CAMBIO CLIMÁTICO

Carreteras más rígidas podrían reducir las emisiones de carbono

Cuando caminas en una playa de arena, se necesita más energía que caminar por una acera, porque el peso de tu cuerpo empuja la arena. Resulta que lo mismo es cierto para los vehículos que circulan por las carreteras.

“El peso crea una hendidura poco profunda o una desviación en el pavimento, y lo hace de tal manera que continuamente sube una colina muy poco profunda”.

Jeremy Gregory, científico de sustentabilidad del MIT. Su equipo modeló cuánta energía se podría ahorrar (y evitar los gases de efecto invernadero) simplemente fortaleciendo las carreteras y autopistas de la nación.

Y descubrieron que endurecer el 10 por ciento de las carreteras del país cada año podría evitar 440 megatones de emisiones equivalentes de dióxido de carbono durante las próximas cinco décadas, lo suficiente como para compensar la mitad de las emisiones proyectadas del sector del transporte durante ese período de tiempo.

Para poner esos ahorros de emisiones en contexto, esa cantidad es equivalente a la cantidad de CO2 salvaría el planeta manteniendo mil millones de barriles de petróleo bajo tierra, o cultivando siete mil millones de árboles, durante una década.

Los resultados están en el Registro de investigación de transporte. [Hessam AzariJafari et al., Potential contribution of deflection-induced fuel consumption to U.S. greenhouse gas emissions]

Como para cómo para endurecer las carreteras? Gregory dice que se pueden mezclar pequeñas cantidades de fibras sintéticas o nanotubos de carbono en los materiales de pavimentación. O podría pavimentar con hormigón a base de cemento, que es más rígido que el asfalto. (Vale la pena señalar que la investigación fue financiada en parte por la Portland Cement Association).

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Este sistema también podría ser una forma de reducir las emisiones de carbono sin algunos de los obstáculos habituales.

“Por lo general, cuando se trata de reducir las emisiones en el sector del transporte, se habla de cambiar las políticas relacionadas con los vehículos y también con el comportamiento de los conductores, lo que involucra a millones y millones de personas, en lugar de cambiar el diseño de nuestros pavimentos. Eso es solo del orden de miles de personas que trabajan en agencias de transporte”.

Y cuando se trata de modernizar nuestras calles y carreteras, esas agencias son donde se podría decir que la goma se encuentra con la carretera.

—Christopher Intagliata

[The above text is a transcript of this podcast.]

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