CAMBIO CLIMÁTICO

Australia planea ser un gran exportador de hidrógeno verde a los mercados asiáticos, pero no lo necesitan

En su último presupuestoel gobierno federal ha comprometido cientos de millones de dólares para expandir la capacidad de hidrógeno verde de Australia.

El hidrógeno verde, que se produce mediante la electrolisis del agua y funciona con energía solar y eólica, es clave para el enfoque de «tecnología sin impuestos» del gobierno para su objetivo climático de emisiones netas cero para 2050.

El gobierno tiene como objetivo crear una importante industria de exportación de hidrógeno verde, en particular Japón, Australia firmó un acuerdo de exportación en enero.pero como Nuestra última investigación sugiere que la escala posible puede ser exagerada.

Mostramos que Japón tiene suficiente energía solar y eólica para ser autosuficiente y no necesita importar combustibles fósiles o hidrógeno verde de Australia. De hecho, el estatus de Australia como una «superpotencia de energía renovable» está lejos de ser seguro.

Japón tiene mucho sol y viento

El hidrógeno «verde» se puede utilizar para generar electricidad y formar productos químicos como el amoníaco y el combustible sintético para aviones.

En el presupuesto federal, el combustible de hidrógeno es una de las tecnologías de bajas emisiones y se compartirá más de $1 mil millones. Esto incluye $300 millones para producir hidrógeno limpio y GNL en Darwin.



Lea más: Mala política y miopía: cómo los presupuestos pueden hacer frente al cambio climático y la energía después de los desastres


Australia planea ser Los tres principales exportadores de hidrógeno Entrar en el mercado asiático para 2030. La idea es que el hidrógeno verde ayudará a reemplazar la disminución de las exportaciones de carbón y gas de Australia a medida que los países cumplan su compromiso de reducir a cero las emisiones nacionales de gases de efecto invernadero.

Gran parte de esta discusión se basa en la noción de que las jurisdicciones superpobladas como Japón y Europa tienen recursos solares y eólicos insuficientes, lo cual es falso.

Nuestra investigación más reciente Para investigar el papel futuro de la energía renovable en Japón, simulamos un escenario hipotético para que Japón tenga un sistema de electricidad 100 % renovable.

Descubrimos que el potencial solar y eólico marino de Japón es 14 veces mayor de lo que necesita para satisfacer todas sus necesidades actuales de electricidad.

Electrificación de casi todo -transporte, calefacción, industria y aviación- Demanda eléctrica doble o triplepero eso aún hace que el potencial solar y eólico marino de Japón sea de cinco a siete veces mayor que sus necesidades.

Después de construir suficientes parques solares y eólicos, Japón podría dejar de importar combustibles fósiles sin aumentar los costos de energía. Esto elimina tres cuartas partes de las emisiones de gases de efecto invernadero y elimina el riesgo de seguridad de depender de proveedores de energía extranjeros.

La energía también es más barata en Japón

Nuestra investigación incluye modelos de balance de energía por hora utilizando datos de demanda representativos y 40 años de datos históricos meteorológicos solares y eólicos por hora.

encontramos El costo promedio de la electricidad para el sistema de energía solar y eólico de Japón es de US$86-110 (A$115-147) por MWh. El costo nivelado es el método estándar para calcular el costo de generar electricidad durante la vida útil de un generador.

Esto es similar al precio promedio del mercado al contado de Japón en 2020 ($ 102 por MWh), que es aproximadamente la mitad del costo de generar electricidad en Japón utilizando hidrógeno verde importado de Australia.

Estación de energía súper solar Iwanuma Rinku, Japón.
Yomiuri Shimbun vía AP Images

Entonces, ¿por qué es mucho más caro generar electricidad con hidrógeno australiano importado en comparación con la energía solar y eólica local?

Esencialmente, esto se debe a que El 70% de la energía se pierde Convirtiendo la energía solar y eólica de Australia en compuestos de hidrógeno, transportándola a Japón y convirtiendo el hidrógeno en electricidad o para hacer funcionar un automóvil.

Por lo tanto, el hidrógeno como fuente de energía poco probable que se convierta en una importante industria de exportación.

