Calentamiento Global

La desigualdad global debe disminuir para mantener un clima seguro y lograr un nivel de vida digno para todos: es un gran desafío

El consumo de energía es esencial para el bienestar humano, pero existe una enorme desigualdad en el uso de la energía en todo el mundo. El 10% superior de los consumidores mundiales de energía utiliza aproximadamente 30 veces más energía que el 10% inferior.

Nuestro uso de energía también impulsa el cambio climático. Entonces, para mantener un clima seguro, es posible que tengamos que usar menos energía en el futuro. Lograr esto y garantizar que todos disfruten de un nivel de vida decente puede requerir reducciones drásticas en la desigualdad energética global.

En un estudio reciente, modelamos cuánto tendría que reducirse la desigualdad energética para garantizar el bienestar humano y la seguridad climática. Descubrimos que la brecha en el consumo de energía entre los consumidores de energía más bajos y más altos del mundo tendría que reducirse ocho veces para 2050.

Pero si las desigualdades energéticas actuales persisten, más de 4 mil millones de personas en el sur global y más de 100 millones en el norte global no podrán disfrutar de un nivel de vida digno para 2050. El sur global se refiere a países en Asia, África y América Latina. mientras que el norte global está formado por países típicamente considerados como el mundo occidental «desarrollado», con la inclusión de países asiáticos más ricos como Japón, Corea del Sur y Singapur.

El norte global (en azul) incluye principalmente países del hemisferio norte y algunos del hemisferio sur. El sur global (en rojo) incluye muchos países del hemisferio sur y algunos del hemisferio norte.
Kingj123/Gendered Lives, CC BY-NC-ND

Baja energía, vida decente

La mayoría de los escenarios climáticos que limitan el calentamiento global a niveles seguros no asumen que el consumo de energía se reducirá. En cambio, confían en el uso de tecnologías de emisiones negativas, como la combustión de biomasa con captura de carbono o la captura directa de aire.

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Pero estas tecnologías no están probadas a escala y podrían entrar en conflicto con la vida silvestre y la producción de alimentos. La investigación sugiere que la producción de bioenergía a gran escala podría aumentar sustancialmente las tasas de deforestación y los precios de los alimentos.



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Los científicos del clima han respondido explorando otros escenarios para reducir la demanda de energía.

El más destacado es el escenario global de baja demanda de energía. Este escenario sugiere que se puede lograr una reducción del 40% en el uso de energía para 2050 a través de varios cambios estructurales en los sistemas de energía. Estos incluyen mejoras en la eficiencia energética junto con la reducción de viajes o el uso de menos materiales intensivos en carbono como el acero. En este caso, los niveles de vida se elevarían en el sur global y se mantendrían en el norte global.

Con base en las teorías de las necesidades humanas, otras investigaciones miden la «energía de vida decente». Esta es la energía mínima necesaria para las condiciones materiales necesarias para proporcionar un nivel de vida digno.

La cantidad de energía necesaria para proporcionar estas cosas se calcula luego utilizando datos sobre la eficiencia de las tecnologías disponibles. Una investigación de la que somos coautores en 2020 estima que la energía vital decente es de unos 15 gigajulios anuales para cada persona. Esto es solo una décima parte del consumo de energía anual promedio de los estadounidenses.

Un hombre conduciendo un coche en hora punta.
La energía de vida decente es una medida de la cantidad mínima de energía necesaria para el bienestar humano.
ambrozinio/Shutterstock

Buenas noticias – con una trampa

Combinamos estas dos líneas de investigación con datos sobre la desigualdad energética global para explorar los temas cruciales para el desarrollo sostenible.

La investigación sobre la baja demanda de energía sugiere que un nivel sostenible de demanda de energía global está muy por encima de los 15 gigajulios que necesita cada persona. Esta es una buena noticia, pero no garantiza a todos el acceso a una energía digna para vivir. Después de todo, se producen suficientes alimentos para alimentar a la población mundial, pero la gente sigue pasando hambre.

Los números promedio para el uso de energía no se aplican a todas las personas. Si la desigualdad energética persiste y la demanda mundial de energía sigue el escenario de baja demanda de energía, entonces miles de millones de personas permanecerían por debajo del umbral de energía requerido para un nivel de vida digno.

Pero el umbral de energía de vida decente es una restricción difícil por la que nadie debería caer. Dada esta limitación y la necesidad de un clima seguro, la desigualdad energética debe reducirse, y hacerlo de manera drástica.

Cambio sin precedentes

El tamaño de este desafío queda claro cuando consideramos la estrecha relación entre la energía y la desigualdad de ingresos. Por ejemplo, el 1 % más rico de la población mundial ha sido responsable del 23 % de las emisiones globales desde 1990. Por lo tanto, para reducir la desigualdad energética global en la cantidad que sugerimos que se requiere, será necesario que la desigualdad de ingresos caiga a los niveles que actualmente se observan en países europeos más igualitarios. países como Noruega, con su generoso sistema de bienestar.

Un gráfico que compara las tasas de desigualdad de ingresos entre el mundo, EE. UU. y Noruega.
La desigualdad de ingresos debe caer a niveles vistos en países europeos igualitarios como Noruega.
Base de datos sobre desigualdad mundial, CC BY-NC-ND

La tasa a la que sería necesario reducir la desigualdad de ingresos para mantener un nivel de vida digno en un clima seguro superaría las tasas observadas en la llamada “edad de oro del capitalismo”, después de la Segunda Guerra Mundial. Durante este período (1950-1975), la parte de los ingresos captada por el 1 % de los que más ganan en EE. UU. cayó del 17 % al 10 %. Pero los cambios en la desigualdad de ingresos causados ​​por grandes conmociones económicas pueden ser impredecibles e incontrolables.

En promedio, el nivel de desigualdad de ingresos global observado durante los últimos 150 años de capitalismo se ha mantenido persistentemente alto. La desigualdad se ha reducido ligeramente entre países, pero la desigualdad dentro de ellos ha aumentado. Los ingresos en países de rápido crecimiento como China están alcanzando a los de Europa occidental. Pero la desigualdad de ingresos, particularmente en los países ricos, se ha ampliado. En 2021, el 10 % de los que más ganan en EE. UU. recibió el 45,6 % del ingreso nacional, en comparación con el 33,5 % en 1970.

Esto nos deja escépticos de que se pueda prevenir el colapso climático y se pueda reducir la privación social sin transformar el sistema económico. Pero no podemos descartarlo.

Quizás la economía cambie de una manera que permita que los ricos del mundo sigan siéndolo pero también usen menos energía. Esto daría cabida a los consumidores de baja energía para aumentar su consumo. El suministro mundial de energía también puede aumentar de manera más sostenible en el futuro, permitiendo que aumente el consumo en la parte inferior a pesar de la persistente desigualdad energética.

O tal vez las reducciones en la desigualdad que puedan ser necesarias se logren a través de la transformación económica hacia un sistema que no necesite seguir creciendo de manera insostenible como una forma de mitigar la desigualdad.

Cualquiera que sea la respuesta, los negocios como de costumbre no funcionarán.


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