SOSTENIBILIDAD

¿Por qué Australia no puede hacer una vacuna de ARNm?Porque no tenemos suficientes empresas de «tecnología profunda»

El gobierno federal ahora se esfuerza por producir una vacuna de ARNm localmente, gracias a su estrategia de apostar por una vacuna COVID-19 que se pueda producir en Australia.

su»Formas de entrar en el mercado.»La estrategia efectivamente pregunta cuánto financiamiento del gobierno necesita la empresa para hacerlo. Pero incluso con subsidios, el esquema llevará años.

Entonces, ¿por qué Australia no puede hacer una vacuna de ARNm?

Esta no es realmente la pregunta correcta. La pregunta clave es por qué Australia no ha producido empresas capaces de fabricar vacunas de ARNm. ¿Por qué no producimos más nuevas empresas como BioNTech o Moderna, las dos empresas que desarrollan vacunas de ARNm y las llevan al mercado?

Responder a esta pregunta es importante no solo para las vacunas, sino para todas las «tecnologías profundas» que impactan el desarrollo económico y la sostenibilidad en el siglo XXI.



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¿Qué es la tecnología Deepin?

La tecnología se define generalmente como la aplicación de nuevos conocimientos a fines prácticos. La técnica de profundidad es ligeramente diferente. Se refiere al tipo de organización requerida para permitir ciertos tipos de innovación tecnológica.

Es más exacto hablar de negocios de tecnología profunda. BioNTech y Moderna son dos de esos ejemplos. Ambas empresas son relativamente jóvenes (BioNTech se fundó en Alemania en 2008 y Moderna en EE. UU. en 2010) y han llevado al mercado tecnologías basadas en avances sustanciales en investigación científica, ingeniería y soluciones de diseño.

Las empresas de tecnología profunda cubren materiales avanzados, inteligencia artificial, biotecnología, blockchain, robótica y computación cuántica. Algunos ahora son nombres familiares, como Tesla y SpaceX, pero la mayoría vuela bajo el radar de la conciencia pública, como lo hicieron Moderna y BioNTech antes de la pandemia.

Incluyen empresas de biología sintética como Fábrica biológica de ginkgo y Zimmergen, que puede programar organismos vivos para crear biomateriales completamente nuevos para la fabricación. Estas «biofundiciones» pueden producir de todo, desde plásticos biodegradables hasta nuevos alimentos proteicos y microbios probióticos que mejoran la salud humana.

Hay empresas de ingeniería avanzada como ingeniería del carbono y fábrica climática, para estudiar métodos de absorción de dióxido de carbono del aire para fines industriales.

Existen empresas de energía experimental como Sistema Federal de Fusión y Helión, están trabajando para hacer realidad la fusión nuclear, el santo grial de la tecnología de energía limpia.

Profundos problemas técnicos en Australia

Los problemas de Australia con las empresas de tecnología profunda no tienen nada que ver con la calidad de nuestra ciencia e investigación.Nuestros trabajos de investigación per cápita son casi promedio de la OCDE.

También contamos con excelentes estructuras de apoyo como CSIRO, instituciones científicas y de investigación nacionales, y Cigarra Innovación, la incubadora de startups de tecnología profunda de Sídney.

Incubadora de tecnología profunda de Cicada Innovations en el antiguo taller ferroviario de Eveleigh en Redern.
Incubadora de tecnología profunda de Cicada Innovations en el antiguo taller ferroviario de Eveleigh en Redern.
Innovaciones de Kitti Gould/cicada

El problema es que no podemos tomar el conocimiento de nuestros científicos y convertirlo en negocios innovadores. Otros países han tenido mucho más éxito en este sentido.Por ejemplo, el Reino Unido, Alemania y Francia publican menos artículos de investigación per cápita que Australia, pero producen una producción mucho mayor que Australia. Más solicitudes de patentes — Indicadores clave de la comercialización potencial de la investigación. Estados Unidos produce nueve veces más per cápita.

«Valle de la Muerte»

Los principales desafíos que enfrenta Australia aquí están relacionados con la innovación y la cultura empresarial y nuestro actual régimen de capital de riesgo a largo plazo.

Las empresas de tecnología profunda a menudo tardan más en traducir nuevos conocimientos científicos en productos comercialmente exitosos. Pocas universidades se establecen para completar este proceso. Los mecanismos de financiación pública priorizan la investigación básica que conduce a publicaciones en lugar del proceso empresarial necesario para encontrar un mercado adecuado para un nuevo producto o solución.



Leer más: ¿Quiere más comercialización de la investigación?Luego elimine las barreras y dé a los académicos incentivos reales para hacer


Los fondos de capital de riesgo, los proveedores normales de capital inicial, tampoco financian bien las empresas de tecnología profunda. Esto se debe en parte a que la ciencia misma puede ser difícil de entender. Además, muchos fondos priorizan negocios que pueden «salir» dentro de 10 años a través de adquisiciones u ofertas públicas.

La ciencia compleja y el tiempo requerido para comercializar tecnologías profundas significan que muchas buenas ideas perecen en lo que se conoce como el «valle de la muerte»: la brecha entre la financiación inicial inicial y los ingresos sostenibles generados por las ventas de productos. En algunos países, las inversiones de los fondos soberanos, los programas gubernamentales más orientados a la «misión» e incluso los premios llenan el vacío. Australia aún tiene que emular estas soluciones.

Estas preguntas ayudan a explicar por qué la inversión en I+D de Australia ha sido una fracción del PIB durante la última década. Negar, desde un pico del 2,3% en 2008 al 1,8% en 2019. Esto nos sitúa por debajo de la media de la OCDE (2,47% en 2019), muy por detrás de líderes en innovación como Israel (4,9 %), Corea del Sur (4,6 %) y Taiwán (3,5 %).

En 2020, solo 12 empresas australianas se clasificaron entre los 2500 principales líderes mundiales en I+D (clasificados por Cuadro de indicadores de inversión en I+D industrial de la UE). En comparación, Taiwán (88), Corea del Sur (59), Suiza (58), Canadá (30) e Israel (22).

¿Qué podemos hacer al respecto?

La futura prosperidad económica de Australia depende de nuestra capacidad para traducir el progreso científico en innovación y espíritu empresarial. La innovación tecnológica es el único motor del crecimiento económico a largo plazo.Profesor del MIT Robert Solow 1987 Premio Nobel Su trabajo en economía lo confirma.

Corregir nuestra trayectoria requiere más capital «paciente». Somos uno de los países más ricos del mundo per cápita, pero demasiada riqueza está encerrada en propiedades ($ 8 billones) y fondos de pensiones ($ 3,8 billones) para elegir una inversión «más segura».

Si solo el 0,1 % de los activos de jubilación se asignaran a empresas de tecnología profunda, Australia tendría un fondo tan grande como el conjunto actual de capital de riesgo que el país invirtió en el último año fiscal.

También necesitamos liderazgo en torno a una visión compartida de los beneficios del espíritu empresarial de tecnología profunda. No hay suficientes australianos que reconozcan la importancia de la ciencia y la tecnología para impulsar la prosperidad económica y abordar los desafíos globales. Algunos incluso sospechan que la tecnología crea más problemas de los que resuelve.

Sin embargo, estas empresas no están muy interesadas en abordar desarrollos urgentes y Desafío de sostenibilidad, incluido el cambio climático.

La economía y la sociedad del mañana se construirán sobre los avances científicos de hoy en las empresas de tecnología profunda.

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