CAMBIO CLIMÁTICO

costo ambiental de los primeros Juegos Olímpicos de Invierno del mundo sin nieve natural – experto Q+A

Los 24º Juegos Olímpicos de Invierno están en marcha en la capital china, pero el invierno en sí parece estar muy lejos. Para contrarrestar la falta de clima frío, los organizadores están utilizando grandes cantidades de agua y energía para suministrar nieve artificial a los eventos.

¿Cuáles son las consecuencias de mantener condiciones invernales artificiales a esta escala? Madeleine Orr, ecologista deportiva del Instituto de Negocios Deportivos de la Universidad de Loughborough, considera el cuadro de mando ambiental del torneo.

Hablamos con ella para el podcast The Conversation Weekly.

¿Qué importancia tiene el clima local en los Juegos Olímpicos de Invierno?

Los primeros Juegos Olímpicos de Invierno tuvieron lugar en 1924 en Chamonix, una ciudad en los Alpes franceses. Todos los eventos se llevaron a cabo al aire libre. Los organizadores de los Juegos inundaron los campos para crear pistas naturales para el hockey sobre hielo y pistas para los deportes de trineo. Había mucha nieve polvo fresca para esquiar, también.

Los Juegos más recientes han utilizado cantidades significativas de nieve artificial. ha dicho que Sochi 2014 fue un 80 % falso y Pyeongchang 2018, más cerca del 90 %. Ahora estamos viendo unos Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing con un 100 % de nieve artificial, lo cual no tiene precedentes. Hay toda una gama de preguntas que esto plantea en términos de la seguridad y competitividad de los atletas y el costo ambiental de los Juegos.

Las últimas Olimpiadas fueron mal elegidas por sus condiciones naturales. El cambio climático ha aumentado la temperatura y ha cambiado los patrones de precipitación en Beijing, pero no tan significativamente como para que las condiciones sean sustancialmente diferentes a las que eran hace diez años cuando se presentó la candidatura. Una Olimpiada de Invierno Los juegos aquí siempre iban a depender de la nieve artificial porque Beijing y Zhangjiakou (la ciudad montañosa en la provincia de Hebei que albergará eventos de esquí) simplemente no tienen tanta nieve. Y en ese caso, la fabricación de nieve es una gran solución provisional: puedes producir nieve, no se pueden producir temperaturas frías.

Desde la década de 1960, las estaciones de esquí han dependido cada vez más de la nieve artificial. Para sobrevivir, las estaciones deben poder abrir alrededor de 100 días al año. Esa ventana se está volviendo muy estrecha. En Europa, por ejemplo, el Instituto WSL para la Investigación de Nieve y Avalanchas fundar que se han perdido alrededor de 12 días desde el comienzo de la temporada y 26 días desde el final en los Alpes suizos desde 1970. En América del Norte, estamos viendo números similares.

Un cartel pintado que representa a un pájaro que lleva la bandera francesa sobre un equipo de trineo en una montaña nevada.
Un cartel de los Juegos Olímpicos de Invierno de 1924.
augusto matisse

El hemisferio norte ha perdido cerca de cuatro millones de kilómetros cuadrados de nieve primaveral, alrededor de un 10% de disminución durante las últimas cuatro décadas. La fabricación de nieve artificial ha sido la solución. Y eso es lo que estamos viendo en Beijing. Pero si estas tendencias continúan y en 40 años el mundo pierde otro 10 %, o si las temperaturas invernales siguen aumentando, es posible que la fabricación de nieve no sea posible. capaz de compensar la diferencia.

¿Qué implica hacer nieve artificial?

En estas Olimpiadas, siete cuartos de máquinas y estaciones de bombeo mueven el agua montaña arriba donde es empujada a través de bombas de alta presión, luego forzada, con aire, a través de un ventilador y expulsada de más de 350 cañones de nieveCae al suelo y por lo general tiene aditivos químicos que ayudan a que se una, pero en estos Juegos, los fabricantes de nieve tienen afirmó que no hay productos químicos Un equipo de peluqueros esparció la nieve alrededor.

