SOSTENIBILIDAD

¿El hinojo se ve un poco débil? Cultivar suficientes vegetales para alimentarte depende de estas 3 cosas

La agricultura dentro de los límites de las ciudades va en aumento a medida que los países se vuelven más urbanizados y las personas buscan conectarse con la fuente de sus alimentos y mejorar su sostenibilidad.

Pero a pesar del potencial de productividad de los huertos familiares y similares, rara vez se analizan como sistemas agrícolas serios. Hay pocos datos, por ejemplo, sobre cuánto se puede cultivar en una propiedad suburbana promedio.

Sin embargo, dado que el cambio climático amenaza el suministro mundial de alimentos, la construcción de sistemas alimentarios urbanos sostenibles será crucial.

Nuestra investigación ha examinado qué tan productivo es realmente el huerto doméstico promedio y cómo aprovechar al máximo su parcela.

persona con botas de goma se para en la azada
Los huertos familiares rara vez se analizan como sistemas agrícolas serios.
Shutterstock

¿Césped con una guarnición de ensalada?

La agricultura urbana se refiere al cultivo de productos agrícolas y la cría de ganado dentro de los límites de una ciudad. En las ciudades australianas, podría incluir un huerto casero, un jardín comunitario, colmenas en el patio trasero, un jardín comestible en la azotea de un bloque de apartamentos, cultivos hidropónicos de interior, un huerto comunitario y más.

A veces, especialmente en los países en desarrollo, la agricultura urbana puede ayudar a abordar problemas como la pobreza, el desempleo y la inseguridad alimentaria.

En términos más generales, puede aumentar el acceso a productos frescos y saludables y conducir a una producción de alimentos más sostenible. También puede ayudarnos a ahorrar dinero y mejorar nuestro bienestar.

Las sociedades tradicionalmente han prestado dinero para la agricultura urbana en tiempos de estrés. Así que no sorprende que la práctica resurgiera durante la pandemia de COVID. En Australia, mantener jardines comestibles ayudó significativamente a las personas a mantener la salud mental durante las épocas de crisis, particularmente aquellas con bajos ingresos.

Pero, ¿hasta qué punto podemos confiar en nuestros huertos familiares para satisfacer todas nuestras necesidades de productos frescos? Nuestra investigación muestra que estos tres factores son clave.



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vivienda pública con huertas en primer plano
La jardinería ayudó a las personas a superar los bloqueos de COVID, especialmente a aquellos con bajos ingresos.
David Crosling/AAP

1. Renunciar a un poco de césped

Examinamos el potencial para la producción de alimentos en unas 40 000 propiedades residenciales en los suburbios de Adelaide, en su mayoría casas independientes.

Calculamos la cantidad de tierra requerida para que un hogar de 2,5 personas cultive las cinco porciones recomendadas de vegetales por persona por día. Luego, utilizando imágenes aéreas de alta resolución para obtener una vista panorámica de las propiedades, identificamos aquellas con suficiente área de césped para que eso sucediera.

Se necesitan unos 21 m² de césped para producir la ingesta vegetal recomendada. En un escenario donde un jardín es de alto rendimiento, esto requeriría convertir el 23% del área de césped en un bloque típico en un huerto. De las propiedades modeladas, el 93 % tenía espacio para crear un jardín de 21 m² a partir del espacio total de césped.

En un jardín de rendimiento medio, el 72 % del césped en un bloque típico necesitaría convertirse para producir suficientes vegetales para alimentar a un hogar, lo que equivale a 67 m².

Limitamos la investigación a la producción de verduras en el suelo y no incluimos árboles frutales. Por lo tanto, el potencial de una propiedad para cultivar alimentos sería aún mayor si ya existieran jardines de alimentos o árboles frutales, o si se pudieran convertir otros lechos de jardín o áreas pavimentadas.

casa con jardín delantero y letrero vendido que representa a una mujer rubia
Convertir solo el 23% del césped puede proporcionar suficiente espacio para cultivar sus propios vegetales.
David Hunt/AAP

2. Mejore su juego de jardinería

Una investigación de Adelaide, que encuestó a unos 30 jardineros domésticos, encontró que los rendimientos por metro cuadrado oscilaron entre 0,24 kg y 16,07 kg por año. Esto sugiere una alta tasa de variabilidad en la productividad de los huertos familiares, a pesar del hecho de que las personas cultivan diferentes cultivos.

