Subida Del Nivel Del Mar

El cambio climático altera las posibilidades de restaurar los Everglades de Florida

Los Everglades son una vasta red de humedales subtropicales de agua dulce y ecosistemas estuarinos que alguna vez se extendieron a lo largo y ancho del sur de Florida. A partir de 1948, 50 años de dragado y terraplén han reducido en gran medida su alcance, alterado los patrones de flujo de agua y causado daños ecológicos generalizados.

Durante los últimos 20 años, científicos e ingenieros han estado trabajando en un esfuerzo de restauración multimillonario para restaurar los Everglades a su gloria pasada.soy un hidrólogo Y trabajó en el sur de Florida durante 25 años.Actualmente yo co-dirigir un equipo El Centro de Ciencias Ambientales de la Universidad de Maryland, en colaboración con agencias federales y estatales, ha preparado un Transcripción Sobre la salud ecológica de los Everglades.

Los boletines de calificaciones muestran que no se ha hecho lo suficiente para revertir el daño ecológico causado por años de manejo erróneo del agua. Si bien ha habido algún progreso en la restauración del objetivo original, la creciente evidencia de los efectos no deseados del cambio climático y el aumento del nivel del mar está obligando a los expertos a reevaluar lo que es posible.

Los obstáculos científicos y políticos han convertido a los Everglades en uno de los proyectos de restauración ecológica más complejos jamás emprendidos.

Salvar el «río de hierba»

Los defensores han estado trabajando para preservar los Everglades durante tanto tiempo como los desarrolladores los han estado derribando. En 1947, la autora y activista Marjory Stoneman Douglas publicó su libro clásico, TheEverglades: Río Hierba«, advirtió que «los Everglades se están muriendo» y su pérdida devastaría regiones enteras. Douglas observó proféticamente que los Everglades recargaron los acuíferos que abastecían a Miami y otras comunidades costeras, lo que permitiría que la economía del sur de Florida floreciera.

La evaluación de Douglas impulsó la acción para proteger este recurso ecológico único, a pesar de que llevó décadas organizar y financiar los esfuerzos de restauración en la escala necesaria. En 2000, las agencias federales y estatales lanzaron Programa Integral de Restauración de los Everglades, diseñado para restaurar las características del ciclo del agua del sur de Florida que son fundamentales para mantener los históricos Everglades. Al mismo tiempo, los administradores del agua también deben mantener el suministro de agua y la protección contra inundaciones para granjas y comunidades construidas en los Everglades y sus alrededores, a las que llegan más personas cada año.

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Ecosistema estresado

Después de casi dos décadas de arduo trabajo, la salud de los Everglades es aceptable y el progreso está en el futuro.Esto es el fin Transcripción de los Everglades, publicado en abril de 2019 después de evaluar una gran cantidad de datos recopilados desde 2012 hasta 2017.En general, encontró que «el ecosistema de los Everglades es Esfuerzos para apoyar plantas y animales. Las personas que viven allí y los servicios naturales que brindan a las personas. «

El aumento del nivel del mar es cada vez más un factor. Hace unos 10 años, los científicos comenzaron a observar cambios perturbadores en los humedales de agua dulce del Parque Nacional Everglades en el extremo suroeste de Florida. Han aparecido agujeros en la vasta pradera de pastos cerca de la costa, llenos de vegetación muerta y agua estancada.Los experimentos han demostrado que la razón es El agua salada se filtra en los humedales de agua dulce.

Sawgrass crece en depósitos gruesos de turba. Demasiada agua salada puede matar las plantas y erosionar la turba, provocando el colapso de la superficie del suelo. A medida que el agua de mar se filtra en grandes áreas de pasto de sierra, la pradera de pasto de sierra, por lo demás saludable, comienza a desintegrarse como un suéter apolillado.

Se cree que los estanques de «baches» de aguas abiertas en las marismas de pasto aserrado del Parque Nacional Everglades se formaron a partir del colapso de la turba provocado por la intrusión de agua de mar.
Fundación Everglades/Stephen Davis, CC BY-ND

superado por el aumento del nivel del mar

Los Everglades tienen una barrera natural contra el aumento del nivel del mar. Los densos manglares en la costa suroeste de Florida forman una barrera protectora que absorbe las marejadas ciclónicas de los huracanes. Los manglares filtran y consolidan el lodo y la arena levantados del fondo del océano por los huracanes, aumentando la elevación de la costa a medida que sube el nivel del mar.

