Calentamiento Global

El hielo marino del Ártico alcanza el nivel más bajo este año: dos científicos de la NASA explican qué está causando la disminución general

Septiembre marca el final de la temporada de verano de derretimiento del hielo marino, Hielo marino del Ártico Como mínimo, cuando el hielo marino sobre los océanos del hemisferio norte esté en su punto más bajo del año.

Para los capitanes que buscan cruzar el Ártico, esta suele ser su mejor oportunidad, especialmente en los últimos años.La capa de hielo marino allí se ha reducido aproximadamente a la mitad desde la década de 1980, debido directamente a aumento de dióxido de carbono de la actividad humana.

como NASA científicos, analizamos las causas y consecuencias de los cambios en el hielo marino. Para 2021, la capa de hielo marino del Ártico alcanzará Rango mínimo 16 de septiembreSi bien este no es un mínimo histórico, mirar hacia atrás en la temporada de derretimiento proporciona una idea de cómo el hielo marino del Ártico continúa disminuyendo frente al cambio climático.

El Ártico se está calentando

En los últimos años, el nivel promedio anual de hielo marino del Ártico ha estado en su nivel más bajo desde al menos 1850, y el final del verano estuvo en su nivel más bajo en al menos 1000 años. La última evaluación climática del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de las Naciones UnidasEl IPCC concluyó que «es probable que el Ártico esté prácticamente libre de hielo marino al menos una vez en septiembre antes de 2050».

El gráfico de líneas muestra que el hielo marino está disminuyendo a lo largo del siglo, a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan rápidamente.
Reducción del hielo marino del Ártico (línea negra) y proyecciones futuras bajo cinco escenarios.
NSIDC, Ed Hawkins

A medida que el hielo brillante del Ártico es reemplazado por la superficie más oscura del océano abierto, se refleja menos radiación solar hacia el espacio, lo que resulta en un calentamiento adicional y una pérdida de hielo.Este ciclo de retroalimentación de albedo es solo una de varias razones por las que el Ártico se está calentando tres veces más rápido que toda la tierra.

¿Qué pasará con el hielo marino en 2021?

La etapa más baja de hielo marino este año se identificó el invierno pasado. El Ártico ha experimentado un sistema de alta presión inusual y fuertes vientos en el sentido de las agujas del reloj que han empujado el hielo marino más grueso y antiguo del Ártico central hacia el Mar de Beaufort en el norte de Alaska. Los científicos del hielo marino se han dado cuenta.

LEER  Los ríos atmosféricos golpean el Ártico con mayor frecuencia y derriten cada vez más su hielo marino.

El deshielo de verano comienza oficialmente en mayo, un mes en el que también se ven múltiples ciclones moviéndose hacia el Polo Norte. Esto aumenta la deriva del hielo marino, pero también mantiene las temperaturas relativamente bajas, lo que limita la cantidad de fusión.

La extensión y la tasa de fusión aumentaron significativamente en junio, caracterizadas por un sistema predominante de baja presión y temperaturas unos pocos grados por encima del promedio.

A principios de julio, las cosas estaban muy cerca de los mínimos históricos establecidos en 2012, pero la tasa de disminución se desaceleró significativamente en la segunda mitad del mes. Los ciclones que ingresan al Ártico desde Siberia producen vientos en sentido antihorario y deriva de hielo. Este patrón de ciclo de hielo en sentido antihorario generalmente reduce la cantidad de hielo marino que sale del Ártico a través del Estrecho de Fram al este de Groenlandia.Esto puede haber contribuido a Récord de bajas condiciones de hielo marino de verano observadas en el mar de Groenlandia.

Este patrón del ciclo del hielo también ha aumentado las exportaciones de hielo del mar de Laptev, cerca de Siberia, lo que ha ayudado a crear nuevos mínimos para el hielo de principios de verano en la región. El sistema de baja presión también aumentó la cobertura de nubes sobre el Polo Norte. Las nubes generalmente bloquean la radiación solar entrante y reducen el derretimiento del hielo marino, pero también pueden atrapar el calor que se pierde en la superficie. Entonces, su impacto en el derretimiento del hielo marino podría ser mixto..

En agosto, la tasa de disminución del hielo marino se desaceleró significativamente, con un clima cálido en la costa de Siberia pero temperaturas más frías en el norte de Alaska.La Ruta del Mar del Norte, que Rusia ha estado promoviendo como una ruta global a medida que el planeta se calienta, se ha congelado por primera vez desde 2008, a pesar de que Tránsito apoyado por rompehielos todavía es probable.