No todos tenemos pulgares verdes y, en algunos casos, es posible que su huerto no produzca tanto como esperaba.

Quizás le diste demasiada o muy poca agua. Tal vez no tuviste tiempo para sacar malas hierbas o cosechar productos. Las plagas y los hongos podrían haber arrasado con su cultivo. Es posible que haya plantado las semillas equivocadas en el momento equivocado o que simplemente tenga un suelo pobre.

Nuestra investigación sugiere que los jardines de bajo rendimiento necesitarían 1407 m² de césped convertido para satisfacer las necesidades de vegetales de un hogar. Sin embargo, menos del 0,5% de las propiedades en los sitios de Adelaide analizados tenían tanto terreno. Entonces, para alcanzar la autosuficiencia en entornos de agricultura urbana, se prefieren rendimientos medios a altos.

Los jardineros expertos con altos rendimientos necesitarán mucha menos tierra. Dadas las limitaciones de espacio en las ciudades, es importante mejorar las habilidades de los jardineros para maximizar la producción.

plantas desordenadas en macetas con arbusto de cuentas
Es posible que su jardín no produzca tanto como esperaba.
Shutterstock

3. Sepa qué hay en su suelo

Un buen suelo es un factor clave en los jardines productivos. Necesita una buena estructura (una que permita que el agua y el aire entren y drenen fácilmente, mientras retiene suficiente humedad), un amplio suministro de nutrientes para las plantas y una rica comunidad microbiana.

En las áreas urbanas, la contaminación por metales pesados ​​y la contaminación de los suelos pueden ser motivo de preocupación. Examinamos los suelos en 12 sitios agrícolas urbanos en Adelaide y encontramos en todos los casos que las concentraciones de metales no excedían las pautas de salud para áreas residenciales, incluso en sitios con antecedentes industriales.

Pero esto podría no ser siempre el caso. Un análisis de jardines residenciales y comunitarios en Melbourne, por ejemplo, mostró que algunos suelos estaban contaminados a niveles que podrían representar un peligro para la salud humana. Esto destaca la importancia de probar los suelos urbanos antes de plantar.

La gestión adecuada de los insumos, en particular los fertilizantes, también es clave. Nuestra investigación ha encontrado que los jardineros urbanos pueden elegir entre una variedad de fertilizantes orgánicos a base de desechos, como posos de café, restos de comida o recortes de césped. Pero esta abundancia puede conducir a desequilibrios.

En Adelaide, por ejemplo, el uso generalizado de estiércol de caballo disponible gratuitamente condujo a niveles excesivos de fósforo en casi todos los 12 sitios evaluados. Este desequilibrio puede deprimir el crecimiento de las plantas y dañar el medio ambiente en general.



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cama de jardín con rastrillo y estiércol en la parte superior
Usar demasiado estiércol en un jardín puede conducir a niveles excesivos de fósforo.
Shutterstock

Ayudando a los jardines de la ciudad a florecer

La agricultura urbana ha sido identificada como una oportunidad de crecimiento económico de 4.000 millones de dólares australianos para Australia. Sin embargo, los bloques suburbanos tienden a tener patios más pequeños con menos espacio de cultivo.

Dados los muchos beneficios de la agricultura urbana, es hora de pensar más seriamente en maximizar la eficiencia y la escala.

Los jardines comunitarios están bien ubicados para compartir conocimientos. La investigación en 13 jardines comunitarios en Sydney reveló que eran de muy alto rendimiento: alrededor del doble de productivos que la típica granja de hortalizas comercial australiana.

La financiación de más jardines comunitarios y otras oportunidades de educación para los jardineros urbanos sería una inversión valiosa para mejorar la salud pública y la sostenibilidad.

Esto debe ir acompañado de decisiones políticas y de planificación diseñadas para aumentar la cantidad de espacio agrícola urbano en nuestras ciudades.



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