El agua dulce drenada desde el interior se acumula detrás de los manglares, creando una barrera hidráulica que evita que el agua de mar se filtre hacia el interior.Humedales de agua dulce al acumular material vegetal no descompuesto y marga, un lodo rico en minerales producido por algas.

Pero el registro geológico muestra que hay límites en la cantidad de aumento del nivel del mar que pueden soportar los Everglades. Los Everglades solo existieron durante unos 4.000 años. Durante este tiempo, los niveles del mar se acercaron a los niveles actuales y aumentaron a un ritmo relativamente lento de 0,04 pulgadas (1 mm) o menos por año.

Incluso antes, hace unos 10.000 años, los niveles del mar descendieron unos 150 pies y aumentaron más rápido a medida que se derretían los casquetes polares en gran parte del hemisferio norte.Los registros sedimentarios indican que grandes áreas de humedales costeros y manglares fueron hace unos 7000 años, cuando la tasa de aumento del nivel del mar cae por debajo de un umbral de aproximadamente 0,4 pulgadas (10 mm) por año.

Desde el año 2000, los niveles del mar en el sur de Florida han aumentado aproximadamente 0,33 pulgadas (7.6 mm) por año – acercándose al umbral donde no se encuentran humedales costeros en el registro sedimentario. Se espera que esta tasa aumente a medida que el clima continúa calentándose.Por eso los geólogos fueron los primeros en descubrir suena la alarma sobre el impacto potencial del aumento del nivel del mar y tienden a ser pesimistas sobre el futuro de los Everglades y el sur de Florida.

Las inundaciones por mareas soleadas (en la imagen: Centro de Miami, 2016) son una de las señales del aumento del nivel del mar en el sur de Florida.
B137/Wikimedia, CC BY-SA

Objetivos de recuperación factibles

En un informe de octubre de 2018, un comité selecto de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina instó a las agencias que guían la restauración de los Everglades a reevaluar Si los objetivos originales del proyecto aún son alcanzables, dado el cambio climático y el aumento del nivel del mar.

Los ecologistas que estudian los efectos directos del aumento del nivel del mar en los Everglades son más optimistas.Una meta de la restauración es aumentar el flujo de agua dulce hacia los estuarios del sur al Instalación de puentes a lo largo de Tamiami Expressway, que ha bloqueado el flujo de agua a los Everglades durante décadas. La restauración de los flujos y el aumento de los niveles de agua en los humedales de agua dulce cerca de la costa mejorarán las condiciones ecológicas de los estuarios y reducirán la infiltración de agua de mar, lo que hará que los humedales de agua dulce sean menos susceptibles al colapso de la turba.

Nadie cree que sea posible compensar por completo los efectos del aumento del nivel del mar.Pero los proyectos de restauración de los Everglades como este podrían moderarlos, tal vez permitiendo que el ecosistema transición gradual.

Sin embargo, el plan para guiar los esfuerzos de recuperación no ha cambiado desde que se elaboró ​​por primera vez hace 20 años y no tiene en cuenta los cambios en la temperatura, las precipitaciones y la evaporación provocados por el cambio climático.

Inicialmente, se proyectó que los niveles del mar aumentarían 6 pulgadas (152 mm) para 2050, lo que equivale a 0,12 pulgadas (3 mm/año) por año. Sin embargo, el nivel del mar ahora está aumentando tres veces más y se espera que se acelere aún más debido al derretimiento de los glaciares en Groenlandia y la Antártida. nueva guía Un escenario adoptado recientemente por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército exige la planificación de un aumento del nivel del mar de 26 pulgadas (660 mm) en los Everglades para 2050.

En mi opinión, es hora de dejar de lado el objetivo de restaurar el desierto histórico de los Everglades como lo describe Marjory Stoneman Douglas. Los Everglades de hoy son un ecosistema mixto que incluye paisajes naturales y artificiales. Las áreas silvestres seguirán existiendo, pero el cambio climático y el aumento del nivel del mar impiden que los Everglades y el resto del sur de Florida retrocedan en el tiempo.

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