¿Qué pasa con la exportación de productos químicos sostenibles? Los átomos de hidrógeno son necesarios para producir combustible sintético para aviones, amoníaco, plásticos y otros productos químicos.

Los principales elementos necesarios para tales productos son hidrógeno, carbono, oxígeno y nitrógeno, todos los cuales están disponibles en cantidades ilimitadas del agua y el aire. En lugar de importar hidrógeno o productos químicos terminados, Japón podría fabricar fácilmente sus propios productos químicos sostenibles.

Sin embargo, la ventaja de costo de Japón en productos químicos sostenibles es menor que la energía, por lo que puede haber oportunidades de exportación aquí.

¿Qué pasa con otros países?

Si bien solo unos pocos países han descubierto depósitos de combustibles fósiles a gran escala, la mayoría tiene cantidades significativas de energía solar y/o eólica. El comercio de energía en un futuro mundo descarbonizado se reducirá considerablemente, ya que la mayoría de los países pueden obtener energía de sus propias fuentes.

La energía solar y eólica incluye tres cuartos Cada año se instalan nuevas centrales eléctricas en todo el mundo porque producen energía más barata que los combustibles fósiles. Alrededor de 250 GW de energía solar y eólica se instalan en todo el mundo cada año, Se duplica cada tres o cuatro años

Las zonas costeras densamente pobladas, como Japón, Corea del Sur, Taiwán, Filipinas, Vietnam y el norte de Europa, han Abundantes recursos de energía eólica marina Suplemento en tierra solar Céfiro.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, conduce un coche de hidrógeno en noviembre del año pasado.
Imágenes AAP/Piscina, William West

aún más densamente poblado Indonesia Hay océanos tropicales lo suficientemente tranquilos como para alimentar a todo el mundo panel solar flotante.

¿El mercado internacional necesita energía australiana cuando no hay sol ni viento? tal vez no. La mayoría de los países tienen los recursos para satisfacer las necesidades energéticas de manera confiable y constante sin importar productos australianos.

Esto es porque La mayoría de los países, incluido Japón (y, en realidad, Australia) tienen una enorme capacidad de almacenamiento hidroeléctrico bombeado fuera del río que puede almacenar energía para equilibrar la energía solar y eólica cuando no está disponible. Una batería y una red de transporte interno más fuerte también ayudan.



Leer más: Indonesia podría recolectar energía solar de 10 mil millones de paneles. Entonces, ¿dónde los ponemos?


el futuro de australia

Deshazte de los combustibles fósiles y electrifica casi todo con energías renovables Reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en tres cuartas partesy reducir la amenaza del cambio climático extremo. Elimina los riesgos de seguridad de depender de otros países para la energía, como lo ilustra la dependencia de Europa del gas ruso.

También reducirá los costos de energía y eliminará las guerras relacionadas con el petróleo, los derrames de petróleo, el uso de agua de refrigeración, las minas a cielo abierto, los montones de cenizas, los incendios en las minas de carbón, la fractura hidráulica de gas y la contaminación del aire urbano.

Para cumplir con los objetivos climáticos globales, las exportaciones de carbón y gas de Australia deben caer a cero a mediados de siglo, mientras que la energía solar y eólica están haciendo la mayor parte del trabajo pesado a través de la electrificación renovable de casi todo.

Pero como muestra nuestra investigación, si bien la energía solar y eólica de Australia es mejor que la de la mayoría de los países, puede que no sea suficiente para superar los costos adicionales y las pérdidas de exportar hidrógeno para el suministro de energía o la producción química.



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Una perspectiva muy grande para las exportaciones de energía renovable de Australia es la del hierro, donde el hidrógeno de la energía solar y eólica podría reemplazar al carbón coquizable.

Esto permite a Australia exportar hierro en lugar de mineral de hierro. En este caso, la materia prima (mineral de hierro), la energía solar y eólica se encuentran todas en el mismo lugar: la Pilbara.

Si bien el hidrógeno sin duda será importante en una futura economía global limpia, se usa principalmente en productos químicos en lugar de producción de energía. Es importante ser previsor: la generación de energía solar y eólica seguirá siendo más importante.

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