NATURALEZA

Los globos oculares de algunas moscas de la fruta jóvenes literalmente se salen de sus cabezas

Los cambios corporales al borde de la edad adulta pueden volverse incómodos en los humanos. Pero al menos nuestros ojos no salen de nuestras cabezas en tallos más largos que nuestras piernas. Estos ojos de gran altura, sin embargo, dan dinamismo macho a los machos adultos de algunas moscas de la fruta.

Pelmatops tangliangi es una de las especies más acechantes de estas moscas. Se transforma a su estado adulto de ojos abiertos en solo 50 minutos, informa un nuevo estudio. Una vez estirados, los delgados tallos de los ojos se oscurecen y endurecen. Eso hace que los ojos sobresalgan como palos para selfies por el resto de sus vidas.

Un collage de imágenes que capturan los ojos extendidos de una mosca de la fruta macho.  La primera imagen muestra los ojos ligeramente sobresaliendo de la cabeza.  Las imágenes posteriores muestran los tallos creciendo más largos, primero rizados y luego largos y rectos.
Las imágenes de un video de laboratorio muestran las etapas algo incómodas de la extensión del ojo en una mosca de la fruta macho (Pelmatops tangliangi). Este chico mosca emergió de una pequeña cápsula donde cambió de una larva llena de gusanos a un adulto elegante. Solo 16 minutos después de salir de la cápsula, los ojos todavía están cerca de su cabeza (A). Durante los siguientes 34 minutos (B–H), los tallos oculares desgarbados crecen y eventualmente se oscurecen, estirando los ojos lejos del cuerpo. Al día siguiente, el adulto con periscopio completo está listo para explorar.n.huangfu y otros/Anales de la Sociedad Entomológica de América 2022

Los biólogos han sabido que los tallos de los ojos evolucionaron en ocho familias de moscas diferentes. Todavía Pelmatops Las moscas han recibido tan poca atención científica que gran parte de su biología básica ha sido una serie de signos de interrogación. Ahora los científicos han obtenido una mejor imagen de P. tangliangiLevantamiento de ojos. La primera secuencia de fotos publicada de los pedúnculos de sus ojos se extendió apareció en el mes de septiembre. Anales de la Sociedad Entomológica de América.

Las imágenes de video muestran que los tallos de los ojos se curvan y se elevan de manera irregular. Sin embargo, «no se mueven mientras están parcialmente inflados», dice la bióloga de insectos Xiaolin Chen. Este biólogo evolutivo trabaja en la Academia de Ciencias de China en Beijing. Esos pedúnculos, dice, “parecen un poco rígidos, pero todavía flexibles”.

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Las hembras de la especie también pueden levantar tallos oculares, si el equipo de Chen ha encontrado las hembras adecuadas. Chen sospecha que lo que ahora se denominan dos especies pueden ser solo dos sexos de la misma especie.

Los investigadores no saben mucho sobre estas moscas porque ha habido muy pocas para estudiar. El nuevo artículo describe a un hombre P. tangliangi apareamiento con una hembra conocida por un nombre de especie diferente. Sus tallos más cortos no eran tan magníficos como los de él.

Si bien el casco puede ser una carga para un insecto volador, los pedúnculos largos pueden dar a las moscas un poco de arrogancia. Estos Pelmatops y otros tipos de moscas con ojos de tallo a veces se enfrentan. Pueden ir ojo a ojo con intrusos engreídos. Pero no hay tallos golpeando y trabando en feroces disputas de moscas. Cualquier empujón y empujón, dice Chen, “se hace con otras partes del cuerpo”.

Los ojos extremos también pueden tener otros beneficios. En la naturaleza, Chen encuentra estas moscas de la fruta en tallos largos de algunas zarzas de bayas. Los ojos se mueven naturalmente hacia afuera y hacia arriba. Eso permite que las moscas detecten el peligro mientras el cuerpo permanece oculto en la vegetación.

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