SOSTENIBILIDAD

Los empleos verdes están en auge, pero muy pocos empleados tienen habilidades de sustentabilidad para llenarlos: aquí hay 4 formas de cerrar la brecha

Para enfrentar los desafíos de sustentabilidad global de hoy, el mundo corporativo necesita más que unos pocos directores de sustentabilidad: necesita un ejército de empleados, en todas las áreas comerciales, que piensen en la sustentabilidad en sus decisiones todos los días.

Eso significa diseñadores de productos, gerentes de suministro, economistas, científicos, arquitectos y muchos otros con el conocimiento para reconocer prácticas insostenibles y encontrar formas de mejorar la sostenibilidad para la salud general de sus empresas y el planeta.

Los empleadores buscan cada vez más esas habilidades. Analizamos los anuncios de trabajo de una base de datos global y encontramos un aumento de diez veces en la cantidad de trabajos con «sostenibilidad» en el título durante la última década, llegando a 177,000 en 2021.

Lo preocupante es que no hay suficientes trabajadores calificados para hacer frente al rápido crecimiento de los empleos ecológicos y sostenibles disponibles.

Si bien la cantidad de «empleos verdes» creció a nivel mundial a una tasa del 8 % anual durante los últimos cinco años, la cantidad de personas que incluyeron habilidades verdes en sus perfiles solo creció un 6 % anual, según un análisis de LinkedIn de sus casi 800 millones de usuarios.

Un hombre está junto a una impresora 3D en un laboratorio universitario.
Cuando los empleados están capacitados para pensar en materiales y procesos sostenibles, pueden mejorar la innovación corporativa y el resultado final.
Sona Srinarayana/ASU

Como profesores que capacitan a los futuros trabajadores en principios y técnicas de sustentabilidad, vemos varias formas efectivas para que las personas en todas las etapas de sus carreras adquieran esas habilidades y aumenten ese número.

Donde los trabajos de sostenibilidad están creciendo más rápido

En los EE. UU., los empleos en los sectores de energías renovables y medio ambiente crecieron un 237 % en los últimos cinco años. A nivel mundial, se pronostica que la transición de los combustibles fósiles a la energía renovable dará como resultado un aumento neto de puestos de trabajo para el sector energético.

Pero los empleos verdes van mucho más allá de la instalación de paneles solares y el mantenimiento de turbinas eólicas.

La moda sostenible es uno de los sectores de empleos verdes de más rápido crecimiento, con una tasa de crecimiento anual promedio del 90 % entre 2016 y 2020.

La rápida expansión de la inversión ESG (ambiental, social y de gobernanza) y la gestión de carteras está abriendo nuevos puestos de trabajo en finanzas sostenibles. En 2021, la firma de contabilidad PwC anunció que invertiría US$12 mil millones y crearía 100,000 nuevos empleos en inversión ESG para 2026.

También existe una creciente demanda de funcionarios de sostenibilidad urbana que puedan ayudar a las ciudades en transición a ser más resilientes y con cero emisiones netas de carbono. Después de todo, el mundo está agregando 1 millón de personas a las ciudades cada cinco días y construyendo 20,000 campos de fútbol americano en áreas urbanas en algún lugar del planeta todos los días.

En 2013, cuando la Fundación Rockefeller lanzó 100 Ciudades Resilientes, una red para ayudar a las ciudades a ser más sostenibles, pocas ciudades tenían un oficial de resiliencia o sostenibilidad. Hoy, más de 250 comunidades y 1.000 profesionales de gobiernos locales forman parte de la Red de Directores de Sostenibilidad Urbana.

La cantidad de empresas con directores de sustentabilidad en puestos ejecutivos también se triplicó del 9 % al 28 % entre 2016 y 2021. Pero dada la escala y las oportunidades comerciales de la sustentabilidad, estas habilidades son mucho más necesarias dentro de las organizaciones.

Entonces, ¿dónde puedes encontrar capacitación?

La mayoría de los empleos verdes y de sostenibilidad requieren habilidades técnicas, de síntesis y de resolución de problemas creativas. Algunas de esas habilidades se pueden aprender en el trabajo, pero aumentar la cantidad de solicitantes de empleo calificados requerirá oportunidades de capacitación más efectivas y accesibles que aborden las necesidades de los empleadores. Aquí hay algunas fuentes de capacitación para considerar.

