coreano SK E&S, que había planeado exportar gas del proyecto a Asia. Sin financiación, puede que no haya proyecto.

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Por eso es tan importante el movimiento de Kexim. Si bien las agencias de crédito a la exportación no son los únicos financiadores de la infraestructura de petróleo, gas y carbón, y tampoco los más grandes, han sido fundamentales en el desarrollo de muchos de los sectores más intensivos en carbono del mundo.



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¿Cómo? Asegurando los sistemas de energía de combustibles fósiles, aprovechando la financiación privada mediante la reducción de las primas de riesgo y dando forma a los estándares internacionales que influyen en las políticas de los bancos privados. En resumen, han jugado un papel clave para permitir la expansión de los combustibles fósiles.

Durante décadas, estas agencias apoyadas por el estado han pasado desapercibidas. No más. Está aumentando el escrutinio de su trabajo tomando prestado de las tesorerías nacionales o de los mercados públicos de capital para financiar proyectos de combustibles fósiles orientados a la exportación.

Eso no es para criticar todo el trabajo que hacen estas agencias. Han demostrado ser invaluables para naciones como Corea del Sur a medida que se industrializaban. Al proporcionar préstamos directos, seguros y garantías a compradores extranjeros, han ayudado a mejorar la competitividad de sus exportaciones.

Central eléctrica de carbón con humo
Muchos bancos públicos y de desarrollo han estado financiando proyectos de combustibles fósiles a nivel local y en el extranjero.
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Poner fin a los préstamos: por qué las agencias de crédito a la exportación deben financiar alternativas limpias

Si el mundo quiere lograr la rápida transición energética necesaria para evitar los peores efectos del cambio climático, necesitaremos una revolución en las finanzas globales. Tenemos que drenar los fondos de los combustibles fósiles e inyectarlos en energía limpia.

Hasta hace poco, los esfuerzos para recortar la financiación pública internacional para proyectos de combustibles fósiles se han centrado en los bancos multilaterales de desarrollo como el Banco Mundial y el Banco Asiático de Desarrollo. En respuesta, ambos han comenzado lentamente a alejar su financiamiento de los combustibles fósiles.

Si bien ese es un paso positivo, los organismos de financiación bilateral, como las agencias de crédito a la exportación, todavía están estancados en el punto de partida. La investigación estima que estos bancos públicos ahora están financiando proyectos de combustibles fósiles más que los bancos multilaterales de desarrollo. Entre 2013 y 2015, por ejemplo, estas agencias financiaron petróleo y gas por una suma de US$32 mil millones al año. Los peores infractores fueron Japón, Corea y Estados Unidos.

El equivalente de Australia, Export Finance Australia, no está libre de culpa. Entre 2009 y 2020, nuestra agencia prestó aproximadamente 1500 millones de dólares australianos para nuevos proyectos de carbón, petróleo y gas, eclipsando la financiación que otorgó a proyectos renovables.

La presión está aumentando

A medida que los gobiernos toman medidas con retraso, es probable que veamos el fin del apoyo histórico brindado por estos bancos a sectores altamente contaminantes. A su vez, esto obstaculizará los esfuerzos corporativos para movilizar financiamiento público y privado por igual.

Eso no quiere decir que no habrá reservas. En la conferencia sobre el clima de la ONU en Glasgow a finales de 2021, los países desarrollados, incluidos Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido, se comprometieron a poner fin a la financiación pública de la «energía de combustibles fósiles sin cesar». Australia, Japón y Corea del Sur no estaban entre los signatarios.



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El anuncio de Glasgow se produjo solo un mes después de que la OCDE anunciara que pondría fin al apoyo crediticio a la exportación para las centrales eléctricas de carbón construidas sin la capacidad de capturar y almacenar dióxido de carbono.

Aerogeneradores en campo
La financiación renovable a través de la agencia de crédito a la exportación de Australia ha sido limitada.
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Si bien son importantes, estos pasos no son suficientes. Hasta la fecha, solo la agencia canadiense de crédito a la exportación se ha comprometido a alinear la financiación con el objetivo de cero emisiones netas para 2050. Eso significa que las políticas crediticias de casi todas estas agencias siguen siendo manifiestamente incompatibles con los objetivos del Acuerdo de París y las advertencias renovadas de los científicos del clima.

En un año en el que inundaciones sin precedentes han cobrado vidas y medios de subsistencia a lo largo de la costa este de Australia, es hora de que los gobiernos revisen los mandatos de sus agencias de crédito a la exportación. Pueden ser una fuerza para el bien al ayudar a movilizar miles de millones de dólares en proyectos de energía limpia, en lugar de proyectos de combustibles fósiles.

Sin la acción del gobierno, quedará en manos de las comunidades locales, como los propietarios tradicionales del Territorio del Norte y las organizaciones ambientales, la lucha contra estos bancos financiados por los contribuyentes.

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