Los paquetes de hielo marino están en su punto más débil durante esta fase de la temporada de derretimiento y son muy sensibles a las condiciones climáticas en un día o semana determinados. Los pequeños cambios pueden hacer una gran diferencia. Los eventos meteorológicos inusuales a fines del verano se asociaron con años récord de niveles bajos de hielo marino en 2007 y 2012.Ciclón ártico de 2012» es un ejemplo interesante.

Ha habido controversia sobre sus efectos.Sin embargo, los científicos generalmente están de acuerdo en que el Es posible que las tormentas en realidad no hayan jugado un papel tan importante en alcanzar mínimos históricos en esos años. – Cuando se trata de clima y hielo marino, las cosas nunca han sido tan fáciles.

Mapa que muestra la extensión del hielo marino
El hielo marino del Ártico alcanzó un mínimo el 16 de septiembre de 2021.
Observatorio de la Tierra de la NASA/NSIDC

El hielo marino del Ártico alcanzó su extensión mínima para 2021 el 16 de septiembre, alcanzando los 4,72 millones de kilómetros cuadrados (1,82 millones de millas cuadradas), 12º más bajo registrado.

Entonces, la temporada de derretimiento de 2021 es bastante típica para nosotros nuevo ártico, mientras que el mínimo de septiembre terminó justo por encima de nuestras expectativas de tendencia bajista a largo plazo. Pero otros meses y regiones en el Ártico establecieron una variedad de nuevos mínimos históricos.

El hielo marino del Ártico comenzará a volver a congelarse a medida que disminuyan las horas de sol y las temperaturas bajen en las próximas semanas. A medida que la temperatura de la superficie del océano circundante cae por debajo del punto de congelación, la capa de hielo se espesa y se expande, liberando gran parte del calor que absorbe y almacena en el verano.

El mapa del Ártico muestra áreas de hielo al final de la temporada, particularmente el norte de Alaska y el mar de Kara cerca de Rusia
Donde el hielo marino del Ártico se forma más tarde en la temporada.
Joshua Stevens/Observatorio de la Tierra de la NASA

Este nuevo congelamiento comenzó en los últimos años y continuó hasta octubre y incluso noviembreCuanto más calor gana el océano en verano, más necesita perder antes de que el hielo comience a formarse nuevamente. Debido a esto, algunas de las mayores señales de calentamiento se observan en el otoño, a pesar de toda la atención que se presta a la pérdida de hielo en el verano.

Hay mucho que no sabemos

Para las personas que viven y trabajan en el alto Ártico, lo que realmente importa es saber cómo es el hielo en un día o una semana determinados. Predecir el hielo marino del Ártico a estas escalas más locales es más desafiante.

Como ha demostrado 2021, el hielo marino es muy dinámico: se mueve y se derrite según los patrones meteorológicos del día. Piense en lo difícil que es para los meteorólogos predecir el tiempo en el lugar donde vive porque tienen un buen conocimiento del sistema meteorológico y tienen muchas observaciones disponibles, y hay pocas observaciones directas en el Ártico.

Los eventos meteorológicos también pueden desencadenar bucles de retroalimentación locales. Por ejemplo, las olas de calor inusuales pueden provocar el derretimiento del hielo y un mayor calentamiento. El viento y las corrientes oceánicas también descomponen y dispersan el hielo en el océano, donde es más probable que se derrita.

Los científicos del hielo marino están trabajando arduamente para comprender estos diferentes procesos y mejorar nuestros modelos predictivos. Una pieza clave que falta en el rompecabezas para comprender la pérdida de hielo marino es el grosor del hielo.

Espesor por área es igual a volumen. Al igual que el área, se cree que el espesor del hielo marino se ha reducido a la mitad desde la década de 1980, lo que significa que la bolsa de hielo del Ártico actual es solo una cuarta parte del tamaño de hace unas décadas. Para aquellos que deseen navegar por el Océano Ártico, conocer el grosor del hielo que puedan encontrar es crucial.espesor del hielo marino Más difícil de medir continuamente desde el espacioSin embargo, las nuevas tecnologías como ICESat-2está proporcionando un avance crítico.

A pesar de todas estas incertidumbres, no parece que las condiciones sin hielo del verano ártico estén muy lejos. La buena noticia es que el camino a seguir aún está determinado en gran medida por las emisiones futuras, y todavía no hay evidencia de que el planeta haya superado el punto de inflexión de la pérdida de hielo marino, lo que significa que los humanos aún dominan.

Este artículo ha sido actualizado para corregir los números de transposición de millas a kilómetros.

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