Programas universitarios: La sostenibilidad se está incorporando cada vez más en una amplia gama de programas universitarios. Hace quince años, la capacitación en sostenibilidad era principalmente ad hoc: un diseñador de productos o un economista podría haber tomado una clase de enfoques de sostenibilidad del departamento de ciencias ambientales. Hoy en día, las universidades de EE. UU. tienen alrededor de 3000 programas con una etiqueta de “sostenibilidad”, frente a los 13 de 2008.

Un informe de las Academias Nacionales recomienda buscar un enfoque basado en competencias para el aprendizaje de la sostenibilidad que combine contenido con habilidades y vincule el conocimiento con la acción para resolver problemas y desarrollar soluciones.

Micro-credenciales: Para los empleados en la mitad de su carrera que no tienen tiempo para reinvertir en títulos completos, los cursos cortos y las microcredenciales que ofrecen universidades, colegios o grupos profesionales ofrecen una forma de desarrollar habilidades de sostenibilidad.

Una microcredencial puede implicar tomar una serie de cursos o talleres enfocados en una habilidad específica, como en tecnología de energía eólica o cómo incorporar criterios ESG en las operaciones comerciales.

Un grupo de personas con cascos instalan una gran ventana.
El arquitecto estadounidense Michael Reynolds lleva a cabo sesiones de formación práctica de cuatro semanas, principalmente para arquitectos, sobre principios de diseño sostenible, métodos de construcción y filosofía. La participación puede contar para el título de posgrado de Maestría en Gestión Ambiental de la Universidad de Western Colorado.
Pablo Porciúncula/AFP vía Getty Images

Los cursos cortos y las micro credenciales toman menos tiempo y son mucho menos costosos que los programas de títulos universitarios. Eso también puede ayudar a las personas de bajos ingresos a capacitarse para trabajos de sostenibilidad y diversificar el campo.

Especializaciones: Una opción similar son los programas de certificación en línea centrados en el trabajo con una especialización en sostenibilidad.

Por ejemplo, Google se asoció con universidades para ofrecer cursos en línea para gerentes de proyectos, y la Universidad Estatal de Arizona ofrece una especialización en sustentabilidad para acompañarlo. La gestión de proyectos es un área en la que el Departamento de Trabajo de EE. UU. espera ver un rápido crecimiento laboral, con 100 000 vacantes en la próxima década.

Un montón de cajas de varios tamaños listas para enviarse en un centro de distribución de envíos de FedEx.
El diseño de empaque sostenible que reduce los costos y reutiliza los materiales es un área madura para la innovación en muchas empresas a medida que aumenta el envío al consumidor.
Justin Sullivan/Getty Images

Entrenamiento corporativo: Algunas empresas han desarrollado su propia capacitación interna en sustentabilidad en ciencias climáticas, finanzas sustentables, informes de sustentabilidad y otras habilidades.

La integración de la sustentabilidad en todas las funciones de las empresas requerirá cierto nivel de capacitación y comprensión de la sustentabilidad para la mayoría, si no todos, los empleados. Empresas como Starbucks, HSBC, Salesforce y Microsoft han creado programas internos de capacitación para difundir el conocimiento y la práctica de la sostenibilidad en todas sus empresas, no solo para los empleados que tienen la sostenibilidad en sus títulos.

Cerrando la brecha

Una encuesta reciente realizada por Microsoft y BCG de las principales empresas encontró que solo el 43 % de los profesionales de la sustentabilidad en las empresas tenían títulos relacionados con la sustentabilidad y el 68 % de los líderes en sustentabilidad fueron contratados internamente.

Está claro que la capacitación en sustentabilidad en el trabajo y la mejora de las habilidades serán necesarias para cubrir el creciente número de roles dentro de las empresas.

Para cubrir la brecha de habilidades de sustentabilidad, creemos que se requerirá más capacitación, en colegios y universidades, por parte de organizaciones profesionales y de empleadores. Lograr la sostenibilidad global y enfrentar los desafíos del cambio climático será más probable a medida que legiones de personas dediquen sus horas de trabajo a soluciones de sostenibilidad.

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