Subida Del Nivel Del Mar

El mundo puede perder la mitad de sus playas de arena para 2100. No es demasiado tarde para salvar la mayoría de ellas

Para muchas regiones costeras, el aumento del nivel del mar es una crisis inminente que amenaza nuestra sociedad costera, los medios de subsistencia y los ecosistemas costeros. Un nuevo estudio, publicado en Nature Climate Change, informó que el mundo perderá casi la mitad de sus valiosas playas de arena para 2100 a medida que el océano se mueva hacia tierra con el aumento del nivel del mar.

Las playas de arena comprenden alrededor de un tercio de la costa del mundo. Y Australia, con casi 12.000 kilómetros en riesgo, podría verse muy afectada.



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Este es el primer estudio verdaderamente global que intenta cuantificar la erosión de las playas. Los resultados para el escenario de mayor emisión de gases de efecto invernadero son alarmantes, pero la reducción de las emisiones conduce a tasas más bajas de erosión costera.

Nuestra mejor esperanza para el futuro de las costas del mundo y de las icónicas playas de Australia es mantener el calentamiento global lo más bajo posible mediante la reducción urgente de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Pérdida de arena en la erosión costera

Dos de los mayores problemas derivados del aumento del nivel del mar son la erosión costera y un aumento ya observado en la frecuencia de inundaciones costeras.

La erosión durante las tormentas puede tener consecuencias dramáticas, particularmente para la infraestructura costera. Vimos esto en 2016, cuando tormentas salvajes quitaron la arena de las playas y dañaron casas en Sydney.

Una piscina arrasada de una propiedad junto a la playa después de fuertes tormentas en Sídney en 2016.
Imagen AAP/David Moir

Después de tormentas como esta, las playas a menudo se recuperan gradualmente, porque la arena de las aguas más profundas regresa a la orilla durante meses, años y, en algunos casos, décadas. Estas tormentas dramáticas y el suministro de arena a largo plazo dificultan la identificación de cualquier movimiento en la playa en el pasado reciente debido al aumento del nivel del mar.

Lo que sí sabemos es que la tasa de aumento del nivel del mar se ha acelerado. Ha aumentado a la mitad desde 1993 y continúa acelerándose debido a las emisiones de gases de efecto invernadero en curso.

Si continuamos emitiendo altos niveles de gases de efecto invernadero, esta aceleración continuará durante el siglo XXI y más allá. Como resultado, es posible que el suministro de arena no siga el ritmo del rápido aumento del nivel del mar.

Proyecciones para el peor de los casos

En el informe más reciente del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), publicado el año pasado, el escenario de emisiones de gases de efecto invernadero más alto resultó en un calentamiento global de más de 4 °C (en relación con las temperaturas preindustriales) y un rango probable de niveles del mar subir entre 0,6 y 1,1 metros para el 2100.

Para este escenario, este nuevo estudio proyecta un movimiento hacia tierra promedio global de la costa en el rango de 40 a 250 metros si no hubiera límites físicos para el movimiento de la costa, como los impuestos por diques u otra infraestructura costera.



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El aumento del nivel del mar es responsable de la gran mayoría de esta pérdida de playas, con una pérdida más rápida durante las últimas décadas del siglo XXI, cuando la tasa de aumento es mayor. Y los niveles del mar seguirán aumentando durante siglos, por lo que la erosión de las playas continuará mucho después de 2100.

Para el sur de Australia, se prevé que el movimiento de la costa hacia tierra sea de más de 100 metros. Esto dañaría muchas de las playas turísticas icónicas de Australia, como Bondi, Manly y Gold Coast. Se prevé que el movimiento en el norte de Australia sea aún mayor, pero más incierto debido a las tendencias históricas en curso de la costa.

Qué pasa si mitigamos nuestras emisiones

Los resultados anteriores son del peor de los casos. Si las emisiones de gases de efecto invernadero se redujeran de tal manera que la temperatura global de 2100 aumentara aproximadamente 2,5 °C, en lugar de más de 4 °C, entonces reduciríamos la erosión de las playas en aproximadamente un tercio de lo que se proyecta en el peor de los casos.

Las políticas globales actuales resultarían en alrededor de 3°C de calentamiento global. Eso está entre los escenarios de 4 °C y 2,5 °C considerados en este estudio de erosión de la playa, lo que implica que nuestras políticas actuales conducirán a una erosión significativa de la playa, incluso en Australia.

Mitigar aún más nuestras emisiones, para lograr el objetivo de París de mantener el aumento de la temperatura muy por debajo de los 2 °C, sería un paso importante para reducir la pérdida de playas.

Por qué la erosión costera es difícil de predecir

Proyectar el aumento del nivel del mar y la consiguiente erosión de las playas es particularmente difícil, ya que ambos dependen de muchos factores.

Para el nivel del mar, los principales problemas son estimar la contribución del derretimiento del hielo antártico que fluye hacia el océano, cómo cambiará el nivel del mar a escala regional y la cantidad de calentamiento global.

La erosión de la playa calculada en este nuevo estudio depende de varias bases de datos nuevas. Las bases de datos de movimientos costeros recientes utilizados para proyectar factores naturales en curso ya podrían estar influenciados por el aumento del nivel del mar, lo que posiblemente lleve a una sobreestimación en los cálculos finales.



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Las implicaciones

Independientemente de los números exactos informados en este estudio, está claro que tendremos que adaptarnos a la erosión de la playa que ya no podemos prevenir, si queremos seguir disfrutando de nuestras playas.

Esto significa que necesitamos una planificación adecuada, como la regeneración de playas (agregar arena a las playas para combatir la erosión) y otras soluciones de ingeniería blandas y duras. En algunos casos, incluso tendremos que retirarnos de la costa para permitir que la playa migre tierra adentro.

Y si vamos a seguir disfrutando de nuestras playas de arena en el futuro, no podemos permitir que las emisiones de gases de efecto invernadero sigan aumentando. El mundo necesita una mitigación global urgente, significativa y sostenida de las emisiones de gases de efecto invernadero.

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