Los organizadores chinos han utilizado depósitos de agua que han sido recoger la lluvia y la escorrentía durante mucho tiempo, y afirman que no están extrayendo agua de las fuentes generales de agua potable. Esto fue cuestionado por los periódicos locales que informaron sobre ríos siendo desviados para acomodar la fabricación de nieve falsa, y los funcionarios han supuestamente cortó el riego a las tierras de cultivo para conservar las aguas subterráneas, pero en su mayor parte, parece que los organizadores del evento están extrayendo agua de depósitos predeterminados.

China ha afirmado que los Juegos serán alimentados al 100% por energía verde, y los organizadores de Beijing han hecho todo lo posible para asegurar el acceso a las energías renovables. Resumen de carbono sugirió que Zhangjiakou puede generar más energía verde que la mayoría de los países y su sistema de red pionero puede suministrar electricidad a Beijing y las regiones vecinas.

Aún así, cuando terminen los Juegos y se vayan las cámaras, ¿cómo continuará China alimentando las docenas de estaciones de esquí y pistas de patinaje construidas en todo el país para cumplir su promesa de oferta de atraer a 300 millones de nuevos participantes a los deportes de invierno?

En total, mantener un suministro de nieve artificial es una solución técnica complicada sostenida con mucha energía y más de 49 millones de galones de agua – suficiente para llenar 800 piscinas olímpicas.

Una gran máquina amarilla que lanza nieve rodeada de terreno montañoso durante el verano.
Los cañones de nieve están trabajando horas extras para alargar las temporadas de deportes de nieve en todo el mundo.
Lado_oscuro/Shutterstock

¿Cuál será el efecto de todo ese uso de agua?

Si la región tiene suficientes días cálidos y la nieve se derrite, el uso del agua realmente podría aumentar. estimados proporcionados por el comité organizador de Beijing 2022 sugieren que los Juegos utilizarán el 4 % del agua disponible en Yanqing y el 2,6 % en Zhangjiakou. Es una cifra cruda y está profundamente enterrada en el informe. Pero los investigadores de la Universidad de Estrasburgo y algunos en China informó que el uso del agua podría ser más alto que esodependiendo de cómo vayan los Juegos.

Los Juegos Paralímpicos se llevan a cabo un mes más tarde, cuando es probable que sea un poco más cálido y seco de todos modos, y la producción de nieve artificial podría aumentar en ese momento.

Y luego hay una gran pregunta sobre qué sucede cuando se derrite tanta nieve.

Aproximadamente 800.000 metros cuadrados de terreno típicamente seco estará cubierto por nieve falsa. El nivel freático podría acomodar un poco de agua de deshielo, pero probablemente no tanto, particularmente si se derrite rápidamente. Es muy difícil decir exactamente cómo se vería eso porque la mayoría de las investigaciones han considerado situaciones con nieve natural y algo de nieve artificial mezclada. Los investigadores no han examinado las consecuencias del derretimiento del 100% de la nieve falsa. Así que este es un caso de prueba. Sabemos que los organizadores planean recuperar agua rápidamente cuando la nieve se derrita, pero es imposible atraparlo todo.

Investigaciones anteriores sugieren que habrá algo de erosión de sedimentos y alguna pérdida de vida vegetalo cambios en el arreglo de especies de plantasque podría dañar la vida silvestre en la región, pero es demasiado pronto para decir cuál será el alcance de eso.

¿Qué más puedes decir sobre la vida silvestre de la región?

Los Juegos se llevan a cabo junto a la Reserva Natural Nacional de Songshan y se talaron 20 000 árboles para dar cabida a algunos de los eventos. Anteriormente, la reserva estaba prohibida a los visitantes por la ley china, y para albergar los Juegos, los límites de la reserva fueron dibujado en rojo, causando un alboroto entre los biólogos locales Creo que replantaron cerca del 80% de esos árboles en otros lugares, pero la pérdida de biodiversidad dentro de la reserva, particularmente alrededor de los prados alpinos y ciertas especies raras que crecen allí, es innegable.

