Calentamiento Global

Cambio climático: África tiene una nueva e importante iniciativa de mercado de carbono

El financiamiento climático para el continente africano recibió un impulso en la Conferencia Climática de las Naciones Unidas (COP27) de 2022, con el lanzamiento de la Iniciativa Africana de Mercados de Carbono. Esto tiene como objetivo hacer que el financiamiento climático esté disponible para los países africanos, ampliar el acceso a la energía limpia e impulsar el desarrollo económico sostenible.

Dirigida por un comité directivo de 13 miembros de líderes africanos, directores ejecutivos y especialistas de la industria, la iniciativa promete expandir la participación del continente en los mercados voluntarios de carbono.

Los mercados de carbono son plataformas comerciales que permiten a individuos, empresas y gobiernos financiar proyectos que reducen las emisiones (en lugar de reducir sus propias emisiones).

Kenia, Malawi, Gabón, Nigeria y Togo ya han manifestado su intención de colaborar con el mercado.

Los proyectos climáticos incluyen la reforestación y conservación de bosques, inversiones en energía renovable, prácticas agrícolas de almacenamiento de carbono y captura directa de aire. A cambio de financiar proyectos como estos, los inversores reciben créditos de carbono, certificados que se utilizan para «compensar» las emisiones que continúan produciendo.

El objetivo de la iniciativa africana es producir 300 millones de nuevos créditos de carbono anualmente para 2030, comparable a la cantidad de créditos emitidos a nivel mundial en los mercados voluntarios de compensación de carbono en 2021.

Sin embargo, existe un escepticismo considerable sobre si los créditos de compensación de carbono mitigan el cambio climático.

Dos cuestiones importantes

Al evaluar la efectividad de los créditos de carbono, una preocupación importante es el concepto de “adicionalidad”. Las reducciones o remociones de emisiones son “adicionales” si el proyecto o actividad no hubiera ocurrido sin el incentivo adicional proporcionado por los créditos de carbono. Por ejemplo, si a un propietario se le paga para que no tale árboles, pero no tenía planes de talarlos en primer lugar, el proyecto no generará ahorros de emisiones adicionales. Al propietario se le paga por no hacer nada y las emisiones del comprador no se compensan.

Proporcionar créditos de carbono a proyectos que se habrían implementado de todos modos ofrece una mitigación climática cero y puede generar emisiones globales más altas que si no se hubieran emitido los créditos. Este es un desafío serio para los mercados de compensación de carbono porque la adicionalidad no se puede medir, a pesar de las afirmaciones de la industria. Si bien los gerentes de proyecto pueden afirmar que no pueden continuar sin financiamiento, no hay forma de saber si estas afirmaciones son ciertas.

Un segundo tema es la permanencia. Las compensaciones de carbono tienen que ser permanentes porque las emisiones de carbono permanecen en la atmósfera durante cientos de años. Es casi imposible garantizar que las emisiones se compensarán durante este período de tiempo. Pero depende del tipo de proyecto de compensación.

Hay dos tipos de proyectos de compensación de carbono:

En el caso de los proyectos de reducción de carbono, las emisiones generales siguen siendo positivas. Ejemplos de créditos de reducción de carbono incluyen inversiones en energía renovable. Aunque el proveedor del crédito de carbono no genera emisiones, el comprador sigue emitiendo, por lo que el nivel general de emisiones es positivo. La neutralidad de carbono (emisiones netas cero) no se puede lograr utilizando créditos de reducción de carbono.

Debería haber más fondos disponibles para las actividades de reducción de carbono en África, pero los inversores no deberían recibir créditos de carbono para compensar sus propias emisiones al apoyar estas actividades. Tales inversiones serían filantrópicas, por el bien del planeta, no para equilibrar los libros contables de carbono.

Sin embargo, los proyectos de eliminación de carbono tienen el potencial de generar un resultado permanente de cero emisiones netas. Los proyectos de captura directa de aire, que utilizan reacciones químicas para extraer dióxido de carbono de la atmósfera y almacenarlo bajo tierra, pueden cumplir este objetivo. Sin embargo, el costo de la captura directa de aire sigue siendo muy alto.

El crecimiento forestal, un tipo de proyecto de eliminación de carbono menos costoso, es menos permanente. Los propietarios de tierras pueden comprometerse a no talar árboles, pero los incendios forestales, las enfermedades y otros eventos disruptivos pueden liberar gran parte del carbono almacenado a la atmósfera. Los créditos de carbono forestal todavía tienen valor, pero no pueden garantizar la permanencia. Los proyectos forestales proporcionan “aplazamientos de carbono”. Los proyectos adicionales de crecimiento forestal eliminan el carbono de la atmósfera durante un período de tiempo fijo. Esta demora tiene valor porque puede reducir el calentamiento máximo y le da a la sociedad más tiempo para que bajen los costos de las tecnologías de descarbonización. Si bien estos proyectos de aplazamiento de carbono tienen valor, no deben utilizarse para generar créditos de carbono que se utilicen para compensar de forma permanente las emisiones producidas a través de la actividad económica.

objetivos del mercado

La Iniciativa Africana de Mercados de Carbono tiene ambiciones audaces. Atraerá inversiones en África por parte de empresas, consumidores y gobiernos en países que históricamente han contribuido más al cambio climático. Sin embargo, no está claro si estas inversiones resultan en algún beneficio climático significativo. El tiempo dirá.

Los proyectos de compensación de carbono existentes carecen de credibilidad. Esto no significa que los créditos de carbono no puedan ser más útiles en el futuro. Ser transparente sobre lo que realmente entregan los proyectos, en lugar de lo que esperamos que entreguen, es primordial. Dados los recursos limitados disponibles para mitigar el cambio climático, necesitamos más que buenas intenciones.

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