CAMBIO CLIMÁTICO

Olas de calor en el océano vinculadas al aumento de enredos de ballenas

El calentamiento del océano ha provocado que más ballenas se enreden en artes de pesca frente a la costa de California, según una investigación publicada ayer en Comunicaciones de la naturaleza.

El estudio encontró conexiones entre los cambios en las especies de forraje debido a las olas de calor, una recuperación de las poblaciones de ballenas y un mayor número de ballenas enredadas en las redes de pesca.

Y el documento propone un índice para evaluar los riesgos para la vida marina y la estabilidad económica de la pesca.

«El calentamiento del océano está afectando el cambio del ecosistema, por lo que tuvimos que crear un nuevo índice para monitorearlo mejor», dijo Jarrod Santora, autor principal del estudio, oceanógrafo de ecosistemas de NOAA Fisheries e investigador asociado en la Universidad de California, Santa Cruz.

Las grandes olas de calor marino de 2014 a 2016 redujeron las poblaciones de krill en alta mar, lo que dejó a las ballenas jorobadas migratorias hambrientas y en busca de anchoas a lo largo de la costa cerca de las pesquerías activas.

Además, la ola de calor masiva de 2019, también conocida como «la mancha», retrasó la temporada de cangrejos, lo que exacerbó el problema de los enredos de ballenas.

«Ese cambio de alimentación en el entorno oceánico en la plataforma exterior al entorno cercano a la costa coincidió con esta co-ocurrencia amplificada entre las ballenas y las artes de pesca», dijo Santora.

Santora culpó a la falta de comunicación entre científicos y administradores de pesquerías por el aumento en los enredos de ballenas, pero dijo que las partes interesadas ahora tienen las herramientas para mitigar los riesgos.

Hay esfuerzos en marcha para arreglar eso. El California Dungeness Crab Fishing Gear Working Group, por ejemplo, fue organizado por el Departamento de Pesca y Vida Silvestre de California, en asociación con el Consejo de Protección de los Océanos de California y NOAA Fisheries, para centrarse en reducir la captura de ballenas. Santora es asesor científico del grupo.

«El objetivo del grupo de trabajo es realmente garantizar poblaciones prósperas de ballenas y tortugas marinas, así como una pesquería comercial de cangrejo Dungeness próspera y rentable frente a la costa», dijo Paige Berube, gerente del programa de pesca sostenible del consejo.

Berube dijo que este estudio destacó los impactos climáticos en los aspectos socioeconómicos y la conservación ecológica.

«Creo que este documento es un ejemplo de cómo los problemas de las olas de calor marinas están interconectados con el ecosistema marino en general y son algo que debe tenerse en cuenta en la gestión pesquera en el futuro», dijo Berube.

Marissa Baskett, profesora asociada de ciencias y políticas ambientales en UC Davis, estudió los impactos de las olas de calor marinas en los arrecifes de coral y las algas marinas.

Baskett explicó que la decoloración de los arrecifes de coral fue la primera señal de cambios por el calentamiento de los océanos. Los efectos del calentamiento en el coral y las algas marinas han brindado un ejemplo de los resultados en otras especies como las ballenas jorobadas.

«Creo que se trata de que cada sistema aprenda del anterior y, con suerte, pueda responder más rápidamente en función de las lecciones aprendidas», dijo Baskett.

A pesar del aumento en los enredos, el resurgimiento de las poblaciones de ballenas sorprendió a Santora y lo motivó a pensar de manera diferente para futuros estudios.

«Realmente me hizo repensar mucho de la ciencia que estoy haciendo para dar cuenta de la variabilidad climática, el aumento de la población de depredadores y el manejo de estos aspectos socioeconómicos desafiantes», dijo Santora.

Santora señaló la necesidad de futuros estudios sobre los impactos socioeconómicos para aprender de los impactos negativos pasados ​​en la pesca.

Reimpreso de Climatewire con permiso de E&E News. E&E brinda cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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