Ha sido muy difícil encontrar información traducida sobre esto proveniente del gobierno chino.


Escuche a Madeleine Orr hablar sobre su investigación en el podcast The Conversation Weekly.

Imagen promocional para podcast.


¿Qué opinan los deportistas de todo esto?

Beijing 2022 definitivamente carece de un ambiente invernal. Algunas de las instalaciones para esquiar y deslizarse en trineo están rodeadas por muchas montañas marrones y espacio industrial, que es lo que los atletas han estado documentando en TikTok y Twitter. Hay una atmósfera extraña en torno a este evento invernal en un estilo decididamente ambiente no invernal.

entrevistamos varios atletas de diferentes deportes de invierno para conocer sus preocupaciones. Muchos de ellos, especialmente los deportistas de descenso, estaban muy emocionados de competir en nieve artificial, porque es rápido y duro. Los biatletas y los esquiadores de fondo estaban más preocupados por las lesiones.

Cuatro practicantes de snowboard coronan una colina cubierta de nieve.
La nieve artificial puede cambiar las condiciones en las que compiten los atletas.
EPA-EFE/Diego Azubel

Esto se debe a que la nieve artificial tiene alrededor de un 70 % de hielo. La nieve natural, en comparación, tiene alrededor de un 30 % de hielo. Es una superficie más suave para caer y moverse. Tiene menos arena en la parte inferior del esquí o la tabla. Cuando te caes una superficie más dura corre el riesgo de lesiones mayores.

Un número creciente de atletas al aire libre están preocupados por el medio ambiente. A menudo pensamos que los agricultores y los pescadores están en la primera línea del cambio climático porque trabajan al aire libre. Los atletas están al aire libre durante varias horas todos los días entrenando. Los atletas de invierno en particular tienden a competir en lugares que están a gran altura y ven mucha nieve. En algunos casos, tienen un asiento de primera fila para el derretimiento de los glaciares.

La Unión Internacional de Biatlón acaba de publicar una encuesta mostrando que una gran mayoría de sus miembros estaban muy preocupados o extremadamente preocupados por el cambio climático. La mayoría estaba dispuesta a hacer cambios para llevar estilos de vida menos intensivos en carbono. Realmente estamos empezando a ver cuán preocupados están los atletas en los datos de la encuesta.

¿Cómo podrían cambiar los futuros Juegos Olímpicos de Invierno?

El Comité Olímpico Internacional promesas reducir a la mitad sus emisiones para 2030 y ser neutral en carbono para 2040. Todos los futuros anfitriones estarán obligados por contrato a cumplir estos objetivos, y los anfitriones parisinos de los Juegos de Verano de 2024 tienen dicho serán “climáticamente positivos”.

Será emocionante ver cómo el Comité hace que esto funcione, pero será difícil si continúan realizando los Juegos de Invierno en lugares que necesitan usar mucha agua y energía para recrear el ambiente invernal tradicional.

Creo que COVID-19 ha ampliado la imaginación de los miembros del Comité Olímpico. Dos Juegos Olímpicos se han llevado a cabo sin fanáticos en las gradas. Eso reduce la necesidad de grandes estadios con cada torneo sucesivo. Si tuvieran que reducir la cantidad de asientos y boletos para los fanáticos. esperan vender en este tipo de eventos, podríamos ir a pueblos de montaña más pequeños con instalaciones más pequeñas. Los atletas competirían frente a su familia y amigos, y algunos lugareños, y los medios de comunicación, por supuesto, pero no habría necesidad de grandes Instalaciones para espectadores.

Esto reduciría los viajes internacionales alrededor de los Juegos, lo que contribuye en gran medida a la huella ambiental general, y abriría oportunidades para ciudades más pequeñas con lugares más pequeños para albergar.


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