Subida Del Nivel Del Mar

La mitad de las playas de arena del mundo podrían desaparecer debido al aumento del nivel del mar para 2100

Hasta la mitad de las playas de arena del mundo corren el riesgo de desaparecer a finales de este siglo si no se toman medidas para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero. Eso es según un nuevo estudio, publicado en Nature Climate Change. Incluso suponiendo un mejor resultado para la acción sobre el cambio climático, donde las emisiones globales alcanzan su punto máximo alrededor de 2040, más de un tercio (37 %) de las playas del mundo se perderían para 2100.

Los investigadores habían analizado previamente imágenes satelitales que mostraban cambios en la costa entre 1984 y 2016. Descubrieron que una cuarta parte de las playas de arena en todo el mundo ya se habían erosionado a un ritmo de más de 0,5 m por año, arrojando más de 28 000 kilómetros cuadrados de tierra al mar.

La tasa a la que aumenta el nivel del mar se acelera aproximadamente 0,1 mm por año cada año. Pero el aumento del nivel del mar no será uniforme en todo el mundo. El término «nivel del mar» puede ser engañoso: la superficie del mar no es plana. Al igual que la atmósfera, tiene áreas de alta y baja presión que crean montículos y depresiones. Algunos de estos son creados por corrientes importantes, por lo que los cambios que tendrán lugar a medida que los océanos se calienten cambiarán la topografía de la superficie del mar. Algunas áreas recibirán menos aumento del nivel del mar promedio previsto, pero muchas verán más.

Más del 60% de las playas de arena en Gambia y Guinea-Bissau pueden perderse debido a la erosión por la subida del nivel del mar, mientras que se espera que Australia pierda casi 12.000 km de costa de arena. Para los pequeños estados insulares como Kiribati, las Islas Marshall y Tuvalu, la pérdida de 300 m de tierra, como se prevé para algunos, sería catastrófica.

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Una vista aérea del atolón de Funafuti, Tuvalu, muestra la pista de aterrizaje del aeropuerto internacional de Vaiaku. Hay poco espacio para que la costa retroceda a medida que sube el nivel del mar.
Maloff/Shutterstock

Ningun lugar a donde ir

Las playas de arena ocupan más de un tercio de la costa mundial y de todos los diferentes tipos de playas, las playas de arena son las más utilizadas por la gente. Se han construido muchas áreas costeras para la industria, la vivienda y los centros turísticos.

Estas partes “más blandas” de la costa siempre han estado a merced de las tormentas oceánicas y las mareas. Pero el aumento del nivel del mar pronosticado además de estas inundaciones diarias empuja el límite entre la costa y el mar tierra adentro, un proceso conocido como retroceso costero.

La acumulación de personas y concreto en el borde de las playas de arena hacia la tierra ha creado una barrera abrupta para el retroceso costero, evitando que las playas se muevan hacia el interior a medida que aumenta el nivel del mar. En cambio, los tramos arenosos de la costa corren el riesgo de ser erosionados y arrasados ​​por completo.

El calentamiento de los mares también promete tormentas más intensas y frecuentes, que son capaces de mover playas enteras durante la noche. Porthleven Beach en Cornualles, Reino Unido, perdió toda su arena durante una tormenta en enero de 2015, y la marea la devolvió unos días después.

Las playas de arena suave se mueven continuamente por las olas y las corrientes, agotándolas en ciertas áreas y depositándolas en otras. Este transporte de arena es normal, pero la fuerza combinada de niveles más altos del mar y tormentas más fuertes podría significar la extinción de muchas playas.

Todo esto es muy preocupante para los millones de personas que llaman hogar a estas regiones. Las costas arenosas del mundo tienden a estar densamente pobladas y cada vez más con el tiempo. En otra investigación, se descubrió que el aumento del nivel del mar en 0,8 m podría borrar 17 000 km cuadrados de tierra y obligar a 5,3 millones de personas a migrar, con un costo asociado de USD $ 300-1,000 billones a nivel mundial. Solo en África, hasta 40 000 personas por año podrían verse obligadas a migrar debido a la pérdida de tierras por la erosión costera si no se toman medidas de adaptación para 2100.



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Pero no se trata sólo del cambio climático. Los seres humanos están acelerando activamente la erosión costera mediante la eliminación de arena de las playas en cantidades enormes y a un ritmo mucho más rápido de lo que puede renovarse naturalmente. La grava y la arena se extraen de los ríos y las playas para su uso en la construcción, y a un ritmo más rápido que la extracción de combustibles fósiles en algunas áreas.

Los ecosistemas costeros que unen y atrapan sedimentos, como los manglares, también están siendo destruidos. El mundo perdió casi 10.000 kilómetros cuadrados de estos hábitats entre 1996 y 2016. Mientras tanto, el suministro de sedimentos a la costa también se ve afectado por la construcción de presas y sistemas de riego río arriba.

Los manglares son amortiguadores efectivos contra las tormentas y ayudan a atrapar más arena alrededor de la costa.
Ibenk_88/Shutterstock

El aumento del nivel del mar es inevitable, pero aún no se sabe con certeza qué tan grave será. Reabastecer las playas más amenazadas mediante el bombeo de arena sobre ellas, un proceso llamado «alimentación costera», podría costar entre 65 000 y 220 000 millones de dólares estadounidenses en total, pero aún así es menos de una quinta parte del costo económico de no tomar ninguna medida sobre el nivel del mar. elevar. Podría reducir la pérdida de tierras hasta en un 14 %, disminuir la cantidad de personas que podrían verse obligadas a migrar hasta en un 68 % y reducir el costo de la migración forzada hasta en un 85 % para 2100.

Incluso una «política de mitigación de emisiones moderada», como la llama el nuevo estudio, en la que las emisiones globales alcanzan su punto máximo alrededor de 2040, podría evitar el 40% del retroceso de las costas hacia tierra para 2100. En promedio, esto ahorraría más de 40 m de ancho de playa de arena alrededor el mundo, de una pérdida media de alrededor de 250m.

La alimentación costera puede tener sus propios problemas ecológicos, por lo que tendría que hacerse con especial atención al entorno local. Pero gran parte de lo que hay que hacer para salvar las playas de arena del mundo ya está a nuestro alcance, si podemos reducir el ritmo al que consumimos arena y quemamos combustibles fósiles. Al hacer eso, y expandir y proteger los hábitats costeros, es posible que las terribles predicciones de esta nueva investigación nunca se cumplan.


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